Minerais

A água é um mineral? - O gelo é um mineral?



A melhor maneira de descobrir é comparar suas propriedades com a definição da palavra "mineral".


Geleira Hubbard: Fotografia da geleira Hubbard que aparece na baía de desencanto perto de Seward, no Alasca.

O que é um mineral?

A palavra "mineral" é usada pelos geólogos para um grupo de substâncias cristalinas que ocorrem naturalmente. Ouro, pirita, quartzo, calcita e fluorita são exemplos de "minerais".

Para ser um mineral, uma substância deve atender a cinco requisitos:

  1. que ocorre naturalmente (não produzido por seres humanos)
  2. inorgânico (não produzido por um organismo)
  3. sólido
  4. uma gama limitada de composições químicas
  5. estrutura atômica ordenada

A água é um mineral?

Se compararmos as propriedades da água com os cinco requisitos da definição de mineral, descobrimos que ela não se qualifica como mineral. A água é um líquido, por isso não atende ao requisito nº 3 - sendo um sólido.

No entanto, a temperaturas abaixo de 32 graus Fahrenheit ou 0 graus Celsius, a água se torna o material sólido que chamamos de "gelo".

Estrutura cristalina do gelo: Fotografia de um floco de neve que revela a estrutura cristalina hexagonal do gelo. Imagem de NOAA.

O gelo é um mineral?

Se compararmos as propriedades do gelo com os cinco requisitos da definição de mineral, descobrimos que ele atende claramente aos quatro últimos. No entanto, o requisito nº 1 apresenta um problema.

Um floco de neve natural seria considerado um mineral porque se forma naturalmente na atmosfera da Terra. No entanto, um cubo de gelo feito em uma geladeira não seria considerado um mineral, porque era produzido pelas ações das pessoas.

Portanto, o gelo é um mineral quando se forma naturalmente, mas não é um mineral quando as pessoas desempenham um papel na sua produção.

Alguns consideram a água um mineralóide

A água não é um mineral; no entanto, congela em gelo, que é um mineral. Alguns autores acreditam que a água deve ser considerada um "mineralóide", um material que atende a alguns dos requisitos de ser um mineral, mas fica aquém. Outros discordam porque acreditam que um mineralóide apenas falha em atender aos requisitos de ser um mineral porque é amorfo e a água não é amorfa.

O que é água mineral?

A água mineral é algo completamente diferente. Aqui, a palavra "mineral" é usada em referência aos sólidos dissolvidos que ocorrem na água quando extraídos de uma fonte natural, como uma nascente.

Essas substâncias dissolvidas ocorrem na água porque, enquanto a água estava no solo, entrou em contato com materiais minerais e não minerais. Alguns desses materiais eram solúveis e foram dissolvidos pela água.

Para ser vendido como "água mineral", um líquido deve ser água, retirada de uma fonte natural e conter pelo menos 250 partes por milhão de sólidos totais dissolvidos - que ocorrem naturalmente na água.

As águas minerais naturais são encontradas em muitos locais do mundo e variam amplamente em composição. Sob algumas circunstâncias, os materiais dissolvidos na água seriam considerados "impurezas". Sob outras circunstâncias, essas águas são engarrafadas e vendidas a pessoas que acreditam que os "minerais" dissolvidos podem proporcionar um benefício à saúde.

Esses benefícios à saúde geralmente não são comprovados e muitas águas naturais contêm materiais dissolvidos que produzem efeitos indesejáveis ​​ou até venenosos se consumidos por pessoas ou animais.