Óleo e gás

Usos de Gás Natural



O gás natural é um combustível importante e uma matéria-prima na fabricação.


Uso final de gás natural nos Estados Unidos: A geração de energia elétrica, a indústria, as residências e os edifícios comerciais foram os principais setores consumidores de gás natural nos Estados Unidos durante o ano civil de 2013. Apenas 0,14% foi usado como combustível de veículo. Imagem usando dados da Administração de Informações de Energia dos Estados Unidos.

Gás Natural: Um combustível e uma matéria-prima

O gás natural é usado de várias maneiras. Embora seja amplamente visto como combustível para cozinhar e aquecer na maioria das residências nos EUA, o gás natural tem muitos outros usos de energia e matérias-primas que são uma surpresa para a maioria das pessoas que aprendem sobre eles.

Nos Estados Unidos, a maior parte do gás natural é queimada como combustível. Em 2012, cerca de 30% da energia consumida em todo o país foi obtida a partir do gás natural 1. Ele foi usado para gerar eletricidade, aquecer prédios, veículos a combustível, aquecer água, assar alimentos, fornos industriais de energia e até operar ar condicionado!

Consumo de gás natural por clientes residenciais e comerciais: A demanda residencial e comercial de gás natural é mais alta no inverno, quando as pessoas queimam gás para aquecer suas casas e empresas. Como poucas pessoas refrigeram sua casa ou empresa no verão com aparelhos de ar condicionado a gás natural, a demanda no verão é muito menor. Imagem da U.S. Energy Information Administration.

22 trilhões de pés cúbicos

Em 2009, os Estados Unidos consumiram cerca de 22,8 trilhões de pés cúbicos de gás natural. Isso é gás suficiente para encher uma sala com uma pegada do tamanho da Pensilvânia e com cerca de 6 metros de altura. A maior parte desse gás foi entregue a quase 70 milhões de residências e estabelecimentos comerciais por mais de um milhão de quilômetros de gasodutos 2.

Usos de gás natural em residências nos EUA

Mais da metade das casas nos Estados Unidos são abastecidas com gás natural. Cerca de 21% do gás natural consumido nos Estados Unidos durante 2013 foi para residências 1. Esse gás é entregue nas residências por meio de gasodutos ou tanques como GNV (gás natural comprimido). A maior parte do gás natural consumido nas residências é usada para aquecimento de ambientes e aquecimento de água. Também é usado em fogões, fornos, secadoras de roupas, luminárias e outros aparelhos.

Usos surpreendentes do gás natural: O gás natural é usado para fabricar uma grande variedade de produtos. O fertilizante espalhado na imagem superior esquerda pode ter sido fabricado com amônia produzida a partir de gás natural; as partes plásticas do espalhador e as roupas do operador foram provavelmente produzidas com a ajuda do gás natural como ingrediente ou combustível na fábrica. A maioria dos tijolos e cimento é produzida usando gás natural como fonte de calor. Muitos produtos farmacêuticos e garrafas de plástico são feitos com gás natural como ingrediente. Cereais e frutas são frequentemente assados ​​ou secos usando gás natural como fonte de calor. Imagens

Usos de Gás Natural em Edifícios Comerciais

Em 2013, cerca de 14% do gás natural consumido nos Estados Unidos foram destinados a edifícios comerciais. O uso de gás natural em edifícios comerciais é semelhante ao uso em residências. É usado principalmente para aquecimento de ambiente, aquecimento de água e, às vezes, para ar condicionado.

Demanda de gás natural por clientes de energia elétrica e industriais: A demanda por gás natural pela indústria de energia elétrica nos Estados Unidos atinge o pico no verão, quando residências e empresas usam ar-condicionado. Como poucas residências e empresas possuem ar condicionado a gás natural, a demanda vai para a eletricidade. Imagem da U.S. Energy Information Administration.

Geração de Energia Elétrica

O setor de energia elétrica foi o maior consumidor de gás natural nos Estados Unidos em 2013. Cerca de 34% do consumo de gás natural foi usado para produzir eletricidade.

Dos três combustíveis fósseis usados ​​para geração de energia elétrica (carvão, petróleo, gás natural), o gás natural emite o menor dióxido de carbono por unidade de energia produzida. Emite 30% menos dióxido de carbono que a queima de óleo e 45% menos dióxido de carbono que a queima de carvão. A queima de gás natural também libera quantidades menores de óxidos de nitrogênio, dióxido de enxofre, particulados e mercúrio, quando comparados ao carvão e ao petróleo 3.

À medida que os Estados Unidos se tornam mais preocupados com as mudanças climáticas, as emissões de dióxido de carbono e a qualidade do ar, o uso de gás natural na geração de eletricidade deve aumentar.

Gráfico de preços do gás natural: Os preços do gás natural flutuam com o tempo. Os preços das cabeças de poço são determinados pela oferta, demanda e condições econômicas gerais. Os preços para os consumidores são determinados por fatores semelhantes. Imagem da U.S. Energy Information Administration.

Usos Industriais do Gás Natural

O gás natural é usado em uma ampla variedade de processos de fabricação. Cerca de 31% do consumo de gás natural em 2013 nos Estados Unidos foi por indústria. O gás natural é usado como matéria-prima e como fonte de calor.

O gás natural é um ingrediente usado na fabricação de fertilizantes, anticongelantes, plásticos, produtos farmacêuticos e tecidos. Também é usado para fabricar uma ampla gama de produtos químicos, como amônia, metanol, butano, etano, propano e ácido acético.

Muitos processos de fabricação requerem calor para derreter, secar, assar ou esmaltar um produto. O gás natural é usado como fonte de calor na fabricação de vidro, aço, cimento, tijolos, cerâmica, azulejo, papel, produtos alimentícios e muitas outras mercadorias. O gás natural também é usado em muitas instalações industriais para incineração.

Mapa de preços do gás natural: O preço do gás natural não é uniforme nos Estados Unidos. Em vez disso, o preço é determinado pela oferta, demanda, proximidade com a oferta, ambientes regulatórios e o custo do gás natural que está fluindo no sistema de distribuição local. Historicamente, as pessoas ao longo da costa leste pagaram alguns dos preços mais altos. Isso pode mudar à medida que novos recursos não convencionais, como o Marcellus Shale, são desenvolvidos e mais GNL chega de produtores de baixo custo. Imagem usando dados de preços de gás natural para o ano civil de 2008 da Administração de Informações de Energia dos Estados Unidos.

Uso da indústria de petróleo e gás e oleoduto

As empresas que produzem e transportam gás natural também são consumidores. O transporte de gás natural através de dutos requer estações de compressão para manter o gás pressurizado e fluir através do duto. Muitas dessas estações de compressão usam gás natural como combustível. Muitas refinarias de petróleo usam gás natural para aquecimento e geração de energia.

Referências
1 O que é a geração de eletricidade nos EUA por fonte de energia? Administração de Informações Energéticas dos Estados Unidos.
2 Distribuição de Gás Natural: Natural Gas Supply Association (2013), NaturalGas.org.
3 Gás natural e meio ambiente: Associação de Gás Natural (2013), NaturalGas.org.
4 Veículos a gás natural: Departamento de Energia dos Estados Unidos (2010), FuelEconomy.gov.
5 Data Center de combustíveis alternativos: Departamento de Energia dos Estados Unidos.

Gás natural como combustível de veículo

O gás natural tem um enorme potencial para aumentar o uso como combustível para veículos. As principais barreiras para isso foram o curto alcance dos veículos, opções limitadas de reabastecimento e tempos de reabastecimento lentos. No entanto, nos últimos anos, os preços das estações de reabastecimento caíram para apenas algumas centenas de dólares, e eles podem ser colocados em residências onde os veículos podem ser reabastecidos durante a noite ou entre viagens.

Como cerca de metade de todas as residências nos Estados Unidos são abastecidas com gás natural, o potencial de aumentar o número de veículos a gás natural na estrada é muito alto. Além disso, a descoberta de gás natural em depósitos de xisto em todo o país aumentou a disponibilidade de gás e diminuiu o preço.

O gás natural tem vantagens significativas sobre a gasolina e o diesel. Os veículos a gás natural emitem 60 a 90% menos poluentes produtores de fumaça e 30 a 40% menos emissões de gases de efeito estufa. Também custa menos por quilômetro para operar um veículo a gás natural em comparação com um veículo a gasolina ou diesel 4. E, o gás natural é produzido localmente, em vez de importado.

Estudos de frotas de gás natural: O governo dos Estados Unidos fez muitos estudos cooperativos com empresas, governos locais e órgãos públicos relacionados ao uso de gás natural como combustível de veículo de frota. Os resultados desses estudos favoreceram predominantemente o gás natural. Resumos desses estudos e muitos relatórios completos podem ser baixados no site do Departamento de Energia dos EUA 5.