Minerais

Cromita



O único minério de cromo, o metal usado para fazer aço inoxidável, nicrromo e cromagem.


Cromita: Cromita da área de Transvaal, na África do Sul. A amostra tem aproximadamente 10 cm de diâmetro.

O que é cromita?

A cromita é um mineral óxido composto de cromo, ferro e oxigênio (FeCr2O4) É de cor cinza escuro a preto, com brilho metálico a submetálico e alta gravidade específica. Ocorre em rochas ígneas básicas e ultrabásicas e nas rochas metamórficas e sedimentares produzidas quando rochas contendo cromita são alteradas pelo calor ou pelo clima.

A cromita é importante porque é o único minério econômico de cromo, um elemento essencial para uma grande variedade de metais, produtos químicos e produtos manufaturados. Muitos outros minerais contêm cromo, mas nenhum deles é encontrado em depósitos que podem ser extraídos economicamente para produzir cromo.

Propriedades físicas da cromita

Classificação QuímicaÓxido
CorCinza escuro a preto, raramente preto acastanhado
À riscaMarrom escuro
BrilhoMetálico a submetálico
DiaphaneityOpaco
DecoteNenhum
Dureza de Mohs5,5 a 6
Gravidade específica4.0 a 5.1 (variável)
Propriedades de diagnósticoBrilho, raia
Composição químicaFeCr2O4 com magnésio substituindo ferro em quantidades significativas
Sistema de cristalIsométrico
UsosUm minério de cromo

Propriedades da cromita

A cromita pode ser difícil de identificar. Várias propriedades devem ser consideradas para diferenciá-lo de outros minérios metálicos. A identificação de cromita por amostra manual requer uma consideração de: cor, gravidade específica, brilho e uma faixa marrom característica. A pista mais importante para identificar a cromita é sua associação com rochas ígneas ultrabásicas e rochas metamórficas como a serpentinita.

Às vezes, a cromita é levemente magnética. Isso pode causar confusão com magnetita. A cromita e a ilmenita têm propriedades muito semelhantes. Observações cuidadosas de dureza, raia e gravidade específica são necessárias para distinguir esses minerais em amostras de mão.

Cromita e Solução Sólida


Você sabia? A cor de muitas pedras preciosas é derivada de vestígios de cromo. A cor vermelha dos rubis, a rosa de algumas safiras e a verde das esmeraldas são derivadas do cromo.

O magnésio freqüentemente substitui o ferro na cromita. Existe uma série de soluções sólidas entre o cromito mineral (FeCr2O4) e o magnesiocromito mineral isomorfo (MgCr2O4) As amostras intermediárias podem ser ricas em ferro ((Fe, Mg) Cr2O4) ou magnésio ((Mg, Fe) Cr2O4) Por conveniência na comunicação, esses minerais são frequentemente referidos coletivamente como "cromita".

Alguns mineralogistas fornecem uma composição química generalizada de (Mg, Fe) (Cr, Al)2O4 para cromita. Esta composição reconhece múltiplos caminhos de solução sólida entre cromita e hercinita (FeAl2O4), espinélio (MgAl2O4), magnesiocromita (MgCr2O4), magnetita (Fe3O4) e magnesioferrita (MgFe2O4).

Devido às muitas composições diferentes dessas séries de soluções sólidas, geólogos e metalúrgicos geralmente consideram "cromita" como qualquer membro da série de soluções sólidas que possui um Cr significativo2O3 conteúdo.

Depósito de cromita estratiforme de Bushveld: Uma foto de campo da costura de cromita Bushveld LG6. Isso mostra claramente a natureza estratiforme do depósito. Foto do USGS por Klaus Schulz.

Areias estratiformes, podiformes e de praia

Pequenas quantidades de cromita são encontradas em muitos tipos de rocha. Entretanto, depósitos de cromita grandes o suficiente para mineração são geralmente encontrados em: 1) depósitos estratiformes (grandes massas de rochas ígneas, como norita ou peridotita, que cristalizam lentamente a partir do magma subterrâneo); 2) depósitos podiformes (serpentinas e outras rochas metamórficas derivadas da alteração de norita e peridotita); e 3) areias da praia (derivadas do intemperismo de rochas contendo cromita).

Cromita da África do Sul: Cromita da área de Transvaal, na África do Sul. Esta amostra tem aproximadamente 9 cm de diâmetro.

DEPÓSITOS ESTRATÉGICOS

Depósitos estratiformes são grandes massas de rocha ígnea que esfriaram muito lentamente nas câmaras de magma subterrâneas. Durante esse resfriamento lento, a cromita e os minerais associados cristalizaram cedo, enquanto o magma ainda estava em uma temperatura muito alta. Seus cristais então se estabeleceram no fundo da câmara de magma para formar um depósito em camadas. Algumas das camadas desses depósitos podem conter 50% ou mais de cromita com base no peso.

A maior parte do cromito conhecido no mundo ocorre em dois depósitos estratiformes: o complexo Bushveld na África do Sul e o Great Dyke no Zimbábue. Outros depósitos estratiformes importantes incluem: o Complexo Stillwater em Montana, o Complexo Kemi da Finlândia, o Complexo Orissa da Índia, os Goiás no Brasil, o Complexo Mashaba do Zimbábue e pequenos depósitos em Madagascar. Quase todos estes são pré-cambrianos em idade.

Cromita do Zimbábue: Cromita de Shurugwi, Zimbábue. A amostra tem aproximadamente 10 cm de diâmetro.

DEPÓSITOS PODIFORMES

Depósitos podiformes são grandes placas de litosfera oceânica que foram empurradas para uma placa continental. Essas lajes de rocha, também conhecidas como "ofiolitos", podem conter quantidades significativas de cromita. Nesses depósitos, o cromito é disseminado através da rocha e não é altamente concentrado em camadas fáceis de minerar. Depósitos podiformes são conhecidos no Cazaquistão, Rússia, Filipinas, Zimbábue, Chipre e Grécia.

As primeiras descobertas de depósitos de cromita podiformes foram feitas perto de Baltimore, Maryland, no início do século XIX. Esses depósitos forneceram quase todo o cromito do mundo até cerca de 1850. Esses depósitos eram pequenos e não estão mais em produção.

A melhor maneira de aprender sobre minerais é estudar com uma coleção de pequenas amostras que você pode manipular, examinar e observar suas propriedades. Coleções de minerais baratas estão disponíveis na loja.

AREIAS DE PRAIA

A cromita é encontrada nas areias da praia, derivadas do intemperismo de rochas que contêm cromita e solos de laterita que se desenvolveram sobre a peridotita. A areia da praia rica em cromita e outros minerais pesados ​​às vezes é extraída, processada para remover minerais pesados ​​e devolvida ao meio ambiente.

Dois fatos permitem que essas areias de cromita ocasionalmente contenham depósitos econômicos de cromita. Primeiro, a cromita é um dos minerais de peridotita mais resistentes às intempéries. Isso faz com que ele seja concentrado em solos residuais que se formam na zona de intemperismo acima de rochas ricas em cromita. Segundo, a cromita tem uma gravidade específica mais alta do que outros minerais da peridotita. Isso faz com que seja transportado e depositado seletivamente pelas ações das ondas e da corrente, concentrando-o em determinados locais em riachos e praias. Às vezes, esses depósitos são ricos o suficiente e grandes o suficiente para serem extraídos de cromita.

Usos de cromita e cromo


Você sabia? Os ônibus escolares e as linhas amarelas nas rodovias geralmente são pintados com tinta "amarelo cromo". O "cromo" significa que o cromo foi usado como ingrediente.

O cromo é um metal usado para induzir dureza, tenacidade e resistência química no aço. A liga produzida é conhecida como "aço inoxidável". Quando ligado com ferro e níquel, produz uma liga conhecida como "nicrômio", resistente a altas temperaturas e usada para fabricar unidades de aquecimento, fornos e outros aparelhos. Revestimentos finos de ligas de cromo são usados ​​como revestimento em autopeças, eletrodomésticos e outros produtos. Eles recebem o nome "cromado". Também é usado para fazer superligas que podem ter bom desempenho no ambiente quente, corrosivo e de alta tensão dos motores a jato.

O nome do cromo vem da palavra grega "chroma", que significa "cor". O cromo é usado como pigmento na tinta. As linhas amarelas conhecidas pintadas no centro das rodovias e a tinta amarela usada nos ônibus escolares costumam ser "amarelo-cromo" - uma cor produzida a partir de pigmento de cromo. O cromo é um pigmento importante em muitos tipos de tinta, tinta, corante e cosméticos. Quantidades vestigiais de cromo produzem a cor em muitos minerais e pedras preciosas. A cor vermelha do rubi, o rosa de algumas safiras e a verde da esmeralda são causadas por pequenas quantidades de cromo.

Produção e Reservas de Cromita

País2011 Produção de MinasProdução de minas em 2012 (estimada)Reservas
Índia3,8503,80054,000
Cazaquistão3,8003,800210,000
África do Sul10,20011,000200,000
Outros países5,4505,300N / D
Estados Unidos00620
Os valores acima são produção e reservas estimadas de cromita em milhares de toneladas. Dados dos resumos de commodities minerais do USGS. 2

Produção e reciclagem de cromo nos Estados Unidos

O cromo não é extraído nos Estados Unidos. O cromo consumido pela indústria dos Estados Unidos provém de: A) outros países na forma de minério de cromita, ferrocromo ou metal de cromo; ou B) cromo recuperado de metais reciclados. Mais da metade do cromo usado hoje nos Estados Unidos é proveniente de reciclagem.

Como o cromo é essencial para a defesa e a prosperidade dos Estados Unidos, o governo federal mantém um estoque de minério de cromita, ferrocromo e metal de cromo para uso em uma emergência nacional. Esse tipo de emergência poderia ocorrer se os Estados Unidos estivessem envolvidos em uma guerra e o inimigo impedisse a entrega de cromita e produtos de cromo por transporte marítimo. Além disso, pequenos depósitos de cromita foram localizados nos Estados Unidos, que poderiam ser extraídos se necessário.

Informações sobre cromita
1 Modelo estratiforme de depósito de cromita: Ruth F. Schulte, Ryan D. Taylor, Nadine M. Piatak e Robert R. Seal II; Capítulo E do Modelo de Depósito Mineral para Avaliação de Recursos; Relatório de Investigações Científicas 2010-5070-E; 131 páginas; Novembro de 2012.
2 Crómio: John F. Papp, Pesquisa Geológica dos Estados Unidos, Resumos de Mercadorias Minerais, janeiro de 2013.
3 Crómio: John F. Papp, Estados Unidos Geological Survey, 2011 Minerals Yearbook, abril de 2013.
4 Cromo Cria Aço Inoxidável Inoxidável: S.J. Kropschot e Jeff Doebrich, Estados Unidos Geological Survey, Ficha técnica 2010-3089, setembro de 2010.
5 Como um geólogo desonesto descobriu um tesouro de diamantes no Ártico canadense: Carl Hoffman, Wired Magazine, Edição 16.12, acessado pela última vez em junho de 2016.

Exploração de cromita e diamante

A kimberlita, o tipo de rocha que detém muitos dos depósitos de diamantes mais importantes do mundo, geralmente contém pequenas quantidades de cromita, ilmenita e certos tipos de granada. Embora esses minerais ocorram em quantidades muito pequenas, eles são muito mais comuns na rocha do que os diamantes. Como esses minerais não ocorrem juntos na maioria dos outros tipos de rochas, eles podem ser um indicador valioso de um corpo de kimberlita nas proximidades, se forem encontrados em sedimentos de correntes, lavouras glaciais, solos residuais, amostras de núcleo ou cortes de poços. Alguns dos maiores depósitos de diamantes da Terra foram descobertos usando a geologia dos minerais indicadores.