Minerais

Spodumene



Uma fonte importante de lítio de alta pureza e uma pedra preciosa com apelo de colecionador


Variedades de cores de Spodumene com qualidade de gema: O espodumeno com qualidade de gema é nomeado de acordo com sua cor. As amostras rosa a púrpura são conhecidas como kunzita, as verdes são conhecidas como ocultas e as amarelas são conhecidas como tripano. No sentido horário, do canto superior esquerdo: kunzita roxa do Afeganistão; kunzita rosa do Afeganistão; hiddenite verde amarelado da mina Adams Hiddenite e Emerald na Carolina do Norte; tripano amarelo do Afeganistão. Espécimes e fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é Spodumene?

O espodumeno é um mineral piroxênico que normalmente é encontrado em pegmatitos ricos em lítio. É geralmente associado a outros minerais de lítio, como lepidolita, eucriptite e petalita. Spodumene tem uma composição química de LiAlSi2O6 mas pequenas quantidades de sódio às vezes substituem o lítio.

Durante a maior parte do século 20, o spodumene foi o minério mais importante do metal de lítio. Salmouras de lítio descobertas na América do Sul e em outros locais se tornaram uma fonte mais importante de metal de lítio.

O espodumeno também é usado como pedra preciosa e, nesse uso, são usados ​​os nomes das variedades de cores do mineral. O espodumênio rosa a roxo é conhecido como kunzita, o espodumeno verde é conhecido como oculto e o espodumeno amarelo é conhecido como tripano.

A clivagem perfeita do spodumene faz com que seja uma gema frágil para uso em anéis e qualquer joia que possa ser exposta a abrasão e impacto. É considerada uma "jóia de colecionador" por alguns gemologistas.

Cristais de Spodumene gigantes: Moldes de cristais gigantes de spodumene nas minas de Etta, Black Hills, Pennington County, Dakota do Sul. Observe o mineiro no centro direito da balança. Foto USGS. 1

Cristais Enormes

O espodumeno geralmente ocorre em cristais extremamente grandes. Um dos primeiros relatos de grandes cristais de espodumeno é de Etta Mines, Black Hills, Pennington County, Dakota do Sul. O Serviço Geológico dos Estados Unidos, Boletim 610, informa:

"Os cristais geralmente têm um tamanho enorme. Na Mina Etta, onde são mais bem expostos tanto no corte aberto quanto no túnel, frequentemente atingem um diâmetro de 3 a 4 pés e um comprimento de 30 pés. O maior" tronco " até agora encontrado tinha 42 pés de comprimento e 5 pés e 4 polegadas de diâmetro máximo. Somente esse registro produziria 90 toneladas de espodumeno ". 1

Propriedades físicas do espodumeno

Classificação QuímicaSilicato
CorBranco, cinza, incolor, amarelo, verde, azul, lilás, rosa, marrom. Às vezes pleocroico
À riscaBranco, incolor
BrilhoVítreo, perolado
DiaphaneityTransparente para translúcido
DecotePerfeito em duas direções com separação
Dureza de Mohs6,5 a 7
Gravidade específica3.1 a 3.3
Propriedades de diagnósticoCristais prismáticos com estrias fortes paralelas ao seu eixo principal. Decote perfeito.
Composição químicaLiAl (SiO3)2
Sistema de cristalMonoclínica
UsosPedras preciosas (kunzita, oculto, tripano). Outrora a fonte mais importante de metal de lítio.

Spodumene como um minério de lítio

O espodumeno já serviu como o minério mais importante do metal de lítio. Era muito caro liberar lítio do mineral silicato; no entanto, o lítio refinado a partir de spodumene era de pureza muito alta. No final de 1900, salmouras subterrâneas com altas concentrações de lítio foram desenvolvidas na Argentina, Chile, China e outros locais. Essas salmouras podiam ser bombeadas para a superfície, deixadas evaporar e o lítio era facilmente processado a partir do material da evaporação.

À medida que os depósitos de salmoura ricos em lítio foram desenvolvidos, o uso mais caro de espodumeno como minério de lítio diminuiu. Às vezes, a demanda por lítio excede o que pode ser produzido a partir de depósitos de salmoura em funcionamento. Naqueles tempos, o spodumene pode se tornar uma fonte importante de metal de lítio.

Spodumene: O spodumene translúcido a transparente, com uma atraente cor rosa, amarelo ou verde, às vezes é lapidado, cortado em cabochão ou usado para fazer pedras caídas. Seu decote perfeito limita seu uso a jóias que não estarão sujeitas a desgaste ou manuseio brusco. Spodumene é principalmente uma "pedra preciosa de colecionador". Os pedaços maiores de espodumeno nesta imagem têm cerca de uma polegada de comprimento.

Spodumene como uma pedra preciosa

Às vezes, o espodumeno ocorre em cristais transparentes em tons pastel de rosa, roxo, verde e amarelo. Estes foram cortados em pedras preciosas apreciadas pelos colecionadores. No entanto, seu uso em jóias é limitado a peças que estarão sujeitas a abusos limitados devido à clivagem perfeita do spodumene.

Espodumeno de kunzita: Spodumene rosa com qualidade de gema (kunzita) do vale Konar, Afeganistão. Imagem Creative Commons de Didier Descouens.

Kunzite

As amostras rosa a lilás de spodumene com qualidade de gema são altamente valorizadas e conhecidas como "kunzita". A cor dessas amostras é atribuída à presença de manganês como um cromóforo. A kunzita é a gema de espodumênio mais comumente encontrada.

Muitos espécimes de kunzita são fortemente pleocróicos, com a cor mais profunda observada quando a gema é vista no eixo principal. Para tirar o máximo proveito desse fenômeno, as pedras preciosas são geralmente cortadas com suas tabelas perpendiculares ao eixo principal para produzir pedras da cor mais profunda.

Spodumene: Seção de um cristal de spodumene de grau mineral, semelhante ao que pode ser extraído para a produção de metal de lítio. O espécime tem cerca de três polegadas de comprimento.

Hiddenite

Esodumeno verde esmeralda é conhecido como "Hiddenite". Sua cor verde vívida é muito semelhante à esmeralda e é atribuída à presença de cromo como cromóforo. É a variedade mais rara de spodumene. Foi encontrado pela primeira vez perto da cidade de White Plains, Carolina do Norte, que mudou seu nome para "Hiddenite", depois da popular pedra preciosa que atraía as pessoas para a região.

Bateria de lítio: Um dos principais usos do espodumeno está na produção de lítio de alta pureza para uso em baterias de íons de lítio. A popularidade de pequenos dispositivos eletrônicos, como telefones celulares, computadores portáteis e câmeras, está impulsionando a demanda por espodumênio. foto

Triphane

O espodumeno raramente ocorre em uma cor amarela. No entanto, um pouco de spodumene amarelo pode ter qualidade de gema e foi cortado em gemas lapidadas e cabochão. Essas jóias receberam o nome de "tripano".

Deve-se notar que “tripano” é um dos primeiros nomes usados ​​para o espodumeno. Pode ser encontrada em escritos mineralógicos do século XIX e início do século XX. Qualquer uso da palavra "tripano" daquela época refere-se ao espodumênio como mineral, porque o uso gemológico da palavra não começou até o final do século XX.

Tratamento de espodumeno com qualidade de gema

Algum espodumeno com qualidade de gema desenvolverá uma cor mais rica quando aquecido ou irradiado. Esses procedimentos foram aplicados a muitas gemas que entram no mercado. Alguns deles desaparecem com o tempo quando expostos à luz solar direta. Gemas de espodumeno valiosas de qualquer cor devem ser armazenadas longe da luz direta.

Usos do lítio: O lítio tem muitos usos diversos. Este gráfico mostra os usos globais estimados de lítio por produto final. É usado principalmente na fabricação de baterias recarregáveis, cerâmica, vidro especial, graxa para alta temperatura, polímeros, fluxo de fundição, ligas de alumínio e produtos farmacêuticos. Dados do USGS de 2017. 2

Você sabia? O lítio é um ingrediente ativo em alguns medicamentos. Sais de lítio são usados ​​em medicamentos para o transtorno bipolar. O lítio contribui para um efeito "estabilizador do humor". Um produto foi nomeado "Lítio". Imagem

Demanda por Spodumene

A demanda por espodumeno depende do uso de lítio na fabricação. No passado, a maioria dos compostos e minerais de lítio era usada para produzir cerâmica, vidro, ligas de alumínio e graxa para altas temperaturas. No entanto, nas últimas duas décadas, uma crescente demanda por baterias recarregáveis ​​para alimentar veículos, telefones celulares, tablets, câmeras, tocadores de música, unidades de GPS e outros dispositivos eletrônicos portáteis está impulsionando a demanda por lítio de alta pureza - e isso impulsiona o demanda por espodumeno.

As baterias de lítio têm uma relação carga / peso muito mais alta e relação potência / peso que as células de chumbo / ácido e zinco-carbono. Isso aumentou a demanda por lítio como metal de bateria. No entanto, o uso de baterias para alimentar veículos resultou em uma enorme quantidade de pesquisas relacionadas aos metais das baterias. É possível que o lítio seja substituído por outro metal da bateria, como o cobalto.

Informação Spodumene
1 Notas Mineralógicas, Série 3: Waldemar Schaller, Cristais Gigantescos de Spodumene, Pesquisa Geológica dos Estados Unidos, Boletim 610, 1916.
2 Lítio: Brian W. Jaskula, Pesquisa Geológica dos Estados Unidos, Sumários de Mercadorias Minerais, janeiro de 2018.
3 Lítio: Brian W. Jaskula, Estados Unidos Geological Survey, Minerals Yearbook, setembro de 2018.

A melhor maneira de aprender sobre minerais é estudar com uma coleção de pequenas amostras que você pode manipular, examinar e observar suas propriedades. Coleções de minerais baratas estão disponíveis na loja Geology.com.