Minerais

Cinnabar



Um mineral tóxico de sulfeto de mercúrio. O minério primário de mercúrio, uma vez usado como pigmento.


Cinnabar: Cinábrio maciço mostrando sua característica cor vermelha e brilho opaco. Alguma contaminação por argila. Fotografia de H. Zell, usada aqui sob uma licença GNU Free Documentation License.

O que é o Cinnabar?

O cinábrio é um mineral tóxico de sulfeto de mercúrio com uma composição química de HgS. É o único minério importante de mercúrio. Tem uma cor vermelha brilhante que levou as pessoas a usá-lo como pigmento e esculpir em jóias e ornamentos por milhares de anos em muitas partes do mundo. Por ser tóxico, seu uso de pigmentos e jóias quase foi interrompido.

Cinábrio na porosidade dos sedimentos: Às vezes, o cinábrio precipita a partir de fluidos que se movem através da porosidade de um sedimento ou rocha sedimentar. Nesses casos, pode preencher os espaços dos poros como um "cimento" fraco. foto

Ocorrência geológica de cinábrio

O cinábrio é um mineral hidrotérmico que precipita a partir de águas quentes e vapores ascendentes à medida que se movem através de rochas fraturadas. Forma-se em profundidades rasas, onde as temperaturas são inferiores a cerca de 200 graus Celsius. Geralmente se forma em rochas ao redor de atividades vulcânicas geologicamente recentes, mas também pode se formar perto de fontes termais e fumarolas.

O cinábrio precipita como revestimentos em superfícies rochosas e como preenchimentos de fraturas. Menos frequentemente, o cinábrio pode ser depositado nos espaços porosos dos sedimentos. Geralmente é maciço no hábito e raramente é encontrado como cristais bem formados. Outros minerais sulfetados são geralmente encontrados associados ao cinábrio. Estes podem incluir pirita, marcassita, realgar e estibnita. Os minerais de ganga associados ao cinábrio incluem quartzo, dolomita, calcita e barita. Às vezes, pequenas gotas de mercúrio líquido estão presentes no cinábrio ou próximo dele.

Cristais de cinábrio: Cristais de cinábrio vermelhos brilhantes em uma matriz de dolomita. Os cristais têm cerca de 1,3 centímetros de altura, de Hunan, China. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Propriedades de Cinnabar

A propriedade mais marcante do cinábrio é a sua cor vermelha. Sua cor brilhante facilita a identificação no campo e é um fascínio para quem a descobre. Tem uma dureza Mohs de 2 a 2,5 e é moído com muita facilidade em um pó muito fino. Tem uma gravidade específica de 8,1, que é extremamente alta para um mineral não metálico.

O brilho do cinábrio varia de monótono a adamantino. As amostras com brilho opaco são geralmente enormes, contêm impurezas abundantes e não têm a cor vermelha brilhante do cinábrio puro. As amostras de adamantina são geralmente os cristais raramente encontrados.

Propriedades físicas do cinábrio

Classificação QuímicaSulfureto
CorVermelho brilhante a vermelho acastanhado, às vezes cinza
À riscaVermelho
BrilhoAdamantina para maçante
DiaphaneityTransparente, translúcido ou opaco
DecotePerfeito, prismático
Dureza de Mohs2 a 2,5
Gravidade específica8 a 8,2
Propriedades de diagnósticoGravidade específica, cor, raia, decote, associação com atividade vulcânica.
Composição químicaSulfeto de mercúrio, HgS
Sistema de cristalTrigonal
UsosO único minério importante de mercúrio. Seu uso como pigmento, gema e material de escultura ornamental diminuiu devido à toxicidade.

Metacinnabar: Cristais de metacinnabar em uma superfície de rocha. O espécime é da mina do Monte Diablo, no Condado de Contra Costa, Califórnia. A amostra tem cerca de 3,3 x 2,1 x 2,0 centímetros de tamanho. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Metacinnabar

Metacinnabar é um polimorfo do cinábrio. Tem a mesma composição química (HgS) do cinábrio, mas uma estrutura cristalina diferente. O cinábrio é trigonal, enquanto o metacinnabar é isométrico. Os dois minerais não devem ser confundidos um com o outro porque o metacinnabar tem uma cor cinza metálica, uma faixa cinza-preta e preta e um brilho metálico-submetálico.

Caixa de laca vermelha chinesa (cinábrio): Uma caixa de madeira entalhada com acabamento em laca vermelha do período da dinastia Ming da China (caixa c. 1522-1566). Caixas como essa eram frequentemente pintadas com uma laca contendo um pigmento de cinábrio.

Mercúrio ainda: Esboço de um livro ainda usado para a destilação de mercúrio de cinábrio. Imagem de domínio público de Alchimia, Anônimo, 1570.

Usos de Cinnabar

O cinábrio é o único minério importante de mercúrio. Por milhares de anos, o cinábrio foi extraído e aquecido em um forno. O mercúrio escapa como um vapor que pode ser condensado em mercúrio líquido.

As pessoas começaram a usar cinábrio para pigmentos milhares de anos atrás na Itália, Grécia, Espanha, China, Turquia e países maias da América do Sul. Com o tempo, pessoas em quase todos os países onde existem vulcões descobriram o cinábrio e perceberam sua utilidade como pigmento. O cinábrio é um dentre um número muito pequeno de minerais que foram descobertos, processados ​​e utilizados de forma independente pelos povos antigos em muitas partes do mundo.

O cinábrio foi extraído no vulcão, moído em um pó muito fino e depois misturado com líquidos para produzir muitos tipos de tinta. Os pigmentos vermelhos brilhantes conhecidos como "vermelhão" e "vermelho chinês" foram originalmente feitos de cinábrio.

O cinábrio tem sido especialmente popular na fabricação de laca vermelha na China. Seu uso em laca diminuiu devido à sua toxicidade, mas continua a ser usado algum cinábrio em laca. O cinábrio também tem sido usado em pó para bênçãos rituais e enterros. O cinábrio em pó foi usado como cosmético em muitas partes do mundo por milhares de anos. Eventualmente, descobriu-se que o cinábrio é tóxico e seu uso em pigmentos, tintas e cosméticos começou a declinar.

Hoje, a maioria, mas não todos, os itens fabricados e vendidos sob o nome "cinábrio" foram feitos com materiais de imitação menos tóxicos e não tóxicos. Itens antigos feitos com cinábrio mineral tóxico ainda são encontrados no mercado.

Interruptor de mercúrio: Mercúrio tem a capacidade de conduzir eletricidade e fluxo sob a influência da gravidade. Este interruptor está atualmente na posição "desligado", mas se for movido para que o mercúrio corra para a direita, circundando os dois fios, o circuito será conectado e o interruptor estará na posição "ligado". Foto de Medvedev, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

A melhor maneira de aprender sobre minerais é estudar com uma coleção de pequenas amostras que você pode manipular, examinar e observar suas propriedades. Coleções de minerais baratas estão disponíveis na loja.

Usos de mercúrio

Como o cinábrio é o único minério importante de mercúrio, a demanda por mercúrio impulsionou a atividade de mineração. O mercúrio tem muitos usos, mas sua toxicidade reduziu seu uso em qualquer aplicação em que possam ser encontrados substitutos razoáveis. Atualmente, grandes quantidades de mercúrio são usadas na indústria química na produção de cloro e soda cáustica durante a eletrólise da salmoura.

O mercúrio foi amplamente utilizado em instrumentos de medição de temperatura e pressão, como termômetros e barômetros. Era frequentemente usado em comutadores de gravidade, porque fluía facilmente como um líquido e conduzia eletricidade. A maioria desses usos foi descontinuada.

Atualmente, o mercúrio é usado em algumas baterias e lâmpadas, mas seu descarte é frequentemente regulado. Por ser tóxico, já foi amplamente utilizado para proteger as sementes de milho dos fungos e de vermes usados ​​para fazer feltro. Foi utilizado em amálgama dental, mas está sendo substituído por resinas poliméricas e outros materiais. Em quase todo o seu uso, o mercúrio está sendo substituído por substitutos menos tóxicos e não tóxicos.

O mercúrio tem sido amplamente utilizado na mineração para separar ouro e prata de minérios e sedimentos de córregos. Grandes quantidades de mercúrio foram derramadas durante essas operações e hoje o mercúrio usado nos anos 1800 ainda está sendo recuperado dos córregos.