Astronomia, Satélite, Espaço

TIPOS METEORITOS E CLASSIFICAÇÃO



O segundo de uma série de artigos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteorito de ferro: Detalhe de uma fatia polida e gravada de um meteorito de siderita (ferro) encontrado no campo de Brenham, Kansas, em 2005, pelo caçador profissional de meteoritos Steve Arnold. A fatia foi gravada com uma solução suave de ácido nítrico para revelar um padrão de interligação de ligas de ferro-níquel, taenita e kamacita. A estrutura em forma de treliça é conhecida como Padrão Widmanstätten após o Conde Alois von Beckh Widmanstätten, que descreveu o fenômeno no início do século XIX. Foto de Geoffrey Notkin,

Costuma-se dizer que, quando uma pessoa comum imagina como é um meteorito, pensa em um ferro. É fácil ver porque. Os meteoritos de ferro são densos, muito pesados ​​e muitas vezes foram forjados em formas incomuns ou até espetaculares à medida que caem, derretendo, na atmosfera do nosso planeta. Embora os ferros possam ser sinônimo da percepção da maioria das pessoas sobre a aparência de uma rocha espacial típica, eles são apenas um dos três principais tipos de meteoritos, e bastante incomuns em comparação aos meteoritos de pedra, especialmente o grupo de meteoritos de pedra mais abundante - os condritos comuns.

Meteorito de ferro: Um excelente meteorito de ferro completo de 1.363 gramas da chuva de meteoritos Sikhote-Alin que ocorreu em uma parte remota do leste da Sibéria no inverno de 1947. Este belo espécime é descrito como um indivíduo completo, pois voava pela atmosfera em uma peça, sem fragmentar. Sua superfície é coberta com dezenas de pequenos regmaglypts, ou impressões digitais, criadas pela fusão durante o vôo. O chuveiro Sikhote-Alin foi a maior queda de meteorito registrada na história. Foto de Geoffrey Notkin,

Os três principais tipos de meteoritos



O que são meteoritos?

Embora exista um grande número de subclasses, os meteoritos são divididos em três grupos principais: ferros, pedras e ferros de pedra. Quase todos os meteoritos contêm níquel e ferro extraterrestres, e aqueles que não contêm ferro são tão raros que, quando nos pedem ajuda e conselhos para identificar possíveis rochas espaciais, geralmente desconsideramos qualquer coisa que não contenha quantidades significativas de metal. Grande parte da classificação de meteoritos se baseia, de fato, na quantidade de ferro que um espécime contém.

Meteorito de pedra: Um indivíduo completo de 56,5 gramas do eucrito Millbillillie da Austrália. Foi um outono testemunhado (1960) e é um tipo raro de acondrito - um meteorito de pedra que não contém condrules. Os eucritos são rochas vulcânicas de outros corpos do sistema solar, e Millbillillie é um dos poucos meteoritos que não contém ferro-níquel. Observe a crosta de fusão preta brilhante e as finas linhas de fluxo causadas à medida que a superfície do meteorito derreteu durante o vôo. Este espécime também é altamente orientado, com uma borda de ponta de nariz de livro (na foto) e uma parte traseira plana. Foto de Geoffrey Notkin,

Meteoritos de Ferro

Quando dou palestras e apresentações de slides sobre meteoritos para sociedades de rochas e minerais, museus e escolas, sempre gosto de começar a apresentação passando um meteorito de ferro do tamanho de uma bola de beisebol. A maioria das pessoas nunca segurou uma pedra espacial em suas mãos e quando alguém pega um meteorito de ferro pela primeira vez, seu rosto se ilumina e sua reação é, quase sem falhar, exclamar: "Uau, é tão pesado!"

Meteoritos de ferro já fizeram parte do núcleo de um planeta desaparecido há muito tempo ou de um grande asteróide e acredita-se que tenham se originado no Cinturão de Asteróides entre Marte e Júpiter. Eles estão entre os materiais mais densos da Terra e se apegarão fortemente a um poderoso ímã. Os meteoritos de ferro são muito mais pesados ​​do que a maioria das rochas terrestres - se você já levantou uma bola de canhão ou uma laje de ferro ou aço, terá uma idéia.

Na maioria das amostras deste grupo, o teor de ferro é de aproximadamente 90 a 95%, sendo o restante composto por níquel e oligoelementos. Os meteoritos de ferro são subdivididos em classes, tanto pela composição química quanto pela estrutura. As classes estruturais são determinadas pelo estudo de suas ligas de ferro-níquel de dois componentes: kamacita e taenita.

Essas ligas crescem em um complexo padrão cristalino entrelaçado, conhecido como Padrão Widmanstätten, depois do conde Alois von Beckh Widmanstätten, que descreveu o fenômeno no século XIX. Esse arranjo notável em forma de treliça pode ser muito bonito e normalmente é visível apenas quando meteoritos de ferro são cortados em placas, polidos e depois gravados com uma solução suave de ácido nítrico. Os cristais de kamacita revelados por esse processo são medidos e a largura de banda média é usada para subdividir meteoritos de ferro em várias classes estruturais. Um ferro com faixas muito estreitas, menos de 1 mm, seria um "octaedrito fino" e aqueles com faixas largas seriam chamados de "octaedritos grossos".

Meteorito de pedra: Detalhe da fatia preparada do condrito carbonáceo Allende, que caiu em Chihuahua, México, na noite de 8 de fevereiro de 1969, após uma enorme bola de fogo. Allende contém compostos carbonáceos e inclusões ricas em cálcio (grande círculo branco próximo ao centro). O cientista da NASA, Dr. Elbert King, viajou para o local imediatamente após a queda e recuperou numerosos espécimes que foram comercializados com instituições em todo o mundo, fazendo de Allende um dos meteoritos mais amplamente estudados. O meteorito Allende também contém microdiamantes e acredita-se que anteceda a formação de nosso próprio sistema solar. Foto de Leigh Anne DelRay,

Meteoritos de pedra

O maior grupo de meteoritos são as pedras, e elas formaram parte da crosta externa de um planeta ou asteróide. Muitos meteoritos de pedra - particularmente aqueles que estão na superfície do nosso planeta por um longo período de tempo - frequentemente se parecem com rochas terrestres, e pode ser necessário um bom olhar para identificá-los quando caçam meteoritos no campo. As pedras recém-caídas exibirão uma crosta de fusão preta, criada quando a superfície literalmente ardeu durante o vôo, e a grande maioria das pedras contém ferro suficiente para aderir facilmente a um poderoso ímã.

Alguns meteoritos de pedra contêm inclusões pequenas, coloridas e parecidas com grãos, conhecidas como "condrules". Esses grãos minúsculos se originaram na nebulosa solar e, portanto, são anteriores à formação de nosso planeta e do restante do sistema solar, tornando-os a matéria mais antiga conhecida disponível para estudo. Meteoritos de pedra que contêm esses condrules são conhecidos como "condritos".

Rochas espaciais sem condritos são conhecidas como "acondritos". São rochas vulcânicas do espaço, formadas a partir de atividades ígneas dentro de seus corpos parentais, onde o derretimento e a recristalização erradicaram todos os vestígios de condrules antigos. Os acondritos contêm pouco ou nenhum ferro extraterrestre, tornando-os muito mais difíceis de encontrar do que a maioria dos outros meteoritos, embora os espécimes frequentemente exibam uma notável crosta de fusão brilhante que se parece quase com tinta de esmalte.

Meteorito de Ferro-Pedra: Um mar de cristais de ouro e laranja de olivina (o peridoto de pedras preciosas) está suspenso em uma matriz de ferro-níquel extraterrestre nesta fatia polida do palasita Imilac, descoberta pela primeira vez no remoto deserto do Atacama, no Chile, em 1822. Quando adequadamente preparados, os palasitas estão entre os mais sedutor do meteorito, e são altamente valorizados pelos colecionadores, tanto por sua raridade quanto por sua beleza. Foto de Geoffrey Notkin,

Meteoritos de pedra da Lua e Marte

Realmente encontramos rochas lunares e marcianas na superfície de nosso próprio planeta? A resposta é sim, mas eles são extremamente raros. Cerca de cem meteoritos lunares diferentes (lunaítas) e aproximadamente trinta meteoritos marcianos (SNCs) foram descobertos na Terra, e todos eles pertencem ao grupo dos acondritos. Impactos nas superfícies lunar e marciana por outros meteoritos lançaram fragmentos no espaço e alguns desses fragmentos acabaram caindo na Terra. Em termos financeiros, os espécimes lunares e marcianos estão entre os meteoritos mais valiosos, frequentemente vendidos no mercado de colecionadores por até US $ 1.000 por grama, fazendo com que valham muitas vezes seu peso em ouro.

Caça Meteoritos de Pallasita
Geoffrey Notkin escreveu extensivamente sobre meteoritos e esteve envolvido em documentários de televisão sobre eles. Ele procurou por pallasites com Steve Arnold no Condado de Kiowa, Kansas e meteoritos e pallasites de ferro perto de Glorieta, Novo México, em um episódio de Dinheiro e tesouros. Mais uma vez, com Steve Arnold, ele procurou por pallasites Brenham em um episódio de Ciência com fio para PBS.

Meteorito de Ferro-Pedra: O mesosiderita Vaca Muerta mostra características dos meteoritos de ferro e pedra, daí sua classe - um ferro pedregoso. Este fragmento desgastado foi encontrado no deserto de Atacama, no Chile. Um rosto foi cortado e polido para revelar um interior manchado de preto e prata. Foto de Leigh Anne DelRay,

Meteoritos de Ferro-Pedra

O menos abundante dos três tipos principais, os ferros de pedra, representam menos de 2% de todos os meteoritos conhecidos. Eles são compostos por quantidades aproximadamente iguais de níquel-ferro e pedra e são divididos em dois grupos: palasitos e mesosideritos. Pensa-se que os ferros de pedra tenham se formado no limite do núcleo / manto de seus corpos parentais.

Os pallasitas são talvez os mais atraentes de todos os meteoritos, e certamente de grande interesse para os colecionadores particulares. Os palasitas consistem em uma matriz de níquel-ferro embalada com cristais de olivina. Quando os cristais de olivina têm pureza suficiente e exibem uma cor verde esmeralda, eles são conhecidos como peridotos de pedras preciosas. Os pallasitas recebem o nome de um zoólogo e explorador alemão, Peter Pallas, que descreveu o meteorito russo Krasnojarsk, encontrado perto da capital siberiana de mesmo nome no século XVIII. Quando cortados e polidos em lajes finas, os cristais nos pallasites tornam-se translúcidos, dando-lhes uma notável beleza sobrenatural.

Os mesosideritos são os menores dos dois grupos de ferro pedregoso. Eles contêm ferro-níquel e silicatos e geralmente mostram uma matriz atraente de prata e preto de alto contraste quando cortadas e polidas - a mistura aparentemente aleatória de inclusões que leva a algumas características muito impressionantes. A palavra mesosiderita é derivada do grego para "metade" e "ferro", e elas são muito raras. Dos milhares de meteoritos catalogados oficialmente, menos de cem são mesossideritos.

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Classificação de Meteoritos

A classificação dos meteoritos é um assunto complexo e técnico, e o que foi exposto acima é apenas uma breve visão geral do tópico. A metodologia de classificação mudou várias vezes ao longo dos anos; meteoritos conhecidos às vezes são reclassificados e, ocasionalmente, subclasses totalmente novas são adicionadas. Para uma leitura mais aprofundada, recomendo A Enciclopédia Cambridge de Meteoritos por O. Richard Norton e O Manual de Meteoritos de Ferro de Vagn Buchwald.

Livro do Meteorito de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-apresentador da série de televisão Meteorite Men e autor de Meteorwritings no Geology.com, escreveu um guia ilustrado para recuperar, identificar e entender meteoritos. Como encontrar o tesouro do espaço: O Guia Especializado para Caça e Identificação de Meteoritos é um livro de 15 x 20 cm com 142 páginas de informações e fotos.

Sobre o autor


Fotografia por
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin é um caçador de meteoritos, escritor de ciência, fotógrafo e músico. Ele nasceu em Nova York, cresceu em Londres, Inglaterra, e agora mora no deserto de Sonora, no Arizona. Colaborador frequente de revistas de ciência e arte, seu trabalho foi publicado em Reader's Digest, The Village Voice, Com fio, Meteorito, Semente, Sky & Telescope, Rock & Gem, Lapidary Journal, Geotimes, New York Press, e inúmeras outras publicações nacionais e internacionais. Ele trabalha regularmente na televisão e fez documentários para o Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E e Travel Channel.

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