Minerais

Calcita



As propriedades únicas da calcita o tornam adequado para uma variedade de usos.


Calcita: A calcita na forma de mármore branco foi a pedra principal usada no edifício da Suprema Corte.

Calcita como mármore rosa: Calcita na forma de um mármore rosa de Tate, Georgia. Este espécime tem aproximadamente 10 cm de diâmetro.

O que é calcita?

A calcita é um mineral formador de rocha com uma fórmula química de CaCO3. É extremamente comum e encontrado em todo o mundo em rochas sedimentares, metamórficas e ígneas. Alguns geólogos consideram que é um "mineral onipresente" - que é encontrado em toda parte.

A calcita é o principal constituinte do calcário e do mármore. Essas rochas são extremamente comuns e compõem uma porção significativa da crosta terrestre. Eles servem como um dos maiores repositórios de carbono do nosso planeta.

As propriedades da calcita o tornam um dos minerais mais amplamente utilizados. É usado como material de construção, abrasivo, tratamento de solo agrícola, agregado de construção, pigmento, farmacêutico e muito mais. Tem mais usos do que quase qualquer outro mineral.

Calcita na forma de calcário oolítico de Bedford, Indiana. A amostra tem cerca de dez polegadas (dez centímetros) de diâmetro.

Calcita como calcário e mármore

O calcário é uma rocha sedimentar composta principalmente por calcita. Forma-se tanto pela precipitação química de carbonato de cálcio quanto pela transformação de detritos de conchas, corais, fezes e algas em calcita durante a diagênese. O calcário também se forma como um depósito em cavernas devido à precipitação de carbonato de cálcio.

O mármore é uma rocha metamórfica que se forma quando o calcário é submetido a calor e pressão. Um exame atento de uma peça de mármore quebrada geralmente revelará faces óbvias da clivagem da calcita. O tamanho dos cristais de calcita é determinado pelo nível de metamorfismo. O mármore que foi submetido a níveis mais altos de metamorfismo geralmente terá cristais de calcita maiores.

Calcita no concreto usado em um prédio: A calcita na forma de calcário é usada para fazer cimento e também usada como agregado na maioria dos concretos. Uma pasta de concreto pode ser bombeada ou içada do chão e vertida em formas para produzir os elementos estruturais dos edifícios.

Usos da calcita na construção

A indústria da construção é o principal consumidor de calcita na forma de calcário e mármore. Essas rochas têm sido usadas como pedras dimensionais e na argamassa há milhares de anos. Os blocos de calcário foram o principal material de construção usado em muitas das pirâmides do Egito e da América Latina. Hoje, o calcário bruto e polido e o mármore ainda são um material importante usado na arquitetura de prestígio.

A construção moderna utiliza calcita na forma de calcário e mármore para produzir cimento e concreto. Esses materiais são facilmente misturados, transportados e colocados na forma de uma pasta que endurece e se transforma em um material de construção durável. O concreto é usado para fazer edifícios, estradas, pontes, paredes e muitas outras estruturas.

Calcita com decote: Calcita transparente de Baxter Springs, Kansas, mostrando clivagem característica. A amostra tem aproximadamente 10 cm de diâmetro.

Calcita como agrilima: As qualidades neutralizadoras de ácidos da calcita tornam o calcário finamente triturado um material preferido para o tratamento do solo.

Propriedades físicas da calcita

Classificação QuímicaCarbonato
CorGeralmente branco, mas também incolor, cinza, vermelho, verde, azul, amarelo, marrom, laranja
À riscaBranco
BrilhoVítreo
DiaphaneityTransparente para translúcido
DecotePerfeito, romboédrico, três direções
Dureza de Mohs3
Gravidade específica2.7
Propriedades de diagnósticoClivagem romboédrica, forma em pó efervescente fracamente em HCl diluído, faces curvas de cristal e geminação frequente
Composição químicaCaCO3
Sistema de cristalHexagonal
UsosNeutralização ácida, um abrasivo de baixa dureza, condicionador de solo, aquecido para a produção de cal

Calcita como antiácido: A capacidade de neutralizar o ácido da calcita é usada na medicina. A calcita de alta pureza foi usada para fazer esses comprimidos antiácidos.

Usos na neutralização ácida

Calcita tem numerosos usos como um neutralizador de ácidos. Por centenas de anos, calcários e bolinhas de gude foram esmagados e espalhados nos campos como um tratamento de solo neutralizador de ácido. Eles também são aquecidos para produzir cal que tem uma taxa de reação muito mais rápida no solo.

A calcita é usada como um neutralizador de ácido na indústria química. Nas áreas onde os riachos são atormentados pela drenagem ácida de minas, o calcário triturado é dispensado nos riachos para neutralizar suas águas.

O carbonato de cálcio derivado de calcários ou mármores de alta pureza é usado na medicina. Misturado com açúcar e aromatizante, o carbonato de cálcio é transformado em comprimidos mastigáveis ​​usados ​​na neutralização de ácidos estomacais. É também um ingrediente em numerosos medicamentos usados ​​para tratar doenças digestivas e outras.

Sorbentes de carbonato de cálcio

Os sorventes são substâncias que têm a capacidade de "capturar" outra substância. O calcário é frequentemente tratado e usado como material absorvente durante a queima de combustíveis fósseis. O carbonato de cálcio reage com o dióxido de enxofre e outros gases nas emissões de combustão, os absorve e evita que eles escapem para a atmosfera.

Calcita como blocos de mármore: Blocos de mármore branco para monumentos ou estátuas, aguardando transporte de uma pedreira em Portugal.

Monumentos e estátuas

O mármore é uma rocha atraente e fácil de trabalhar, que há muito tempo é usada em monumentos e esculturas. Sua falta de porosidade significativa permite suportar bem a ação de congelamento e degelo ao ar livre, e sua baixa dureza o torna uma pedra fácil de trabalhar. Foi usado em projetos tão grandes quanto as pirâmides e tão pequenos quanto uma estatueta. É amplamente utilizado como marcadores de cemitério, estátuas, mantos, bancos, escadas e muito mais.

Calcita como giz: Calcita em forma de giz de Dover, Inglaterra. A amostra tem cerca de 10 cm de diâmetro.

A melhor maneira de aprender sobre minerais é estudar com uma coleção de pequenas amostras que você pode manipular, examinar e observar suas propriedades. Coleções de minerais baratas estão disponíveis na loja.

Muitos outros usos

Em pó, a calcita geralmente apresenta uma cor extremamente branca. A calcita em pó é frequentemente usada como pigmento branco ou "badejo". Algumas das primeiras pinturas foram feitas com calcita. É um ingrediente principal da cal e é usado como ingrediente inerte da tinta.

O calcário e o mármore pulverizados são frequentemente usados ​​como complemento alimentar na alimentação animal. Galinhas que produzem ovos e gado que produzem leite precisam consumir uma dieta rica em cálcio. Pequenas quantidades de carbonato de cálcio são frequentemente adicionadas aos alimentos para aumentar a ingestão de cálcio.

A calcita tem uma dureza de três na escala de Mohs, e isso a torna adequada como abrasivo de baixa dureza. É mais macio que as superfícies de pedra, porcelana e plástico encontradas em cozinhas e banheiros, mas é mais durável do que alimentos secos e outros detritos que as pessoas desejam remover. Sua baixa dureza o torna um agente de limpeza eficaz que não danifica a superfície que está sendo limpa.

O calcário pulverizado também é usado como poeira de segurança para minas. Trata-se de um pó não inflamável que é pulverizado nas paredes e nos telhados das minas subterrâneas de carvão para reduzir a quantidade de pó de carvão no ar (que pode ser um risco de explosão). O pó de segurança da mina adere à parede da mina e imobiliza o pó de carvão. Sua cor branca ajuda na iluminação da mina. É o material perfeito para esse uso.

Calcita como formações de cavernas de travertino: Formações de caverna de calcita em Luray Caverns, Virginia, EUA.

Calcita: Um Repositório de Dióxido de Carbono

O dióxido de carbono é um gás importante no ambiente da Terra. Na atmosfera, serve como um gás de efeito estufa que trabalha para prender e reter o calor perto da superfície do planeta. O processo de formação de calcário remove o dióxido de carbono da atmosfera e o armazena por longos períodos de tempo. Esse processo ocorre há milhões de anos - produzindo enormes volumes de dióxido de carbono armazenado. Quando essas rochas são intemperizadas, usadas para neutralizar ácidos, aquecidas para fazer cimento ou metamorfoseadas severamente, parte de seu dióxido de carbono é liberado e devolvido à atmosfera. Todos esses processos de formação e destruição de calcário têm um impacto no clima da Terra.

Calcita como calcário litográfico: Calcita na forma de calcário litográfico de Solnhofen, Baviera, Alemanha. Observe a textura fina e uniforme que é característica do calcário litográfico. A amostra tem cerca de 10 cm de diâmetro.

Calcita como calcário oolítico: Calcita na forma de calcário oolítico de Tyrone, Pensilvânia. Este espécime tem aproximadamente 10 cm de diâmetro.

Calcita como ônix translúcido: Calcita na forma de ônix translúcido de Tecali, México. A amostra tem cerca de dez polegadas (dez centímetros) de diâmetro.

Dupla refração em calcita: Calcita transparente (conhecida como "Iceland Spar") de Chihuahua, México. Este espécime mostra excelente refração dupla. A amostra tem cerca de dez polegadas (dez centímetros) de diâmetro.

Calcita como tufo calcário: Calcita na forma de calcário calcário de Mumford, Nova Iorque. Este espécime tem aproximadamente 10 cm de diâmetro.

Calcita como travertino: Calcita na forma de travertino de Tivoli, Itália. A amostra tem cerca de dez polegadas (dez centímetros) de diâmetro.

Pedra de Picasso: Uma variedade de mármore com marcações marrons e pretas é conhecida como "Pedra Picasso". É freqüentemente cortada e polida como cabochão ou usada para produzir pedras caídas. É popular para jóias e artesanato ornamental.

Calcita branca como mármore: Calcita na forma de mármore branco grosseiramente cristalino de Tate, Geórgia. A amostra tem cerca de dez polegadas (dez centímetros) de diâmetro.

Cristais de areia de calcita: Calcita na forma de cristais siliciosos de Badlands, Dakota do Sul. A calcita cresceu como cristais na areia, incluindo os grãos de areia dentro de sua estrutura cristalina. A amostra tem cerca de doze centímetros de diâmetro.


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