Minerais

Variscite



Um mineral raro, às vezes usado como material de gema.


Nódulos variscitos: Nódulos de variscito com crandallita e wardite de Clay Canyon, Fairfield, Utah. Tamanhos de amostra, no sentido horário, da parte superior esquerda: 7,5 x 5,9 cm; 6,8 x 5,6 cm; 11,1 x 6,6 cm; 17,5 x 13,3 cm. Espécimes e fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é variscito?

O variscito é um mineral raro de fosfato de alumínio hidratado com uma composição química de AlPO4• 2H2O. Geralmente é de cor verde, variando de verde amarelado a verde azulado. Não possui nenhum uso industrial significativo. Espécimes variscitos de cor e aparência excepcionais são freqüentemente cortados em pedras preciosas, usadas para fazer pequenas esculturas ou usadas como pedra ornamental em pequenos projetos.

Propriedades físicas do variscito

Classificação QuímicaFosfato
CorVerde amarelado a verde ligeiramente azulado, geralmente com matriz amarela, marrom ou preta. Também conhecido por ser marrom amarelado a amarelo acastanhado.
À riscaBranco
BrilhoWaxy, subvitreous
DiaphaneityOpaco
DecoteA clivagem raramente é visível porque o variscito geralmente ocorre em agregados microcristalinos.
Dureza de Mohs3,5 a 5
Gravidade específica2.6
Propriedades de diagnósticoCor, hábito concreto com matriz, índice de refração, espectros, reação do filtro de Chelsea.
Composição químicaFosfato de alumínio hidratado, AlPO4• 2H2O
Sistema de cristalOrthorhombic
UsosCorte em pedras preciosas para colecionadores; usado para jóias, pequenas esculturas e projetos ornamentais

Ocorrência geológica de variscito

O variscito é raramente encontrado em cristais grandes o suficiente para serem vistos sem ampliação. Em vez disso, geralmente ocorre em massas criptocristalinas, nódulos, veias ou preenchimentos de cavidades. Eles geralmente se formam como um mineral secundário em depósitos próximos da superfície, onde as águas contendo fosfato interagem com minerais que contêm alumínio.

Nos Estados Unidos, o variscito é encontrado em Nevada, Utah e Wyoming. Também é encontrado na Austrália, Brasil, Alemanha, Polônia e Espanha. O variscito geralmente é encontrado nas mesmas áreas geográficas da turquesa, e isso pode resultar na identificação incorreta do variscito como turquesa.

Recheios de fraturas por variscito: O variscito encheu as fraturas deste pedaço de silte. Este espécime é de Queensland, na Austrália, e mede 11 cm de diâmetro. Imagem Creative Commons de Siim Sepp.

Gibões variscitos: Quatro cabochons de diversas cores e aparência, todos cortados em variscito, apoiados por um material não identificado. Os dois cabochões na linha de baixo foram submetidos ao laboratório do Instituto Gemológico da América para identificação e relataram a identidade como "dupletos consistindo de um topo de variscito e um material de apoio não identificado". Todos esses cabochons foram cortados usando variscito da área de New Landers, em Nevada. O grande cabochão amarelo acastanhado tem aproximadamente 29 milímetros de comprimento.

Variscito como uma pedra preciosa

Variscitos de cores e aparência excepcionais costumam ser cortados em cabochões e vendidos como pedras de colecionador. Estes cabochons também são usados ​​em jóias. Se você estiver interessado em jóias de variscito, provavelmente terá dificuldade em encontrá-lo em uma joalheria. O variscito é um material raro, o público que compra joias não está familiarizado e, como resultado, raramente é visto em joalherias. É mais provável que você o encontre em um show lapidário, em uma loja de rock ou em uma loja especializada em gemas e jóias incomuns. Você pode ser agradavelmente surpreendido com o preço. Como há pouca demanda por variscito, é relativamente barato. Você verá fotos de três cabochões de variscito e quatro duplos de variscito nesta página, e pagamos US $ 70 ou menos por cada um deles.

Os cabochons variscitos geralmente têm uma aparência muito semelhante à turquesa, mas geralmente têm uma cor mais "esverdeada". Os cabochons variscitos são vistos com e sem matriz, geralmente amarelada a marrom ou cinza a preta.

Cabochons de variscito são frequentemente cortados como "doublets". Isso significa que, antes do corte, o variscito é unido por cimento a um pedaço fino de material de suporte, como vidro, plástico, basalto ou obsidiana. Isso melhora a estabilidade do cabochão; no entanto, se o comprador estiver pagando "em quilates", parte do peso será material de apoio.

Cabochons de variscito: Cabochons de variscito em belos tons de verde. Os dois cabochons à esquerda foram cortados a partir de variscito extraído em Utah. O cabochão à direita foi cortado de variscito extraído em Nevada. Tem cerca de 37 milímetros de comprimento.

O variscito tem uma dureza de Mohs de apenas 3,5 a 5 e, por isso, é muito facilmente desgastado se usado em um anel ou pulseira. É melhor usar como pingente, brincos, alfinetes ou outros itens que não serão submetidos a impacto ou abrasão. O variscito também pode ser arranhado ou danificado se for armazenado ou transportado de maneira que a abrasão possa ocorrer.

A coloração pode ser um problema com o variscito nas jóias. O variscito é um material poroso que pode ser descolorido pelo contato com a pele oleosa, cosméticos ou outras substâncias. É melhor usado em modelos que minimizam o contato com a pele. Como pingente, ele pode ser usado com uma peça de roupa entre a gema e seu corpo. É recomendável limpar com água morna e sabão neutro.

A melhor maneira de aprender sobre minerais é estudar com uma coleção de pequenas amostras que você pode manipular, examinar e observar suas propriedades. Coleções de minerais baratas estão disponíveis na loja.

Variscite vs. Turquoise

Às vezes, o variscito e a turquesa são encontrados na mesma área geográfica, e também podem ter uma aparência semelhante em bruto ou quando cortados em cabochões. Como resultado, houve alguma confusão, com o variscito às vezes sendo identificado como o turquesa mais comum e familiar. Sabe-se que os fornecedores com incerteza usam o nome "variquoise" para cabochões ásperos e de identidade questionável.

Os minerais têm uma gama de cores com uma ligeira sobreposição. A turquesa varia do azul esverdeado ao verde azulado, enquanto o variscito varia do verde amarelado ao verde azulado. As pessoas que estão familiarizadas com os minerais podem reconhecer espécimes verdes amarelados como variscitos, mas podem não se sentir confiantes com relação a espécimes verdes azulados.

Cabochons dos dois minerais geralmente podem ser separados um do outro com testes gemológicos padrão.

  • Índice de refração: A turquesa produz um índice de refração pontual de cerca de 1,61, enquanto o variscito apresenta um índice de refração pontual de cerca de 1,57.

  • Espectros: Com um espectroscópio, a turquesa às vezes exibe bandas fracas em 420, 432 e 460nm. Às vezes, o variscito exibe uma banda média em 690 e uma banda mais fraca em 650nm.

  • Filtro de Chelsea: Quando visto através de um filtro Chelsea, o variscito geralmente tem uma cor rosada fraca.
Se você tem um cabochão que você suspeita ser variscito, muitos gemologistas e laboratórios de testes gemológicos oferecem um serviço de identificação de pedras preciosas. não oferece esse serviço.


Assista o vídeo: Desert Bloom Variscite (Outubro 2021).