Astronomia, Satélite, Espaço

COMO INICIAR UMA COLEÇÃO METEORITA



O décimo de uma série de artigos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteoritos de pedra do Arizona: Uma coleção de meteoritos de pedra do Arizona exibidos em um armário de vidro para protegê-los contra poeira e danos acidentais. As pedras maiores, acima da esquerda, são uma variedade de indivíduos completos, fatias e cortes finais do campo de espalhamento da Bacia de Ouro (L4, Mohave County, Arizona). A descoberta original foi feita em 1995 por Jim Kriegh, um professor aposentado da Universidade do Arizona que buscava ouro. As pequenas pedras à direita são Holbrooks (L / LL6 caiu em 19 de julho de 1912). Observe a pequena unidade digital usada para medir a umidade dentro do gabinete. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

No meu trabalho como negociante de meteoritos, tenho o prazer de trabalhar com muitos colecionadores iniciantes. Ao discutir com um cliente em potencial o que pode resultar em um bom "primeiro meteorito", ouço frequentemente um entusiasta exclamando: "Uau, eu nunca soube que poderia realmente próprio um meteorito eu mesmo! "

Dedicado a O. Richard Norton
Este episódio de Meteorwritings é respeitosamente dedicado a O. Richard Norton, um brilhante escritor de ciência e especialista em meteoritos que faleceu em maio de 2009. Trilogia de livros destacados de Richard: Rocks from Space, A Enciclopédia Cambridge de Meteoritos, e O Guia de Campo de Meteoros e Meteoritos é uma obrigação para qualquer entusiasta. Richard também era um membro de longa data da Meteorito editorial da revista e ex-diretor do Planetário Flandrau, em Tucson. Ele era um amigo e colega e fará muita falta.

Coleta de meteoritosPassado e presente

Nossa compreensão dos meteoríticos mudou bastante nos últimos duzentos anos. Recentemente, no início do século XIX, poucas pessoas acreditavam que os meteoritos se originavam no espaço sideral. Estou parafraseando aqui, mas a posição oficial da Igreja Católica era mais ou menos assim: Deus é perfeito e Deus criou os céus, de modo que os céus também devem ser perfeitos. Se as pedras caíssem do céu, isso implicaria que nem tudo estava bem nos céus, e tal crença não seria tolerada. Curiosamente, esse ponto de vista dogmático não impediu o Vaticano de acumular uma das coleções de meteoritos mais impressionantes da história. Imagino que os principais clérigos admitiram secretamente que algo incomum poderia estar acontecendo lá em cima.


O que são meteoritos?

Na primavera de 1803, tudo teve que mudar depois que milhares de meteoritos de pedra caíram sobre os campos de uma comunidade agrícola francesa chamada l'Aigle. Jean Baptiste Biot, um proeminente físico francês investigou a queda, que ocorreu no meio do dia na frente de muitas testemunhas. Biot estudou e descreveu inúmeras pedras negras com crosta de fusão e acidentalmente se tornou um dos primeiros coletores de meteoritos do mundo. Seus espécimes de meteoritos lindamente rotulados ainda podem ser vistos em importantes coleções de museus, e l'Aigle é um meteorito valioso e histórico, muito cobiçado por colecionadores.

Em tempos mais recentes, os meteoritos tornaram-se amplamente disponíveis e relativamente acessíveis para o colecionador particular. O rápido crescimento da Internet permitiu que colecionadores de nosso pequeno campo conhecessem, compartilhassem informações e comprassem, vendessem e comercializassem rochas espaciais. Atenção da mídia na forma de histórias de jornais e revistas sobre caçadores de meteoritos, filmes de Hollywood como Armageddon e Impacto profundo, e vários documentários de televisão aumentaram a conscientização do público sobre meteoritos. Além disso, os leilões de história natural de alto nível em Londres, Nova York, Los Angeles e outras cidades geralmente apresentam amostras de qualidade de museu e, às vezes, preços muito altos. A tecnologia aprimorada e uma maior compreensão de como os meteoritos caem incentivaram uma nova geração de caçadores de meteoritos a sair e encontrar suas próprias rochas espaciais. Os meteoritos já foram da competência dos principais museus e de alguns colecionadores ricos, mas abundantes espécimes acessíveis do deserto do Saara, Omã e América do Sul tornaram possível construir uma boa coleção sem hipotecar a casa.

Colecionáveis ​​relacionados a meteoritos: Depois de alguns anos, alguns colecionadores de meteoritos descobrem que adquirir novos meteoritos, por si só, não é suficiente para alimentar o inseto coletor. Na foto, há uma variedade de itens colecionáveis ​​relacionados a meteoritos, incluindo cartões postais e uma pequena amostra de meteorito lunar na caixa de exibição. De particular interesse é a caneca de café verde com a inscrição "O maior meteorito de palasita do mundo". Essas canecas já foram oferecidas para venda no Big Well Museum em Greensburg, Kansas, que também apresentava um palasita Brenham de 1.000 libras encontrado pela H.O. Stockwell em 1947. As canecas ficaram obsoletas (e altamente colecionáveis) depois que o caçador de meteoritos Steve Arnold recuperou um meteorito Brenham maior, pesando 1.430 libras em 2005. Fotografia por Leigh Anne DelRay,

Construindo uma coleção de meteoritos

Como os leitores desta coluna já devem saber, existem três grupos principais de meteoritos: ferros, pedras e ferros de pedra. Muitos colecionadores iniciantes começam seu caso amoroso com rochas espaciais comprando um exemplo representativo de cada uma dessas classes. Com o passar do tempo, o entusiasta mais experiente geralmente começa a se especializar e pode, enfim, se concentrar em uma ou duas áreas de coleta que têm um fascínio particular.

Meteoritos de ferro de Gibeão: Esses exemplos do meteorito de ferro Gibeon (IVA, Namíbia, 1836) demonstram as diferentes direções que uma coleção pode tomar, com base em apenas um único meteorito. Na foto, no sentido horário, no canto inferior esquerdo, há uma pequena fatia de peça polida e gravada em uma caixa mineral; um grande indivíduo completo com pátina natural; uma fatia cheia gravada para mostrar o padrão Widmanstatten; um pequeno cristal completo de meteorito de ferro em uma caixa mineral; e uma esfera gravada. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Coletando Meteoritos:Uma coleção de tipos

Meu grande amigo, o falecido professor Jim Kriegh, era um caçador de meteoritos. Ele encontrou muitos dos espécimes em sua bela coleção, mas também era um colecionador de tipos e desfrutava de nada mais do que adicionar uma subclasse rara ao seu armário de exibição. Um colecionador de tipos é um entusiasta que espera obter uma ou mais ilustrações de todas as classes e subclasses de meteoritos. É um empreendimento monumental, com cerca de quinze grupos e subgrupos apenas para os ferros e cerca de vinte para os condritos de pedra relativamente comuns. Outros meteoritos menos abundantes, como howardites e diogênitos, são caros e difíceis de obter, enquanto meteoritos de origem lunar ou marciana às vezes podem atrasar o colecionador sério em US $ 1.000 por grama ou mais.

Frascos de meteoritos históricos: Os meteoritos históricos têm um interesse especial por muitos colecionadores, pois fornecem um elo tangível ao passado e também carregam consigo uma proveniência sólida. As quatro pequenas pedras, na parte inferior central, são indivíduos de Holbrook com números pintados à mão do Museu Americano de História Natural de Nova York. Os pequenos frascos faziam parte da coleção de pesquisa do falecido Dr. Elbert King. Eles contêm poeira e fragmentos da queda testemunhada de Allende (CV3.2, queda em 8 de fevereiro de 1969, Chihuahua, México). King foi um pesquisador pioneiro de meteoritos e também projetou o Laboratório de Receção Lunar da NASA. O grande recipiente de vidro, no centro, é um frasco de espécimes antigos de uma coleção não identificada, contendo fragmentos do meteorito de Toluca (IAB, México, encontrado em 1776). Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Coletando Meteoritos:Espécimes históricos

Um meteorito descrito como histórico pode estar relacionado a um evento passado importante, como a descoberta do primeiro pallasita (Krasnojarsk, Siberia, 1749), ou pode ter sido parte de uma coleção antiga bem conhecida. Os meteoritos que anteriormente pertenciam a um pesquisador ou caçador de destaque são frequentemente de especial interesse, assim como os espécimes acompanhados por etiquetas de identificação vintage ou exibindo números de coleções pintados à mão. Alguns dos grandes colecionadores de meteoritos da história, como Harvey Nininger, Glenn Huss e Oscar Monnig, desenvolveram seu próprio sistema de catalogação, envolvendo a pintura de pequenos números em cada peça. No sistema de Nininger, dois conjuntos de dígitos separados por um período identificaram o meteorito real e sua posição dentro de sua coleção. Por exemplo, consultando A coleção de meteoritos Nininger catálogo publicado em 1950, sou capaz de determinar que um ferro de 462 gramas em minha própria coleção, com o número 34.3034, é um Canyon Diablo ("34") e foi o exemplo número 3.034 desse meteorito em seu inventário. Esse meteorito tem uma história ligada a ele e exigiria um valor mais alto no mercado de colecionadores do que um ferro similar sem proveniência.

Meteorito de ferro Canyon Diablo: Um exemplo atraente do meteorito de ferro Canyon Diablo (IAB, Coconino County, Arizona, encontrado em 1891). Os espécimes do Canyon Diablo estão associados à famosa Cratera de Meteoros do Arizona e este espécime vem da célebre coleção de laboratórios americanos de meteoritos Harvey H. Nininger. Pintados na amostra estão os números de identificação característicos de Nininger, começando com "34", que denota Canyon Diablo. Perto do meio do ferro, há uma segunda série de números, escritos em uma etiqueta de gaze e colados à amostra. O significado exato desses números é desconhecido, mas pode ser um código que o Dr. Nininger criou para registrar o local da localização. Fotografia de Geoffrey Notkin,

Coletando Meteoritos:Witnessed Falls

Alguns colecionadores se especializam em meteoritos de quedas testemunhados que foram vistos caindo na Terra por observadores confiáveis. As quedas testemunhadas estão sempre ligadas a um tempo e local específico, como o ferro Sikhote-Alin (caiu em 12 de fevereiro de 1947 na Rússia) ou Peekskill (H6, caiu em 9 de outubro de 1992), um famoso meteorito que demoliu parcialmente um carro estacionado no interior do estado. Iorque.

Coleção de meteoritos de pedra: Uma impressionante coleção de meteoritos de pedra, compreendendo principalmente quedas testemunhadas. No sentido horário, do centro: um corte final polido do noroeste da África 869 (L4-6, Tindouf, Argélia, encontrado 2000); um indivíduo Millbillillie totalmente orientado (eucrito, outubro de 1960, Austrália Ocidental); um exemplo de Chergach com crosta de fusão preta (H5, caiu em julho de 2007, Erg Chech, Mali); na coluna lucita, há um indivíduo completo de Gao-Guenie (H5 caiu em 5 de março de 1960, Burkina Faso); uma grande pedra não classificada encontrada no deserto do Saara e designada NWA XXX; e dois exemplos (um grande, um pequeno) do condrito carbonáceo de Allende (CV3.2 caiu em 8 de fevereiro de 1969, Chihuahua, México). O cubo da balança na foto tem 1 cm de tamanho. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Coletando Meteoritos:Formas Estéticas

O processo de viajar pela nossa atmosfera em alta velocidade faz com que os meteoritos derretam, às vezes forjando-os em formas fantásticas e intrigantes. Os meteoritos de ferro são muito mais propensos a adquirir características superficiais incomuns, e aqueles que foram alterados pelos elementos em formas impressionantes são frequentemente descritos como peças "estéticas" ou "esculturais". Exemplos particularmente bons de ferros esculturais foram vendidos nas principais casas de leilão por muitos milhares de dólares e descrições coloridas em catálogos brilhantes os descreveram como "esculturas de espaço natural".

Brinquedos e colecionáveis ​​de meteoritos: Vários brinquedos e colecionáveis ​​de meteoritos, incluindo (na coluna de lucite) um dos Harvey Awards apresentados todos os anos durante o show de gemas de Tucson por contribuições extraordinárias no campo da coleta de meteoritos. A etiqueta laranja da bagagem é uma lembrança das filmagens do episódio "Meteoritos" de Os melhores lugares para encontrar dinheiro e tesouros para o canal de viagens. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Coletando Meteoritos:Indivíduos e fragmentos

Um meteorito inteiro que fez a viagem à Terra sem se desintegrar é descrito como um indivíduo completo. Este termo pode ser aplicado a ferros, pedras e ferros de pedra. Se um meteoróide se desfaz em pedaços - em voo após o impacto - as partes resultantes são descritas como fragmentos. A queda do meteorito Sikhote-Alin produziu indivíduos e estilhaçosfragmentos angulares torcidos que são resultado de explosões durante o vôo. Indivíduos completos geralmente são mais desejáveis ​​para os colecionadores, mas fragmentos quebrados geralmente mostram o interior e o exterior de um meteorito.

Coletando Meteoritos:Fatias e cortes finais

Indivíduos inteiros atraentes e ferros esculturais geralmente são deixados intactos, mas alguns meteoritos são cortados e polidos para exibir seus interiores. Muitas vezes, o corte é necessário para que a academia estude adequadamente uma nova descoberta, e o corte também pode revelar uma notável beleza oculta, como nos pallasites cravejados de cristal. As fatias também costumam ser mais acessíveis para o colecionador. Um indivíduo completo e de boa qualidade de 500 gramas de Gao-Guenie (H5, que caiu em 5 de março de 1960 em Burkina Faso) pode obter de US $ 750 a US $ 1.000 no mercado de varejo, enquanto uma fatia de 40 gramas pode ser vendida por US $ 80 a US $ 100. Portanto, comprar fatias ou fatias parciais pode ser uma boa maneira de criar uma coleção de meteoritos barata, compreendendo muitos tipos diferentes. Quando preparado em laboratório, um meteorito típico geralmente produz um número de fatias finas (seções) e dois cortes finais maiores - um espécime que exibe o interior e o exterior, bem como a última parte de um pedaço de pão.

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Coletando Meteoritos:Encontre o seu próprio

Tive a sorte de encontrar o meu primeiro meteorito em uma expedição de caçadores de rochas no início dos anos 90. Desde então, tenho viajado pelo mundo à procura de mais, mas continuo comprando, vendendo e comercializando também. Para o entusiasta do rock espacial dedicado, não há nada mais emocionante do que encontrar um meteorito real. Mas a caça a meteoritos é um trabalho árduo, requer tempo, dedicação, resistência, pesquisa e bom equipamento. Consulte nosso recurso aqui no Geology.com "Caça aos meteoritos: a busca por rochas espaciais" para saber mais.

Comprar Meteoritos: Autenticidade

Os colecionadores iniciantes geralmente se preocupam com a autenticidade, e comprar de uma fonte respeitável é a melhor maneira de garantir que você está gastando dinheiro com coisas reais. Existem vários revendedores de meteoritos em tempo integral que estão no mercado há muitos anos e mantêm uma excelente reputação na comunidade de colecionadores. A maioria tem sites que apresentam seu inventário atual. Também existem mais de algumas fraudes por aí, assim como sua pesquisa. O conhecimento é uma ferramenta importante para o coletor de meteoritos. O entusiasta experiente geralmente será capaz de reconhecer um meteorito autêntico a partir de uma inspeção visual rápida ou mesmo de uma fotografia. Nosso "Guia Introdutório à Identificação de Meteoritos" descreve como diferenciar um meteorito de um meteorito errado.

Meteoritos no eBay

Muitos colecionadores gostam de comprar e vender espécimes no eBay. Infelizmente, o eBay não investe muito tempo no monitoramento da autenticidade das amostras oferecidas. Enquanto vários revendedores e colecionadores respeitáveis ​​colocam regularmente peças legítimas à venda, toda vez que olho as listagens do eBay, encontro muitos lotes que foram descritos de maneira imprecisa ou que não são meteoritos. Embora você possa comprar uma pechincha no eBay, o colecionador sério prefere trabalhar com revendedores estabelecidos que estarão por trás da qualidade das peças que vendem.

O Meteorito InternacionalAssociação de Colecionadores (IMCA)

A IMCA é uma organização internacional de entusiastas de meteoritos, dedicada a promover o hobby e garantir os mais altos padrões éticos entre seus membros. O Conselho Rotativo da IMCA é composto por colecionadores e pesquisadores de meteoritos de todo o mundo. As pessoas que desejam ingressar devem fornecer referências de membros existentes e concordar em cumprir o código de conduta da IMCA. Os membros pagam uma modesta taxa anual de associação, recebem um número único e geralmente exibem o logotipo da IMCA em seus sites. A compra de um membro oficial da IMCA é uma das melhores maneiras de garantir a compra do artigo original.

Aprendendo mais sobre a coleta de meteoritos

Eu recomendo Kevin Kichinka A arte de coletar meteoritos. Uma introdução agradável e informativa ao mundo da coleta de meteoritos, o livro de Kevin está repleto de excelentes fotos coloridas e informações úteis e é uma alegria de ler. Philip M. Bagnall's O Manual do Colecionador de Meteoritos e Tektitas também é um recurso útil, mas infelizmente está esgotado e difícil de adquirir.

Nunca houve um momento melhor para iniciar uma coleção de meteoritos. Atualmente, existem mais meteoritos disponíveis no mercado do que em qualquer outro momento da história. Os caçadores de meteoritos continuam descobrindo novos materiais, e uma rede de revendedores internacionais oferece espécimes de meteoritos para todos os orçamentos. Convido você a fazer uma pesquisa na web usando o termo "meteoritos à venda" e ver o que há por aí. Mas tenha cuidado! Depois de ter sido picado pelo inseto coletor de meteoritos, ele pode nunca desaparecer.

Livro do Meteorito de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-apresentador da série de televisão Meteorite Men e autor de Meteorwritings no Geology.com, escreveu um guia ilustrado para recuperar, identificar e entender meteoritos. Como encontrar o tesouro do espaço: O Guia Especializado para Caça e Identificação de Meteoritos é um livro de 15 x 20 cm com 142 páginas de informações e fotos.


Sobre o autor


Fotografia por
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin é um caçador de meteoritos, escritor de ciência, fotógrafo e músico. Ele nasceu em Nova York, cresceu em Londres, Inglaterra, e agora mora no deserto de Sonora, no Arizona. Colaborador frequente de revistas de ciência e arte, seu trabalho foi publicado em Reader's Digest, The Village Voice, Com fio, Meteorito, Semente, Sky & Telescope, Rock & Gem, Diário Lapidário, Geotimes, New York Press, e inúmeras outras publicações nacionais e internacionais. Ele trabalha regularmente na televisão e fez documentários para o Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E e Travel Channel.

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