Minerais

Spinel



Uma pedra preciosa que foi confundida com rubi e safira por mais de 1000 anos.


Espinélio vermelho e azul: Spinel ocorre em uma ampla variedade de cores. Os vermelhos brilhantes e azuis profundos são espécimes espetaculares. É fácil entender como os primeiros comerciantes de gemas confundiram espinélio com rubi e safira por mais de 1000 anos. Espécimes e fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

O Spinel mais famoso do mundo: "The Black Prince's Ruby" é na verdade um espinélio vermelho. Foi montada como a principal pedra focal da Coroa Imperial do Estado - parte das Joias da Coroa do Reino Unido. Esta ilustração foi criada por Cyril Davenport em 1919.

O Impositor Ruby e Safira

O espinélio é um mineral de pedras preciosas confundido com rubi e safira há mais de 1000 anos. Vários dos espinélio mais espetaculares já descobertos foram montados em "joias da coroa" e outras "jóias importantes", sob a suposição de que eram rubis ou safiras.

O espinélio ocorre nas mesmas cores vermelhas e azuis brilhantes que os rubis e safiras. O espinélio se forma nas mesmas unidades rochosas, nas mesmas condições geológicas e é encontrado nos mesmos cascalhos. Não é de surpreender que os antigos comerciantes de pedras preciosas pensassem que esses espinélio coloridos eram rubis e safiras.

Espinélio facetado: Vários espinélio de lapidação bonita. É fácil ver como o espinélio pode ser confundido com rubi e safira ou usado como uma pedra alternativa. Estes espinélio têm cerca de 4 1/2 milímetros de tamanho e pesam um pouco menos de 1/2 quilate cada. As três principais pedras vermelhas e rosa foram cortadas de material extraído em Mianmar. O espinélio vermelho escuro é mais raro que o rubi, mas é vendido por uma fração do preço. As pedras azuis abaixo deles foram cortadas de material extraído na Tanzânia.

Por que a confusão?

Dois mil anos atrás, os comerciantes de pedras preciosas não sabiam que o espinélio e o corindo (o mineral do rubi e da safira) têm diferentes composições químicas e diferentes estruturas cristalinas. Em vez disso, os comerciantes de gemas pensavam que toda pedra vermelha brilhante era um "rubi" e toda pedra azul profunda era uma "safira". Como resultado, muitos espinélio estão agora em coleções de joias muito importantes, com base na identificação incorreta deles como rubi.

Propriedades físicas do espinélio

Classificação QuímicaÓxido
CorIncolor, rosa, vermelho, laranja, azul, roxo, marrom, preto
À riscaIncolor (mais duro que a placa de estrias)
BrilhoVítreo
DiaphaneityTransparente para translúcido
DecoteNenhum
Dureza de Mohs7,5 a 8
Gravidade específica3.5 a 4.1
Propriedades de diagnósticoDureza, cristais octaédricos, brilho vítreo
Composição químicaMgAl2O4
Sistema de cristalIsométrico
UsosO único uso significativo é como uma pedra preciosa.

O Rubi do Príncipe Negro

O exemplo mais famoso de um espinélio sendo identificado como rubi é um espinélio vermelho brilhante de 170 quilates chamado "Ruby do Príncipe Negro". O primeiro proprietário conhecido desta bela pedra foi Abu Sa'id, o príncipe mouro de Granada, no século XIV. A pedra passou por vários proprietários e acabou chegando à Coroa Imperial do Reino Unido, onde é montada imediatamente acima do famoso diamante Cullinan II. 1 foto

The Timur Ruby

O "Timur Ruby" é um espinélio vermelho brilhante de 352,5 quilates que atualmente está em um colar da The Royal Collection que foi feito para a rainha Victoria em 1853. A pedra foi encontrada no Afeganistão e está inscrita com os nomes e datas de seus proprietários. 1612. Fazia parte de um grupo de espinélio do tesouro de Lahore apresentado à rainha Victoria pela Companhia das Índias Orientais em 1849. 2

Propriedades de diagnóstico: Espinélio / Corindo

PropriedadeSpinelCorindo
ComposiçãoMgAl2O4Al2O3
Sistema de cristalIsométricoHexagonal
Forma de cristal típicaOctaedros, dodecaedrosPrismas hexagonais
Dureza7,5 a 89

Diferenças de diagnóstico (espinélio, rubi, safira)

Hoje, os gemologistas entendem que existem diferenças significativas entre espinélio e corindo (o mineral do rubi e da safira). As diferenças de diagnóstico estão resumidas na tabela desta página. Propriedades ópticas também podem ser usadas para distinguir espinélio de corindo.

Os comerciantes de gemas em Mianmar foram os primeiros a reconhecer o espinélio como sendo distintamente diferente do rubi no final dos anos 1500. 3 Na Europa, o espinélio continuou sendo identificado erroneamente como rubi até meados do século XIX.

Espinélio aluvial: Grande parte do espinélio usado para produzir pedras preciosas é obtida a partir de depósitos aluviais. Esses depósitos são trabalhados com mecanização mínima em muitas partes do mundo. Os trabalhadores lavam os sedimentos da corrente e buscam visualmente na areia grossa a fração de cascalho fino, procurando grãos minerais coloridos que possam ter valor. A foto acima mostra alguns espinélio aluvial produzidos no Vietnã. Algumas das partículas são completamente desgastadas em seixos arredondados. Outros experimentaram tão pouco transporte que ainda possuem bordas nítidas de cristal e rostos gastos.

O que é Spinel?

O espinélio é um mineral óxido com uma composição de MgAl2O4. É muito duro (7,5 a 8 na Escala de Dureza de Mohs) e é freqüentemente encontrado em cristais octaédricos. É tipicamente encontrado em três situações geológicas: 1) como cristais em calcários e dolomitas que foram submetidos a metamorfismo de contato; 2) grãos de forma irregular em rochas ígneas básicas; e 3) como seixos desgastados pela água em depósitos aluviais.

O espinélio é muito resistente a intempéries químicas e físicas. Ocorre frequentemente no mármore, que é muito menos resistente às intempéries. O espinélio se desprende facilmente do mármore e é transportado por riachos. Isso coloca o espinélio em depósitos aluviais, geralmente trabalhados para pedras preciosas. A maioria dos espinélio de uma "cor vermelho rubi" é produzida a partir de depósitos aluviais no Sri Lanka, Tailândia, Camboja, Vietnã, Mianmar e outros países. Outros países onde o espinélio é extraído incluem: Afeganistão, Nepal, Tajiquistão, Austrália, Madagascar, Nigéria e Tanzânia.

Coroa de Catarina, a Grande: A Grande Coroa Imperial foi feita para a imperatriz Catarina II, a Coroação do Grande, em 1762. A grande pedra vermelha no topo da coroa é o segundo maior espinélio conhecido, pesando 398 quilates. Foi intitulado: "Rubi de Catarina, a Grande". 5 Imagem Creative Commons de Hugo Gerard Ströhl.

Espinélio samariano: Foto do espinélio samariano, o maior espinélio conhecido no mundo e parte das jóias da coroa iraniana. Pesa aproximadamente 500 quilates. Possui uma inscrição datada de meados do século XVII, atribuindo sua propriedade a Jehangir, o Imperador Mogul da Índia. Foi tirada da Índia no início dos anos 1700, durante a conquista Afsharid. 4 Imagem de domínio público.

Usos de Spinel

O único uso significativo de espinélio é como uma pedra preciosa. Ocorre em uma variedade de cores (incolor, rosa, vermelha, laranja, azul, roxa, marrom, preta). As cores que imitam o rubi e a safira são as mais populares, juntamente com uma cor vermelho-alaranjada conhecida como "espinélio de chama".

Espinélio vermelho e azul com qualidade de gema são muito raros. Eles são muito menos abundantes do que rubis e safiras de qualidade e cor semelhantes. Mesmo com beleza equivalente e maior raridade, seus preços são muito mais baixos que o rubi e a safira. Este é um exemplo de como a raridade não determinou o preço. Spinel não é tão valioso porque não é tão popular. O spinel não foi fortemente promovido pelo comércio de gemas e joias, porque seu suprimento é limitado e não confiável.

Ocasionalmente, um espinélio excepcional ou um item de joalheria de importância histórica é vendido em leilão por um preço muito alto. Um colar contendo onze espinélio vermelho brilhante, totalizando 1.132 quilates e inscrito por imperadores mongóis, vendido por mais de US $ 5 milhões. 6 foto

Birthstones dos Estados Unidos

MêsPedra
janeirogranada
fevereiroametista
Marçoágua-marinha, pedra de sangue
abrildiamante
Possoesmeralda
Junhopérola, pedra da lua, alexandrita
Julhorubi
agostoperidoto, espinélio
setembrosafira
Outubroopala, turmalina
novembrotopázio, citrino
dezembroturquesa, zircão, tanzanita

Spinel: uma nova pedra de nascimento para agosto

Muitos autores vinculam a tradição de associar uma pedra de nascimento a cada mês do ano ao peitoral de Arão do Livro do Êxodo da Bíblia. Outros o vinculam às alfândegas da Alemanha do século XVI e da Polônia do século XVIII 10.

Em 1912, a Associação Nacional de Joalheiros, agora os Joalheiros da América, adotou e começou a promover uma lista moderna de pedras de nascimento. Spinel não foi usado como pedra de nascimento nesta lista. O Jewelry Council of America, a American Gem Trade Association e a National Association of Goldsmiths of Britain estão todos envolvidos na promoção de listas de pedras de nascimento.

Em julho de 2016, o spinel foi nomeado uma nova pedra de nascimento para o mês de agosto pela American Gem Trade Association e pelos Jewellers of America. Antes disso, o peridoto servia como pedra de nascimento de agosto. Agora, ambos os espinélio e peridoto compartilharão a designação. Este evento e a promoção contínua de pedras de nascimento mensais trarão atenção significativa ao espinélio, que ocorre em uma variedade de cores. Os consumidores agora terão uma escolha além da cor verde-amarela do peridoto.

A melhor maneira de aprender sobre minerais é estudar com uma coleção de pequenas amostras que você pode manipular, examinar e observar suas propriedades. Coleções de minerais baratas estão disponíveis na loja Geology.com.

Espinélio sintético

O primeiro espinélio sintético foi produzido em 1847 por Jacques-Joseph Ebelmen, um químico francês. 7 A produção comercial de espinélio sintético foi muito limitada no século XIX. No entanto, na década de 1930, espinélio sintético em uma ampla variedade de cores foi produzido para imitar pedras populares, como água-marinha, zircão, turmalina, esmeralda, crisoberil e rubi. As cores foram produzidas pela introdução de metais em pequenas quantidades na pedra pela adição de: óxido de cobalto (azul), manganês (amarelo), óxido de cromo (verde) e ferro (rosa). Procedimentos químicos cuidadosos permitiram aos fabricantes controlar a cor das pedras. 8

Esses espinélio sintéticos coloridos receberam nomes comerciais como "Turmalina Verde", montados em ambientes baratos e vendidos como joias "pedra de nascimento". 8 Essas pedras sintéticas foram o primeiro encontro com espinélio para a maioria dos consumidores que as adquiriram.

Além de seu uso como pedra preciosa, o espinélio sintético também é usado como refratário. É usado para produzir revestimentos resistentes ao calor em ferramentas metálicas e como aditivo na fabricação de tijolos e cerâmicas refratários.

Fontes de informação
1 O Ruby do Príncipe Negro, apresentado em um artigo intitulado: A Coroa do Estado Imperial no site The Royal Collection Trust, acessado pela última vez em julho de 2016.
2 O colar 'Timur Ruby', um artigo no site The Royal Collection Trust, acessado pela última vez em janeiro de 2013.
3 Spinel: Collector's Favorite, um artigo no site da International Colored Gemstone Association, acessado pela última vez em julho de 2016.
4 The Spinner Samarian, artigo no site Wikipedia.com, acessado pela última vez em julho de 2016.
5 The Russian Crown Jewels, artigo no site "Famous Diamonds", mostrando uma foto da Grande Coroa Imperial da Rússia, acessada pela última vez em julho de 2016.
6 Colar Imperial de Espinélio Mughal, leilão da Christie's em Genebra, em 18 de maio de 2011, última página de acesso em julho de 2016.
7 Restaurando o brilho em uma jóia outrora amada, artigo de Victoria Gomelsky em O jornal New York Times site, 12 de maio de 2011.
8 pedras sintéticas: Spinel, Gemas: suas fontes, descrições e identificação, editado por Michael O'Donoghue, capítulo 24, páginas 495-502.
9 Gemas no Mito, Lenda e Conhecimento por Bruce G. Knuth, Pára-quedas: Jewellers Press, 2007.
10 O conhecimento curioso das pedras preciosas por George Kunz, Lippincott, 1913.

O Grupo Mineral Spinel

O nome "espinélio" também é usado para um amplo grupo de minerais com uma composição química geral de XY2O4. Nesta fórmula, "X" pode ser preenchido por: Mg, Fe+2, Zn, Mn+2, Ni, Co ou Cu. "Y" pode ser preenchido por: Al, Fe+3, Cr, V+3Ti+4, Ge ou Sb.

Exemplos de minerais do grupo espinélio incluem gahnita, magnetita, franklinita, cromita, crisoberil e Columbita-Tantalita, como mostrado no gráfico abaixo.

Spinel Group Minerals

MineralComposição
SpinelMgAl2O4
GahnitaZnAl2O4
MagnetitaFe3O4
Franklinite(Zn, Fe, Mn) (Fe, Mn)2O4
CromitaFeCr2O4
CrisoberiloBeAl2O4
Columbita-Tantalita(Fe, Mn) Nb2O6- (Fe, Mn) Ta2O6


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