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Pós-Graduação em Geologia - Vida de Estudante de Pós-Graduação



Professor Nicholas Pinter, Departamento de Ciências da Terra e Planetárias, UC Davis

Então, você acabou de chegar no seu primeiro dia de graduação em Geologia. Bem-vindo aos próximos 2 a 10 anos da sua vida! Seu programa pode ser um grande departamento de pesquisa com 40 membros do corpo docente ou uma pequena escola de artes liberais com um diploma de mestrado pouco utilizado. Você pode estar sentado na praia da Califórnia ou cercado por campos de milho no Centro-Oeste. Como alternativa, você pode ser um estudante de geologia se perguntando o que fazer no próximo ano ou um estudante de doutorado do 7º ano tentando descobrir onde as coisas deram errado. De qualquer maneira, ouvir como os outros navegaram na experiência do estudante de graduação pode ajudá-lo a maximizar as oportunidades educacionais, científicas e de vida agora abertas a você.


Alunos de graduação encharcados - viagem de aula de Geomorfologia Costeira,
Primavera de 2004

Objetivos

Onde eu quero estar quando essa coisa da escola terminar (e quanto tempo vai levar para eu chegar lá!)? As respostas a essas perguntas dependem, para iniciantes, de você estar em um programa de mestrado ou doutorado. Muitos departamentos de Geo com programas de graduação oferecem mestrado e doutorado; alguns oferecem apenas o MS; e alguns departamentos direcionam os alunos que entram diretamente para o doutorado, com ou sem um MS já disponível. Os programas de mestrado na maioria das universidades dos EUA são projetados para durar cerca de 2 anos (mas costumam ir 3), enquanto os programas de doutorado podem variar de 3 anos (estudante superior a qualquer um que já tenha um mestrado) a 6 anos (estudante típico, iniciando direto no BA ou BS), quase tudo, se surgirem obstáculos ou problemas inesperados. A regra geral é que um mestrado é um aprendizado - uma experiência de treinamento orientado para uma carreira técnica avançada no campo. O projeto de pesquisa da EM não precisa produzir ciência original (embora muitas vezes o façam), e deve ser limitado em escopo e duração. Por outro lado, o doutorado deve abrir novos caminhos para que, após a conclusão, o graduado possa ingressar na indústria ou na academia com toda a experiência e conhecimento necessários para uma carreira em pesquisa científica.

Falando em indústria ou academia, nunca é cedo para se perguntar que tipo de carreira você tem em mente. A resposta não precisa, e provavelmente não deveria, ser final, mas há distinções que importam até agora. Muitos estudantes de pós-graduação se imaginam no lugar de seu professor 10 anos depois, dando algumas aulas, realizando grandes doações da NSF e participando de trabalhos de campo em todo o mundo. Verdade seja dita, sim, é uma vida boa. Ao mesmo tempo, um pequeno segredo sujo de todas as ciências atualmente é que os trabalhos acadêmicos são relativamente escassos e as melhores posições na universidade são extremamente competitivas. As escolas da Ivy League e as instituições de pesquisa de primeiro nível são particularmente procuradas, e duplamente se você deseja morar em uma costa ou perto de pistas de esqui. A boa notícia é que uma ampla gama de grandes carreiras está aberta a graduados em geologia, incluindo empregos em universidades, agências e laboratórios governamentais e na indústria.

Milestones

Entre agora e a formatura, quais são os principais argumentos necessários para obter minha graduação? A resposta depende se você está em um programa de mestrado ou doutorado, nos requisitos específicos do seu departamento e nas expectativas do seu orientador. Algumas linhas do tempo muito aproximadas são apresentadas na ilustração à direita. Em geral, os alunos passam o primeiro ano do ensino médio tendo principalmente aulas. Durante esse período, eles devem avançar para um tópico de tese. Em quase todos os programas de doutorado, é necessária uma proposta de tese formal (dissertação) e também em muitos programas de EM. Uma boa oportunidade para afastar a proposta é enviar solicitações dos programas Grants-in-Aid do GSA, AAPG e Sigma Xi. Esses aplicativos exigem que você pense sobre o tópico da sua tese e geralmente pode ser o mesmo documento que a sua proposta de tese. Não importa o quê, algum tipo de plano é essencial para você começar o trabalho de campo ou de laboratório durante o verão após o seu primeiro ano.

Ah, trabalho de campo - a razão pela qual a maioria de nós entrou na Geologia em primeiro lugar! (Nenhuma ofensa a tomógrafos sísmicos ou petrologistas experimentais, seus pobres malandros.) A primeira pergunta que um estudante que faz compras em escolas de pós-graduação faz é onde estaria sua área de campo. Os professores do meu departamento aqui na UC Davis têm projetos na Antártica, América do Sul, Ásia Central, Pacífico Sul e em toda a América do Norte. As viagens ao exterior são ótimas, embora as finanças e a logística apresentem alguns desafios adicionais. Para que um aluno de MS termine nos dois anos prescritos, a maior parte ou todo o trabalho de campo precisa ser realizado no verão após o primeiro ano. Isso deixa tempo para a preparação da amostra e / ou análises de laboratório no início do próximo outono, com tempo para escrever depois disso. O cronograma de doutorado é estendido em relação ao MS, com duas ou mais temporadas de campo normalmente esperadas e mais alguns anos para concluir. Se um aluno de doutorado puder enquadrar um semestre inteiro ou um quarto do trabalho de campo no 1º ou no 2º ano, eu recomendo isso, especialmente para trabalhos no Hemisfério Sul.

Os estudantes de doutorado também precisam planejar e agendar os exames "abrangentes" ou o que seu programa chamar esse marco. Esses exames podem ser orais, escritos ou ambos, e normalmente incluem perguntas sobre os trabalhos de pós-graduação do aluno, sua área de foco de pesquisa e potencialmente qualquer outra coisa em todo o espectro das geociências e áreas afins. A missão que me foi dada estudar para "Comps" era ser capaz de explicar tudo e qualquer coisa no livro de Press e Siever, Earth - nem todos os detalhes obscuros de todos os cantos empoeirados da especialização em pesquisa, mas as pedras angulares da geociência. A aprovação no exame abrangente significa que o aluno "avançou para a candidatura" - um termo que eu nunca entendi. (Se você é apenas um "candidato" ao doutorado depois de três anos, o que era antes?) Além disso, alguns programas de doutorado têm outras opções, como um exame separado na área de especialização do aluno e / ou defesa da proposta de dissertação. Finalmente, tanto para o MS quanto para o PhD, o programa termina com a defesa formal da tese ou dissertação.

Mentoring

Potencialmente, o relacionamento mais importante que você terá durante os próximos anos de vida na pós-graduação não é com sua mãe, nem com seu cachorro, mas com seu orientador de tese. E, com a possível exceção de sua namorada ou namorado, nenhum outro relacionamento faz tanta diferença se você permanecerá um ser humano equilibrado e razoavelmente satisfeito ou se estará completamente infeliz. Os consultores - como sorvetes - apresentam uma variedade de sabores e texturas. Alguns exemplos de exemplos estão listados abaixo, conforme visualizados pelo orientador e pelo orientador (desculpas pela série "Life in Hell", de Matt Groening):

De acordo com Orientador acadêmicoDe acordo com Aluna
Professor distraído.Muito no meu pratoVocê perdeu minha tese!?!
Cadeira DistintaParagon of scienceProf. Quem?
MicromanagerO dinheiro para aquiDeixa-me em paz
Neglecter BenignoEspaço para crescerSocorro!
Asst Recentemente Cunhado. Prof.Novas idéias e energiaVocê quer isso quando??
Aproximando a aposentadoriaSabedoria e experiênciaDr. Miogeosyncline

Agora, por igual período, os estudantes de pós-graduação também têm uma variedade de sabores:

De acordo com AlunaDe acordo com Orientador acadêmico
WhineyExcesso de trabalho e mal pagoExcesso de pagamento e trabalho insuficiente
Animal de Festa Oficial de moral do departamentoÉ apenas quarta-feira, e este não é o FSU
GranolaGeologia ambiental!Tofu nas especificações de massa
Rocket Ass O herdeiro aparenteGrande demais para suas calças
Desastre Annie / AndyOpa!Aquele era um gravímetro de US $ 20.000!
Sr. / Sra. Direita Aqui está o meu próximo capítulo, duas semanas antesVocê pode ter bebês e enviá-los para a faculdade?

A verdade é que normalmente não se trata de um orientador bom ou ruim, ou de um aluno bom ou ruim, mas de uma boa correspondência entre os tipos de personalidade. Outro elemento-chave parece ser um entendimento mútuo e claro das expectativas do orientador e do aluno. Um recurso extraordinário para os futuros estudantes de graduação é "Como obter a orientação que você deseja" no site da Universidade de Michigan e o guia correspondente para os orientadores do corpo docente. Esses guias recomendam uma reunião inicial na qual o aluno deve falar sobre seus antecedentes, objetivos e estilo de trabalho, e no qual o orientador deve falar sobre expectativas de progresso da pesquisa, requisitos para financiamento contínuo, políticas sobre autoria de resumos e trabalhos, tempo de resposta para editar os manuscritos dos alunos ou escrever cartas de recomendação, etc.

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Atividades extracurriculares

Não diga ao seu orientador que eu disse isso, mas… Vá buscar uma vida! Eu olho para a minha própria experiência na escola de graduação como os melhores 15 anos da minha vida (brincadeirinha, eram 2 MS + 4 para o doutorado; talvez eu devesse ter levado mais tempo). Quando tudo está indo bem, a escola e a ciência podem se combinar com as viagens, muitas atividades ao ar livre e muita interação social de qualidade. Por outro lado, algumas pessoas falam sobre experiências na pós-graduação que variam de difícil a infeliz. Atribuo minha própria experiência positiva a tirar proveito de atividades externas, tendo conselheiros que toleram essas atividades externas e um grande grupo de colegas e amigos com quem compartilhar as oportunidades geológicas e extracurriculares. Onde mais, além da pós-graduação em Geologia, você encontrará um grupo de pessoas inteligentes, jovens, solteiras, de boa a ótima aparência, ao ar livre, tudo a poucas portas de seu escritório? Não há mais treinamento para a vida aqui, mas você entendeu - aproveite toda a gama de oportunidades disponíveis, dentro dos limites do progresso constante e sistemático em direção à sua graduação. Esses dois objetivos não são inconciliáveis.

Agradecimentos ao Professor Nicholas Pinter, da UC Davis, por contribuir com este artigo para Geology.com