Minerais

Uraninita



Um mineral radioativo e a fonte mais importante de urânio.


Cristais de Uraninita coletado no poço Trebilcock perto de Topsham, Maine. A amostra mede aproximadamente 2,7 x 2,4 x 1,4 centímetros. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é uraninita?

A uraninita é um mineral de óxido de urânio e o minério mais importante de urânio. Ele recebeu o nome de seu conteúdo de urânio. O uraninito é altamente radioativo e deve ser manuseado e armazenado com cuidado. Não é um mineral adequado para uso em sala de aula.

A uraninita possui uma composição química ideal de UO2, mas a composição mineralógica e química das amostras varia em resposta aos seus níveis de oxidação e decaimento radioativo. "Pitchblende" é um nome arcaico usado para uraninita e outros materiais pretos com uma gravidade específica muito alta no final do século XIX e início do século XX.

Índice


Propriedades físicas da uraninita
Composição de Uraninita
Gummita, um produto de alteração de uraninita
Ocorrência Geológica de Uraninita
Urânio, Rádio e Polônio

Propriedades físicas da uraninita

Classificação QuímicaÓxido
CorGeralmente cinza a preto, às vezes marrom ou esverdeado.
À riscaPreto acastanhado, preto, cinza, esverdeado.
BrilhoSubmetálico, oleoso ou opaco.
DiaphaneityOpaco, translúcido a transparente em bordas finas.
DecoteIndistinto
Dureza de Mohs5 a 6
Gravidade específicaA gravidade específica ideal é entre 10 e 11. A oxidação e o decaimento radioativo alteram a composição mineralógica e podem reduzir a gravidade específica para apenas 6,5.
Propriedades de diagnósticoRadioatividade, cor, brilho, gravidade específica, falta de clivagem, forma / hábito de cristal, produtos de oxidação amarela.
Composição químicaÓxido de urânio, UO2
Sistema de cristalIsométrico
UsosO minério primário de urânio.

Propriedades físicas da uraninita

Cristais bem formados de uraninita são extremamente raros. Quando encontrados, são geralmente cubos, octaedros e formas modificadas. O uraninito ocorre mais frequentemente como uma crosta botryoidal ou granular em outros materiais.

O uraninito tem uma gravidade específica muito alta. As amostras inalteradas podem ter uma gravidade específica tão alta quanto 11. As amostras que apresentam estágios avançados de intemperismo ou decaimento radioativo podem ter uma gravidade específica tão baixa quanto 6,5.

Duas propriedades da uraninita são úteis para localizá-la no campo. Essas são sua radioatividade e sua tendência a resistir a produtos de oxidação amarela. Um detector de radiação pode ser usado para varrer rapidamente núcleo, rocha e solo em busca de materiais radioativos. Os materiais amarelos podem ser indicadores falsos, mas se forem produtos de oxidação da uraninita, geralmente serão radioativos.

Composição de Uraninita

O uraninito possui uma composição química e mineralógica complexa. Devido à sua radioatividade, o urânio em sua composição está em constante estado de decomposição, e esses produtos também estão em constante estado de decomposição. A uraninita também está sujeita à oxidação e os produtos alterados são numerosos óxidos e hidratos.

Além de urânio e oxigênio, a maioria das amostras de uraninita contém quantidades variáveis ​​de vários materiais. Isso pode incluir argônio, cério, hélio, chumbo, nitrogênio, rádio, tório, ítrio e muito mais. Por uma questão de trivialidade, o primeiro hélio descoberto na Terra foi encontrado em um material conhecido como "cleveite", uma variedade impura de uraninita. O hélio é um produto do decaimento alfa do urânio na uraninita.

Gummite é um produto de oxidação amarelo da uraninita. Consiste em óxidos de urânio, silicatos e hidratos. Sua cor amarela é frequentemente uma indicação de que os minerais de urânio estão próximos. Este espécime consiste em uma mistura de goma (amarelo), uraninita (preto) e zircão (marrom). Mede aproximadamente 8,7 x 7,1 x 2,0 centímetros e é da Ruggles Mine, no Condado de Grafton, New Hampshire. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Gummita, um produto de alteração de uraninita

Quando o uraninito é encontrado em depósitos superficiais ou próximos da superfície, pode ter sido sujeito a intemperismo. Um produto de intemperismo amarelo, conhecido como goma, está frequentemente presente. A goma é uma mistura de óxidos de urânio, silicatos e hidratos derivados da oxidação e outros processos de intemperismo. Geólogos que procuram minerais de urânio em rochas próximas à superfície estão sempre alertas para as cores amarelo, laranja amarelado e verde amarelado, que podem indicar a presença de oxidação de urânio e goma.

Uraninita Botryoidal crosta do depósito Niederschlema-Alberoda, Saxônia, Alemanha. Escala não especificada. Foto de Geomartin, usada aqui sob uma Licença de Documentação Livre GNU.

Ocorrência geológica de uraninita

A uraninita ocorre como um mineral primário nos pegmatitos graníticos e sieníticos. Cristais bem formados são raros, mas ocorrem cubos, octaedros e formas modificadas. A uraninita também é encontrada como um precipitado de alta temperatura nas veias hidrotermais, geralmente como uma crosta que exibe um hábito botróide ou granular.

O uraninito também é encontrado em rochas sedimentares. Ocorre como grãos detritos pesados ​​em arenitos grossos, conglomerados e brechas. Às vezes, pequenas quantidades de uraninita são associadas a material orgânico em depósitos sedimentares. Estes têm frequentemente resistido a minerais secundários de urânio.

Depósitos significativos de uraninita foram trabalhados na República Democrática do Congo; Saskatchewan, Canadá; Territórios do Noroeste, Canadá; Ontário, Canadá; e Utah, Estados Unidos. Depósitos de nota também ocorrem na Austrália, Áustria, República Tcheca, Inglaterra, Alemanha, Hungria, Namíbia, Noruega, Ruanda e África do Sul. Nos Estados Unidos, foram encontrados depósitos de uraninita no Arizona, Colorado, Connecticut, Maine, New Hampshire, Novo México, Carolina do Norte, Texas e Wyoming.

Pierre e Marie Curie em seu laboratório, por volta de 1904. Fotografia de domínio público do Instituto de Física Nuclear da Academia Tcheca de Ciências.

Uraninita na descoberta de urânio, rádio e polônio

O uraninito tem desempenhado um papel importante na investigação da radioatividade. Químicos e físicos das décadas de 1700 e 1800 estavam ocupados investigando "pitchblende", nome usado na época para uraninita e outros minerais negros com alta densidade específica. Em 1789, Martin Heinrich Klaproth, um químico alemão, estudava pitchblenda quando descobriu o urânio. Mais tarde, ele determinou que o urânio era um elemento distinto, embora não pudesse isolar o urânio em seu estado metálico puro.

Marie Sklodowska Curie, polonesa, naturalizada e francesa, física e química, estudava pitchblende no final da década de 1890 e início do século XX com seu marido, o físico francês Pierre Curie. Seu trabalho levou à descoberta e primeiro isolamento de rádio e polônio. Eles cunharam o termo "radioatividade" e seu trabalho levou ao desenvolvimento da teoria da radioatividade.

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Assista o vídeo: Radiación de la Uraninita (Outubro 2021).