Astronomia, Satélite, Espaço

O QUE SÃO METEORITOS?



O primeiro de uma série de artigos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteorito de Ferro Sikhote-Alin: Um bom exemplo de meteorito de ferro Sikhote-Alin, pesando 409,9 gramas, que caiu no leste da Rússia em fevereiro de 1947. Esse meteorito é descrito como um indivíduo, pois é uma massa completa (e não um fragmento de estilhaço explodido) que caiu por terra por conta própria. Observe as abundantes regmaglypts sobrepostas (impressões digitais) causadas pelo derretimento da superfície à medida que o meteorito voava pela nossa atmosfera. Regmaglypts são um dos principais recursos de superfície usados ​​para identificar meteoritos. Sikhote-Alin é um ferro octaedrito mais grosseiro do grupo IIB e é composto por aproximadamente 93% de ferro, 6% de níquel e 1% de oligoelementos. foto

Bem vinda!

Bem-vindo à primeira edição do Meteorwritings.

Sou escritor de ciência, fotógrafo e caçador profissional de meteoritos. Viajo pelo mundo à procura de rochas reais do espaço sideral e escrevo sobre minhas aventuras para revistas científicas e populares. Também fiz documentários sobre caça de meteoritos para PBS, National Geographic, The History Channel e Travel Channel. Fiquei emocionado com o convite para contribuir com o Dr. King e nos próximos meses discutirei as origens dos meteoritos, de que são feitos, por que são valiosos para a ciência e os colecionadores, e até como encontrá-los e identificá-los. Espero compartilhar meu entusiasmo por esses visitantes incríveis do espaço profundo.

Meteorito de Ferro Canyon Diablo: Um espécime de 1.179 gramas do meteorito de ferro Canyon Diablo, encontrado no famoso local de impacto, Meteor Crater, perto de Winslow, Arizona. A cratera é nomeada erroneamente - crateras são formadas por meteoritos, não meteoros -, mas é espetacular: a cratera de impacto mais bem preservada do mundo e uma espécie de meca para os entusiastas de meteoritos. Infelizmente, a caça a meteoritos não é permitida no local de propriedade privada, mas algumas vezes espécimes desse meteorito histórico estão disponíveis em antigos colecionadores e garimpeiros que caçaram no local décadas atrás. Este espécime é um fragmento retorcido - sua forma interessante é resultado do tremendo impacto e explosão que fez a cratera. Tais peças são descritas como "esculturais" devido às suas formas atraentes e estéticas e são muito procuradas pelos colecionadores de meteoritos. Acredita-se que o impacto tenha ocorrido aproximadamente 25.000 anos atrás, e este espécime está na condição encontrada e exibe uma pátina laranja / ocre, causada por intemperismo a longo prazo e oxidação em um ambiente deserto. foto

O que são meteoros?

Todos os anos, centenas de pessoas esperançosas entram em contato comigo porque acreditam que uma rocha incomum ou fora do lugar que encontraram é um meteorito. Frequentemente, recebo e-mails que contêm uma declaração divertida, mas impossível, como: "Acho que encontrei um meteoro".

Para apreciar o humor inerente a esta frase, precisamos primeiro entender a diferença entre meteoros e meteoritos. Meteoro é o nome científico de uma estrela cadente: a luz emitida como fragmentos - geralmente bastante pequenos - de material cósmico que às vezes vemos à noite, queimando alto na atmosfera da Terra. A chama brilhante, e tipicamente de curta duração, é causada pela pressão atmosférica e pelo atrito, à medida que pedaços de material extraterrestre se tornam tão quentes que literalmente incandesce, assim como o ar ao seu redor. Naves espaciais tripuladas, como o ônibus espacial da NASA e as cápsulas Mercury, Gemini e Apollo, sofreram aquecimento semelhante durante a reentrada em nossa atmosfera, e é por isso que empregam escudos térmicos para proteger os astronautas e as cargas no interior.

Chuva de Meteoros

Há um número de pancadas periódicas de meteoros visíveis a cada ano no céu noturno: os Perseids em agosto e os Leonids em novembro geralmente são os mais interessantes de se observar. As chuvas anuais de meteoros são o resultado de nosso planeta passar por trilhas de detritos deixadas por cometas. Os meteoros que vemos durante essas exibições anuais são tipicamente pequenos pedaços de gelo que queimam rapidamente na atmosfera e nunca chegam à superfície do nosso planeta.

Meteorito de ferro Seymchan: O meteorito Seymchan foi originalmente descoberto perto de Magadan na Rússia em 1967 e foi classificado como um ferro IIE. Recentemente, colegas meus montaram uma nova expedição e retornaram ao local original da descoberta, onde ficaram felizes em descobrir palasitas (atraentes meteoritos de ferro com cristais de olivina) na mesma zona, tornando Seymchan semelhante à Montanha Glorieta (Novo México). ) e o meteorito de Brenham (Kansas), ambos os quais produziram exemplos de palasitas e siderites (ferros) da mesma queda. Embora os espécimes de palasita e siderita tenham composição um pouco diferente, eles se originaram na mesma massa, que provavelmente explodiu no alto da atmosfera. Esta fatia completa é uma amostra de transição extremamente rara e interessante, que mostra características de palasitas (cristais de olivina) e ferros dentro da mesma amostra. Esta fatia foi polida e depois gravada com uma solução suave de ácido nítrico para revelar sua bela estrutura cristalina interior conhecida como Padrão Widmanstatten. Cenário

Meteoros esporádicos

Um esporádico é um meteoro que não está associado a um dos aguaceiros periódicos, e a maioria desses meteoros também queima totalmente na atmosfera que atua como um escudo, protegendo-nos os seres humanos da terra de detritos espaciais que caem. Qualquer porção de um meteoro que sobrevive ao seu vôo ardente e cai na superfície da Terra é chamada meteorito. Assim, cientistas e caçadores de meteoritos riem compreensivelmente quando uma pessoa esperançosa afirma ter descoberto um meteoro. As pessoas empolgadas que me pedem para ajudá-los a identificar uma rocha estranha devem estar dizendo: "Acho que encontrei um meteorito".

Uma senhora educada e charmosa telefonou para o escritório da Aerolite Meteorites e perguntou se tínhamos, à venda, quaisquer meteoritos da constelação de Castor e Pollux. Expliquei a ela que a maioria - ou possivelmente todos os meteoritos encontrados na Terra se originam dentro do Cinturão de Asteróides, entre Marte e Júpiter, mas há uma chance de que alguns meteoritos cheguem até nós de lugares mais distantes. Foi teorizado que meteoritos raros contendo carbono, conhecidos como condritos carbonáceos - como Murchison, que caiu em Victoria, na Austrália em 1969 - podem ser os remanescentes de um núcleo de cometa, mas isso permanece conjectura. O meteorito de pedra Zag, que caiu no Saara Ocidental em 1998 e depois foi recuperado por nômades, contém água e, assim, desenvolveu uma teoria um pouco mais extravagante, mas intrigante, que sugere que os grandes meteoritos podem transportar água e aminoácidos (os chamados "blocos de construção da vida") para o nosso planeta no passado distante.

Pequenos meteoritos de pedra: Um punhado de pequenos meteoritos de pedra recém-caídos que aterrissaram na República do Mali no noroeste da África durante o outono de 2007, tornando-os uma das mais recentes chegadas extraterrestres do planeta. Os meteoritos costumam receber o nome da cidade ou característica geológica mais próxima ao ponto de impacto, e embora esse meteorito tenha sido originalmente e extraoficialmente conhecido como Mali, provavelmente será renomeado como Erg Chech, depois que a classificação oficial for aprovada pela academia. Essas pedras foram apanhadas imediatamente após a queda e exibem uma rica crosta de fusão preta. Cenário

O que são meteoritos?

Meteoritos são rochas, geralmente contendo uma grande quantidade de ferro extraterrestre, que antes faziam parte de planetas ou grandes asteróides. Esses corpos celestes se separaram, ou talvez nunca tenham sido totalmente formados, milhões ou bilhões de anos atrás. Fragmentos desses mundos alienígenas há muito mortos vagavam na frieza do espaço por grandes períodos de tempo antes de cruzar os caminhos com nosso próprio planeta. Sua tremenda velocidade terminal, que pode resultar em um encontro com a nossa atmosfera a impressionantes 17.000 milhas por hora, produz uma vida de fogo curta como um meteoro. A maioria dos meteoros queima por apenas alguns segundos, e esse breve período de calor faz parte do que torna os meteoritos tão únicos e fascinantes. Temperaturas ferozes fazem com que as superfícies derretam e fluam literalmente, criando características notáveis ​​que são inteiramente exclusivas dos meteoritos, como regmaglypts ("impressões digitais"), crosta de fusão, orientação, rachaduras de contração e lábios de sobreposição. Esses termos coloridos serão discutidos e examinados em futuras edições do Meteorwritings.

Condrito Carbonáceo: Uma fatia completa de um condrito carbonáceo raro encontrado no deserto do Saara. Este meteorito de pedra foi cortado e polido para revelar uma abundância de condrulas coloridas e densamente compactadas. Acredita-se que essas inclusões do tamanho de grãos tenham se formado na nebulosa solar há mais de 4,6 bilhões de anos e, portanto, sejam anteriores à formação de nosso próprio planeta. Embora os condritos sejam o tipo mais abundante de meteorito, é muito incomum encontrar espécimes que contêm uma riqueza de condrículos distintos. Fotografia

Meteoritos: Muito Raros e Muito Antigos

Os meteoritos estão entre os materiais mais raros encontrados na Terra e também são as coisas mais antigas que um ser humano já tocou. Os condrules - esferas pequenas, coloridas e semelhantes a grãos do tamanho de uma cabeça de alfinete - são encontrados no tipo mais comum de meteorito de pedra, e denominam essa classe: os condritos. Acredita-se que os condrulos tenham se formado no disco da nebulosa solar, mesmo antes dos planetas que agora habitam nosso sistema solar. Nosso próprio planeta provavelmente já foi composto de material condrítico, mas os processos geológicos obliteraram todos os traços dos antigos condômeros. A única maneira de estudar essas lembranças de 4,6 bilhões de anos desde os primeiros dias do Sistema Solar é observando meteoritos. E, assim, os meteoritos se tornam valiosos para os cientistas, pois são nada menos que lições de história, química e geologia do espaço.

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Pedras preciosas do espaço

Alguns meteoritos ainda contêm pedras preciosas. O belo pallasita Brenham, encontrado no condado de Kiowa, Kansas, está repleto de cristais de olivina verde-mar, também conhecido como peridoto de pedras preciosas semipreciosas. Tanto o meteorito Allende, que caiu em Chihuahua, México, quanto o ferro Canyon Diablo, que formou a imensa e erroneamente chamada Meteor Crater do Arizona (crateras são formadas por grandes meteoritos, não meteoros) contêm microdiamantes.

A raridade dos meteoritos, juntamente com o fato de serem a única maneira pela qual a maioria de nós terá a chance de tocar em um pedaço de um mundo alienígena, os torna de grande interesse para uma rede cada vez maior de coletores particulares de meteoritos. A coleta de meteoritos é um hobby empolgante e crescente, e talvez haja milhares de entusiastas ativos no mundo hoje. O mercado internacional de rock espacial é outra coisa que exploraremos nos próximos meses.

Chuva de meteoros: Uma impressão artística de meteoróides (meteoritos em potencial) prestes a entrar na atmosfera da Terra. Acredita-se que a maioria dos meteoritos que pousam em nosso planeta tenha se originado no Cinturão de Asteróides. Clique para ampliar. Imagem

Livro do Meteorito de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-apresentador da série de televisão Meteorite Men e autor de Meteorwritings on, escreveu um guia ilustrado para recuperar, identificar e entender meteoritos. Como encontrar o tesouro do espaço: O Guia Especializado para Caça e Identificação de Meteoritos é um livro de 15 x 20 cm com 142 páginas de informações e fotos.


Sobre o autor


Fotografia por
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin é um caçador de meteoritos, escritor de ciência, fotógrafo e músico. Ele nasceu em Nova York, cresceu em Londres, Inglaterra, e agora mora no deserto de Sonora, no Arizona. Colaborador frequente de revistas de ciência e arte, seu trabalho foi publicado em Reader's Digest, The Village Voice, Com fio, Meteorito, Semente, Sky & Telescope, Rock & Gem, Lapidary Journal, Geotimes, New York Press, e inúmeras outras publicações nacionais e internacionais. Ele trabalha regularmente na televisão e fez documentários para o Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E e Travel Channel.

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