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Meteoritos de Vesta Asteroid



Acredita-se que cerca de 5% dos meteoritos encontrados na Terra sejam causados ​​por um impacto em Vesta


Meteoritos Vesta: As imagens acima são fotomicrografias de fatias de três meteoritos confirmados como originários do asteróide Vesta. Fotografadas em luz transmitida sob polarizadores cruzados, essas imagens revelam a composição mineral e a textura dos meteoritos. As barras de escala de branco têm 2,5 milímetros. Imagens fornecidas por Harry Y. McSween, Universidade do Tennessee.

Asteróide Vesta: Vesta, oficialmente nomeado "4 Vesta", é um dos maiores asteróides do sistema solar. Tem cerca de 500 quilômetros de extensão (300 milhas) e compreende cerca de 9% da massa do cinturão de asteróides. A sonda Dawn da NASA orbitou Vesta por cerca de um ano entre julho de 2011 e junho de 2012, coletando dados sobre a mineralogia, química e composição isotópica do asteróide. Esta imagem mostra a área polar sul de Vesta, mostrando a Cratera Rheasilvia, com cerca de 500 quilômetros de extensão. Imagem da NASA.

A origem dos meteoritos

Um meteorito é uma rocha que já fez parte de outro planeta, uma lua ou um grande asteróide. Foi desalojado de sua casa por um poderoso evento de impacto. Esse impacto lançou a rocha com força suficiente para escapar da gravidade de seu corpo e impulsioná-la através do espaço.

Enquanto viajava pelo espaço, era conhecido como "meteoróide". Eventualmente, talvez bilhões de anos depois, o meteoróide foi capturado pelo campo gravitacional da Terra e caiu na atmosfera da Terra até o chão.

Meteoritos de Marte, Lua e Asteróides

Embora os meteoritos sejam extremamente raros, milhares deles foram encontrados na superfície da Terra. Mais de 99% de todos os meteoritos encontrados na Terra são considerados pedaços de asteróides. Alguns dos meteoritos encontrados na Terra foram atribuídos a corpos específicos do sistema solar.

Um número muito pequeno (menos de 1/4% de todos os meteoritos encontrados na Terra) foi cuidadosamente estudado e atribuído à Lua 2 ou a Marte 3. Alguns foram estudados o suficiente para serem atribuídos ao asteróide Vesta. Alguns pesquisadores acreditam que incríveis 5% a 6% de todos os meteoritos encontrados na Terra são originários de Vesta. 4

Topografia do asteróide Vesta: Mapa topográfico em cores do asteróide Vesta, visualizando a área polar sul. Áreas azuis profundas são baixas topográficas. As elevações topográficas são do vermelho ao rosa e ao branco. Esta vista mostra a gigante Cratera Rheasilvia no hemisfério sul com um pico central alto. Imagem da NASA.

Determinando a fonte de um meteorito

Pesquisadores aprenderam muito sobre a química, mineralogia e composição isotópica das rochas da Lua estudando espécimes trazidos de volta à Terra pelas missões lunares da NASA. As características das rochas em Marte foram determinadas através de análises feitas por rovers e outros equipamentos enviados a esse planeta. Ao comparar a composição dos meteoritos com esses dados, os pesquisadores conseguiram identificar meteoritos que provavelmente são pedaços da Lua e de Marte.

Enquanto orbita Vesta, a sonda Dawn da NASA examinou a superfície do asteróide, coletando dados sobre sua composição química e mineralógica. Esta informação confirmou que os meteoritos HED, um subgrupo de meteoritos rochosos de acondritos, são pedaços de Vesta que caíram na Terra. As imagens coloridas no topo desta página são fotomicrografias de fatias de meteoritos HED de Vesta, tiradas em luz polarizada plana sob polarizadores cruzados.

Meteoritos HED


Fotomicrografias de três meteoritos de Vesta mostradas com mais detalhes no topo desta página. Imagens de Harry McSween, Universidade do Tennessee.

Os meteoritos HED são acondritos (meteoritos pedregosos que não contêm condrules) que são semelhantes às rochas ígneas terrestres. Pensa-se que eles tenham se originado de Vesta. Existem três subgrupos: Howardites, Eucrites e Diogenites. Eles diferem na composição e textura mineral, que foram determinadas por sua história enquanto ainda faz parte da crosta de Vesta.

Howardites:

As Howarditas são brechas de regolitos compostas de eucritos, diogenitos e alguns condômeros carbonáceos. Acredita-se que eles tenham se formado na superfície do Vesta a partir de ejetos de impacto, que foram enterrados por detritos de impacto posteriores e litificados. Não existem equivalentes terrestres conhecidos para este tipo de rocha.

Eucritos:

Os eucritos basálticos são rochas da crosta de Vesta que são compostas principalmente por piroxeno, pomboite e plagioclásio rico em Ca e pobre em Ca. Os eucritos cumulados têm uma composição semelhante aos eucritos basálticos; no entanto, eles têm cristais orientados e acredita-se que sejam rochas intrusivas, cristalizadas em plutões rasos dentro da crosta de Vesta.

Diogenites:

Acredita-se que os diiogênitos tenham se cristalizado em plutões profundos dentro da crosta de Vesta. Eles têm uma textura muito mais grossa que os eucritos e são compostos principalmente de ortopiroxênio, plagioclásio e olivina, ricos em Mg.

Referências meteorológicas
1 Meteorwritings: Uma série de artigos sobre meteoritos de autoria de Geoffrey Notkin da Aerolite Meteorites e publicados em 2008 a 2010.
2 Meteoritos lunares: Departamento de Ciências da Terra e do Planeta, Universidade de Washington em St. Louis, acessado pela última vez em outubro de 2019.
3 Meteoritos Marcianos: International Meteorite Collectors Association, acessado pela última vez em outubro de 2019.
4 Alvos do amanhecer - Vesta e Ceres: artigo na seção Missões do amanhecer do site da NASA, acessado pela última vez em outubro de 2019.
5 Materiais Extralunares no Regolito Lunar: Um Livro Branco Submetido para a Pesquisa Decadal do NRC por Marc Fries, John Armstrong, James Ashley, Luther Beegle, Timothy Jull e Glenn Sellar. Instituto Lunar e Planetário, acessado pela última vez em outubro de 2019.

Cratera Rheasilvia como fonte de meteorito

A característica mais proeminente na superfície de Vesta é uma enorme cratera perto do pólo sul. A Cratera Rheasilvia tem cerca de 500 quilômetros de diâmetro (300 milhas). O piso da cratera fica a cerca de 13 quilômetros (8 milhas) abaixo da superfície não perturbada de Vesta e sua borda, uma combinação de estratos virados para cima e ejetos, sobe entre 4 e 12 quilômetros (2,5 e 7,5 milhas) acima da superfície da superfície não perturbada de Vesta. Pensa-se que esta cratera tenha se formado por um enorme impacto com outro asteróide cerca de um bilhão de anos atrás.

Pensa-se que o impacto tenha lançado cerca de 1% do volume de Vesta como ejetado, expondo várias camadas da crosta nas paredes da cratera e possivelmente expondo algum manto de olivina. Pensa-se que este impacto tenha sido a fonte dos meteoritos HED encontrados na Terra e cerca de 5% dos asteróides da Terra. 4

Meteoritos na Lua e Marte

Meteoritos além da Terra foram encontrados pelas missões espaciais da NASA. Pelo menos três meteoritos residentes na Lua foram encontrados por pousos na Lua da NASA. Além disso, evidências de oligoelementos de materiais extralunares foram encontradas em amostras de regolitos lunares. Os Mars Rovers da NASA encontraram e fotografaram vários meteoritos impressionantes na superfície de Marte.

Assista o vídeo: VIAJE al asteroide gigante VESTA y las melodías del canal de Exoplanetas (Julho 2020).