Metais

Fatos sobre o cromo



Usos, recursos, suprimento, demanda e informações de produção de cromo


Republicado em uma ficha informativa do USGS de setembro de 2010

Crómio em tinta: O amarelo do ônibus escolar, originalmente chamado de amarelo-cromo para o pigmento de cromo, foi adotado para uso em ônibus escolares na América do Norte em 1939, porque é fácil ver letras pretas nos ônibus amarelos no meio da escuridão da manhã. Imagem de commerce.gov.

O que é cromo?

O cromo, um metal duro de cor cinza, lustrosa e dura, com alto polimento e alto ponto de fusão, é um revestimento branco prateado, duro e brilhante em aço e outros materiais. Comumente conhecido como cromo, é um dos metais industriais mais importantes e indispensáveis ​​devido à sua dureza e resistência à corrosão. Mas é usado para mais do que a produção de aço inoxidável e ligas não ferrosas; também é usado para criar pigmentos e produtos químicos usados ​​no processamento de couro.

O cromito, o único minério de cromo, foi descoberto nos Estados Unidos por volta de 1808, na fazenda de Isaac Tyson Jr., ao norte de Baltimore, Maryland. Depósitos dispersos de minerais de cromo em uma área do nordeste de Maryland e do sudeste da Pensilvânia foram a fonte de quase todos os produtos de cromo no mundo entre 1828 e 1850. Atualmente, a única fonte comercial doméstica de suprimento de cromo é proveniente da reciclagem, embora os Estados Unidos possuam pequenos recursos de cromita, principalmente no Oregon. O complexo de Stillwater, em Montana, também abriga recursos de cromita associados a recursos de platina e níquel.

The Gateway Arch em St. Louis, Missouri, coberto com uma capa de aço inoxidável feita de cromo, tem 192 m de altura e 192 m de perna a perna.

Como usamos o cromo?

O cromo é crítico na fabricação de aço inoxidável. A maioria dos aços inoxidáveis ​​contém cerca de 18% de cromo; é o que endurece e endurece o aço e aumenta sua resistência à corrosão, especialmente em altas temperaturas. Como o aço inoxidável não enferruja e é facilmente esterilizado, faz parte de muitos itens que usamos em nossas vidas diárias. Alguns dos itens mais reconhecíveis incluem utensílios de cozinha, equipamentos de processamento de alimentos e ferramentas médicas e odontológicas.

Muitas das decorações dos automóveis, como ornamentos, acabamentos e calotas, são cromadas. O cromo em superligas (ligas de alto desempenho) permite que os motores a jato operem em um ambiente de alta temperatura, alta tensão e oxidação química. Nas estradas dos EUA, os pigmentos de cromo são usados ​​para fazer as linhas amarelas que indicam faixas de tráfego. Os pigmentos que contêm cromo podem ser encontrados em uma variedade de produtos de beleza. A cromita é usada em aplicações de alta temperatura, como altos-fornos e moldes para a queima de tijolos, porque retém resistência a altas temperaturas.

O cromo também é vital para a boa saúde. Quantidades insuficientes resultam em intolerância à glicose em humanos. Carnes de órgãos, cogumelos, gérmen de trigo e brócolis são boas fontes alimentares de cromo.

Cromita: Um espécime de cromita, o único minério de cromo, da área de Transvaal, na África do Sul. A amostra tem aproximadamente 10 cm de diâmetro.

De onde vem o cromo?

A cromita, um óxido de ferro, magnésio, alumínio e cromo, é o único mineral de minério de cromo. Na natureza, os depósitos de cromita são geralmente de dois tipos principais: estratiforme (em camadas) e podiforme (em forma de cápsula). Ambos os tipos estão associados a rochas ígneas ultramaficas. Os maiores depósitos estratiformes de cromita do mundo são encontrados na África do Sul, no que é conhecido como complexo Bushveld. Trata-se de uma intrusão ígnea em camadas que contém mais de 11 bilhões de toneladas métricas de recursos de cromita. Depósitos podiformes são encontrados em seqüências ígneas em camadas que se desenvolveram na crosta oceânica abaixo do fundo do mar. Agora podemos acessar esses recursos onde partes do fundo do oceano foram empurradas sobre rochas continentais por forças tectônicas. Nos Estados Unidos, os depósitos podiformes estão espalhados ao longo da costa do Pacífico, da península de Kenai no sul do Alasca ao sul da Califórnia e ao longo das montanhas Apalaches, do norte de Vermont à Geórgia.

Você sabia? No início do século 19, na Grã-Bretanha, a princesa Charlotte usou tinta ocre feita com produtos químicos derivados de cromita em sua carruagem. A mesma cor é vista em carros e táxis nos Estados Unidos hoje.

Crómio: Oferta e Demanda Mundial

A produção (oferta) e o consumo (demanda) de cromo do mundo foram influenciados pelo mercado global, à medida que a demanda por commodities minerais, incluindo o cromo, aumentou. O cromo é comercializado no mercado mundial na forma de ferrocromo, uma liga de ferro-cromo.

O preço do ferrocromo atingiu níveis historicamente altos em 2008 e depois caiu em 2009 com a economia mundial enfraquecida. Durante o mesmo período, o papel da China como consumidor de cromo aumentou com a expansão da indústria de aço inoxidável.

A produção de ferrocromo é um processo intensivo em energia elétrica. Grande parte da energia elétrica atualmente produzida é baseada em carvão, um processo de produção de gás dióxido de carbono que está sendo considerado para regulamentação devido ao seu impacto no clima. Esses fatores sugerem que o custo de energia elétrica da produção de ferrocromo aumentará no futuro.

Você sabia? O nome cromo é derivado da palavra grega croma, que significa cor, capturando o fato de que muitos de seus compostos são intensamente coloridos.

Você sabia? Quantidades vestigiais de cromo podem ser detectadas em pedras preciosas, como rubis ou esmeraldas.

Garanta futuros suprimentos de cromo

As reservas mundiais de cromo, a capacidade de mineração e a capacidade de produção de ferrocromo estão concentradas em grande parte no Hemisfério Oriental. Como não há substituto viável para o cromo na produção de aço inoxidável e porque os Estados Unidos possuem pequenos recursos de cromo, houve uma preocupação com o fornecimento doméstico durante todas as emergências militares nacionais desde a Primeira Guerra Mundial. Em reconhecimento à vulnerabilidade de longas rotas de suprimento durante emergências militares, o cromo (em várias formas, incluindo minério de cromita, ligas de cromiumferro e metal de cromo) foi mantido no Estoque de Defesa Nacional desde antes da Segunda Guerra Mundial. Desde 1991, no entanto, mudanças nas considerações de segurança nacional resultaram em metas de estoque reduzidas e os estoques estão sendo vendidos. Na taxa atual, estima-se que esses estoques se esgotem até 2015. Em 2009, o cromo reciclado a partir de sucata de aço inoxidável representou 61% do consumo aparente de cromo nos EUA, tornando o material reciclado a única fonte comercial doméstica de suprimento de cromo.

Para ajudar a prever onde os suprimentos futuros de cromo podem estar localizados, os cientistas do USGS estudam como e onde os recursos identificados de cromo estão concentrados na crosta terrestre e usam esse conhecimento para avaliar a probabilidade de existência de recursos não descobertos de cromo. Estudos da distribuição de depósitos de cromita podiformes em rochas ultrafágicas na Califórnia e no Oregon ajudaram a refinar as técnicas usadas para estimar os recursos de cromo não descobertos. Esses tipos de estudos do USGS fornecem informações científicas imparciais aos tomadores de decisão responsáveis ​​pela administração de terras federais, bem como dados necessários para avaliar melhor a disponibilidade de recursos minerais em um contexto global.

As avaliações de recursos minerais são dinâmicas. Como eles fornecem um instantâneo que reflete nossa melhor compreensão de como e onde os recursos estão localizados, as avaliações devem ser atualizadas periodicamente à medida que melhores dados e conceitos são desenvolvidos. A pesquisa atual do USGS envolve a atualização de modelos de depósitos minerais e modelos ambientais ambientais para cromo e outras mercadorias importantes não combustíveis e o aprimoramento das técnicas usadas para avaliar o potencial oculto de recursos minerais. Os resultados desta pesquisa fornecerão novas informações para diminuir a incerteza em futuras avaliações de recursos minerais.


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