Minerais

Limonita



Um óxido de ferro amorfo usado como minério de ferro e pigmento por milhares de anos.


Limonita: Um espécime de limonita botryoidal iridescente de Guangxi, China. A amostra é de aproximadamente 15 x 9 x 5 centímetros. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Pseudomorfo de limonita: Um pseudomorfo de limonita após pirita que preserva a forma cúbica original da pirita com suas estrias. A limonita geralmente substitui os cristais de pirita e outros materiais. Este espécime tem aproximadamente 4,2 x 3,5 x 3,3 centímetros. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é limonita?

Antes da análise mineral moderna, o nome "limonita" era dado a muitos óxidos de ferro marrom amarelado a amarelado, produzidos durante o intemperismo de rochas contendo ferro ou depositados como pântanos, lagos e sedimentos marinhos rasos.

Pesquisadores que estudaram "limonita" descobriram que é amorfa e tem uma composição variável. Geralmente contém quantidades significativas de minerais de óxido de ferro, como goethita e hematita. Esta pesquisa revelou que o material chamado "limonita" não atende à definição de mineral. Em vez disso, a limonita é um mineralóide composto principalmente por óxidos de ferro hidratados que são freqüentemente encontrados em associações íntimas com minerais de ferro.

Hoje, a palavra "limonita" é usada como termo de campo e de sala de aula para esses materiais porque eles não podem ser identificados em amostras de mão e sua identidade é desconhecida sem testes de laboratório. O tempo e as despesas necessárias para realizar esses testes geralmente não são necessários, a menos que o material seja usado na indústria ou seja objeto de um estudo detalhado. Assim, o nome "limonita" não é obsoleto; ainda é significativo e útil.

Ocorrência Geológica

A limonita geralmente ocorre como um material secundário, formado a partir do intemperismo de hematita, magnetita, pirita e outros materiais contendo ferro. A limonita é geralmente de hábito estalactítico, reniforme, botrioidal ou mamilar, em vez de cristalina. Também ocorre como pseudomorfos e revestimentos nas paredes de fraturas e cavidades.

Alguma limonita é encontrada em depósitos estratificados, onde óxidos de ferro hidratado se formam como sedimentos precipitados no chão de pântanos rasos, lagos e ambientes marinhos. Estes podem ser de origem inorgânica ou biogênica.

A limonita geralmente se forma como um precipitado nas nascentes e nas aberturas das minas, onde as águas ácidas carregadas de ferro emergem do subsolo. A maioria das águas subterrâneas contém muito pouco oxigênio e, quando descarregam na superfície, frequentemente encontram águas oxigenadas. Os metais dissolvidos nas águas subterrâneas combinam-se rapidamente com o oxigênio dissolvido das águas superficiais para formar um precipitado que cai no leito da corrente. Este precipitado é um sinal característico da drenagem ácida de minas.

A limonita é muito resistente às intempéries e geralmente se acumula como um depósito residual. É frequentemente a principal forma de ferro e corante em solos lateríticos.

Coloração de limonita no solo de laterita: Um perfil de solo laterítico fortemente corado por limonita do Parque Nacional la Mensura, Cuba. Foto do USGS por Paul Golightly.

Propriedades físicas da limonita

Classificação QuímicaAmorfo, mineralóide
CorMarrom amarelado a marrom a preto
À riscaMarrom-amarelado
BrilhoMaçante a terroso
DiaphaneityOpaco
DecoteNão se quebra porque possui uma estrutura amorfa.
Dureza de Mohs1 a 5 (o material desgastado pode ser enganosamente macio)
Gravidade específica2,7 a 4,3 (varia devido a impurezas)
Propriedades de diagnósticoVariável - pode ser marrom-amarelo, marrom, marrom avermelhado
Composição químicaÓxido de ferro hidratado de composição variável
Sistema de cristalAmorfo a criptocristalino
UsosPigmentos ocre, um minério menor de ferro

Limonita: Limonita de Newport, Nova Iorque. Este espécime tem aproximadamente 6,4 centímetros de diâmetro.

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Limonita com goethita: Limonita maciça com goethita de Ironton, Minnesota. Este espécime tem aproximadamente 6,4 centímetros de diâmetro.

Usos da limonita

Limonita tem sido usada por pessoas desde os tempos pré-históricos. Seu primeiro uso de limonita foi provavelmente como um pigmento. É encontrado em muitas imagens neolíticas e, ao longo da história, foi um dos pigmentos mais importantes para a criação de tintas na faixa de cores amarela a marrom, conhecidas como ocre. Seu uso como pigmento continua hoje. Às vezes, pode ser usado diretamente do depósito com processamento mínimo, mas geralmente é tratado termicamente para retirar a água, simplificar a produção de um pó e melhorar a cor.

Pigmento de limonita: Diversas cores de pigmento de limonita. Eles estão no sentido horário a partir do canto superior esquerdo: ocre de limão, ocre amarelo, ocre laranja e ocre marrom. Estes pigmentos foram preparados triturando limonita até um pó fino. Eles são misturados com óleo para produzir um pigmento com a consistência desejada e misturados entre si, ou outros pigmentos, para produzir um número infinito de outros tons.

A limonita é usada como minério de ferro de baixa qualidade há milhares de anos. A mineração comercial de limonita como fonte de ferro não é mais realizada em áreas onde depósitos razoáveis ​​de hematita e magnetita estão presentes ou são prontamente importados. Depósitos de limonita são geralmente pequenos e impuros demais para uso em metalurgia moderna.

Nomes como "ferro marrom", "hematita marrom", "ferro fundido" e "ocre marrom" foram usados ​​pelos mineiros para relacionar a limonita com seus usos potenciais. Seu uso diminuiu significativamente, e o nome "limonita" agora é usado para esses vários materiais.


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