Astronomia, Satélite, Espaço

METEORITOS DE FERRO



OS CORAÇÕES DOS ASTERÓIDES DE LONGA VANISHED


O sexto de uma série de artigos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Fatia de Gibeão: Um grande corte final polido do ferro de octaedrita Gibeon (IVA), descoberto pela primeira vez em 1836 no deserto do Namibe, Namíbia. Gibeon é apreciado pelos colecionadores por seu belo padrão de gravura e é popular entre os joalheiros, pois é um ferro muito estável e não propenso a ferrugem. Pequenas seções dos ferros de Gibeon às vezes são modeladas em anéis e foram usadas para adornar os rostos de relógios caros. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

No segundo episódio de Meteorwritings, "Tipos e classificação de meteoritos", revisamos os três principais tipos de meteoritos - ferros, pedras e ferros de pedra. Neste mês, e nas próximas duas parcelas, examinaremos muito mais detalhadamente essas classes, discutiremos como elas foram formadas, o que é único sobre elas e também examinaremos alguns exemplos bem conhecidos de cada tipo.

Detalhe da fatia de Gibeon: Detalhe de uma fatia de ferro Gibeon, após a gravação com uma solução suave de ácido nítrico. Observe o intrincado padrão de faixas de taenita e kamacita. Nas seções gravadas de Gibeon, essas bandas têm tipicamente cerca de 1 mm de largura, ou menos, daí sua designação como um octaedrito fino. Gibeon é uma das maiores quedas de meteorito conhecidas, com um peso total estimado estimado de 26 toneladas. Muitas das maiores peças conhecidas estão em exibição em Windhoek, capital da Namíbia. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

De onde vêm os meteoritos de ferro?

No clássico filme de aventura de 1959, Jornada ao centro da Terra, baseado no maravilhoso livro de Jules Verne Viagem ao centro da cidade, uma equipe de exploradores liderada por um James Mason muito adequado e engenhoso encontra répteis gigantes, vastas cavernas subterrâneas, oceanos e os restos de civilizações perdidas em um mundo subterrâneo escondido bem abaixo da crosta do nosso planeta. Se realmente pudéssemos fazer essa jornada para o centro da Terra, nossa aventura na vida real seria bastante curta, pois o núcleo do nosso planeta é uma esfera de ferro fundido com uma temperatura superior a 4.000 ° C. O mundo imaginado por Verne cria um filme mais empolgante, mas sem núcleos planetários derretidos não teríamos meteoritos de ferro.


O que são meteoritos?

Os astrônomos acreditam que, nos primeiros dias de nosso Sistema Solar, há mais de quatro bilhões de anos, todos os planetas internos tinham núcleos derretidos. Como nossa Terra é o maior dos planetas terrestres (aqueles compostos em grande parte por rochas de silicato, em oposição a planetas gasosos), provavelmente tem uma temperatura interna mais alta que nossos vizinhos menores: Marte e Mercúrio. Também sabemos que pelo menos alguns asteróides no Cinturão de Asteróides entre Marte e Júpiter já tiveram núcleos derretidos, e esses corpos eram pais de meteoritos de ferro. Acredita-se que seus núcleos tenham sido aquecidos por elementos radioativos e tenham atingido temperaturas em torno de 1.000ºC. O eminente meteorologista Dr. Rhian Jones, do Instituto de Meteorítica de Albuquerque, explica sucintamente o resultado:

"Em um asteróide derretido, o material rochoso derretido e o metal derretido não se misturam. Os dois líquidos são como óleo e água e permanecem separados. O metal é muito mais denso que o líquido rochoso; portanto, o metal afunda no centro do asteróide e forma um núcleo. . "

Esse metal líquido consistia em grande parte de ferro e níquel, que resfriavam muito lentamente durante um período de milhões de anos, resultando na formação de uma estrutura de liga cristalina visível como a Widmanstätten Pattern veja abaixo em ferro e alguns meteoritos de ferro pedregoso que foram seccionados e gravados.

Um evento catastrófico que levou à destruição de alguns desses asteróides - como uma colisão com outro corpo substancial - espalhou fragmentos de ferro-níquel no espaço. Ocasionalmente, esses fragmentos encontram nosso planeta e se precipitam, derretendo, através de nossa atmosfera. Aqueles que sobrevivem e pousam na superfície da Terra são meteoritos de ferro.

Detalhe da fatia de Glorieta: Detalhe de uma fatia do meteorito da montanha Glorieta descoberto no condado de Santa Fe, Novo México, em 1884. Palasitos e sideritos (ferros) foram encontrados no mesmo campo. Observe o complexo padrão de intertravamento das bandas de ferro-níquel. A área mostrada tem aproximadamente 12 cm de largura. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Como sabemos que são meteoritos reais?

Uma das perguntas que mais me fazem é: "Como sabemos que elas são reais?" Um pesquisador, caçador ou coletor de meteoritos experiente geralmente pode identificar um meteorito de ferro genuíno apenas olhando e segurando-o. Enquanto derretem em nossa atmosfera, os meteoritos de ferro normalmente adquirem pequenas depressões ovais em suas superfícies conhecidas como regmaglypts. Esses recursos não são encontrados nas rochas terrestres. Os meteoritos de ferro são muito densos - muito mais pesados ​​que quase todas as rochas terrestres - e aderem facilmente a um forte ímã. Os meteoritos de ferro também contêm uma porcentagem relativamente alta de níquel - um metal muito raramente encontrado na Terra - e exibem uma característica única que nunca é vista em material terrestre.

Detalhe da fatia de Henbury: O meteorito de ferro Henbury da Austrália central está associado a um grande campo de crateras, e foi descoberto pela primeira vez em 1931. Henbury é classificado como um ferro IIIAB e é um octaedrito médio. As bandas são consideravelmente mais largas que as do ferro Gibeon (octaedrita fina), também mostradas nesta página. A área mostrada tem aproximadamente 8 cm de largura. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

O Padrão Widmanstätten nos Meteoritos de Ferro

No início de 1800, um geólogo britânico lembrou apenas como "G" ou possivelmente "William" Thomson descobriu um padrão notável ao tratar um meteorito com uma solução de ácido nítrico. Thomson estava tentando remover material oxidado de uma amostra do pallasita de Krasnojarsk. Após a aplicação do ácido, Thomson notou um padrão semelhante a uma treliça emergindo da matriz. O mesmo efeito também foi observado pelo conde Alois von Beckh Widmanstätten em 1808, e hoje é mais conhecido como Padrão Widmanstätten, mas às vezes também é chamado de Estrutura Thomson.

O padrão intrincado é o resultado do resfriamento extremamente lento dos núcleos de asteróides fundidos. As bandas de intertravamento são uma mistura das ligas de ferro-níquel taenita e kamacita. Meu colega Elton Jones explica:

"O níquel é um pouco mais resistente ao ácido do que o ferro, de modo que o mineral taenita não é tão rápido quanto o kamacita, permitindo assim o estímulo do padrão Widmanstätten. A grosseria é uma indicação do tempo em que o processo de cultivo de cristais foi executado dentro do corpo do asteróide. O crescimento de ambas as placas minerais ocorre enquanto a temperatura permanecer acima de 400 ° C e abaixo de 900 ° C. Geralmente esse processo é medido em declínios de dezenas de graus C por milhão de anos. "

Como os padrões Widmanstätten não podem se formar em rochas terrestres, a presença dessa estrutura é prova de origem meteórica.

Meteorito de ferro Sikhote-Alin: Um exemplo espetacular do meteorito de ferro Sikhote-Alin, que caiu no leste da Rússia em 1947. Este espécime grande pesa 11,1 kg / 24 1/2 lbs e é descrito como um indivíduo completo, em oposição aos espécimes de estilhaços angulares como resultado de fragmentação explosiva na atmosfera. O cubo da balança na foto tem 1 cm de tamanho. Observe a forma escultural e os regmaglypts abundantes (recortes do tipo impressão digital), causados ​​quando a superfície derreteu durante o vôo. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Mais sobre identificação de meteoritos
Se você quiser saber mais sobre a identificação de meteoritos e descobrir como realizar outros testes simples em casa, visite o Guia Aerolite de identificação de meteoritos. Os meteoritos são muito valiosos tanto para a comunidade científica quanto para colecionadores entusiasmados. Então, se você acha que um caiu no seu quintal, não deixe de conferir!

Classificação de Meteoritos de Ferro

Os meteoritos de ferro normalmente consistem em aproximadamente 90 a 95% de ferro, com o restante composto de níquel e vestígios de metais pesados, incluindo irídio, gálio e às vezes ouro. Eles são classificados usando dois sistemas diferentes: composição e estrutura química. Existem treze grupos químicos para ferros, dos quais o IAB é o mais comum. Os ferros que não se encaixam em uma classe estabelecida são descritos em Desagrupados (UNGR).

As classes estruturais são determinadas pelo estudo das ligas de dois componentes nos meteoritos de ferro: kamacita e taenita. Os cristais de kamacita revelados pela gravação com ácido nítrico são medidos e a largura de banda média é usada para determinar a classe estrutural, da qual existem nove, incluindo os seis octaedritos. Um ferro com faixas muito estreitas, inferiores a 1 mm (exemplo: o ferro Gibeon da Namíbia) é descrito como um octaedrito fino. No outro extremo da escala está o octaedrito mais grosseiro (exemplo: Sikhote-Alin da Rússia) que pode exibir uma largura de banda de 3 cm ou mais. Os hexaedritos exibem grandes cristais únicos de kamacita; ataxitos têm um teor anormalmente alto de níquel; os octaedritos plessíticos são raros e exibem um padrão fino de fuso quando gravados; o grupo anômalo inclui os ferros que não se encaixam em nenhuma das outras oito classes.

Ambas as metodologias são comumente usadas juntas ao catalogar meteoritos de ferro. Por exemplo, o ferro Campo del Cielo da província de Chaco, na Argentina, é um octaedrito grosso descrito com uma classificação química de IAB.

Sikhote-Alin orientado: Detalhe de um notável espécime de Sikhote-Alin de 155,7 gramas. Durante o vôo, o bordo de ataque manteve uma orientação fixa em relação ao nosso planeta, resultando no formato de nariz arrebitado ou de bala, típico de meteoritos altamente orientados. Observe as características de gavinha, onde riachos de ferro fundido fluíam pela superfície. Fotografia de Leigh Anne DelRay,

Caça de meteoritos no Texas: O autor acima saiu e seu amigo e parceiro de expedição, Steve Arnold, caçando meteoritos de ferro com detectores de metais especializados em Red River County, Texas. Sabe-se que os meteoritos caíram na área, que também é uma antiga comunidade agrícola. O terreno coberto de vegetação, juntamente com o solo rico em implementos agrícolas descartados e materiais de ferro feitos pelo homem, fizeram da caça de meteoritos um verdadeiro desafio. Fotografia de McCartney Taylor,

Alguns famosos meteoritos de ferro

CANYON DIABLO
Condado de Coconino, Arizona, EUA
Descoberto pela primeira vez em 1891
IAB, octaedrito grosso

Cerca de 25.000 anos atrás, um meteorito de ferro do tamanho de um edifício colidiu com o deserto entre as cidades atuais de Flagstaff e Winslow, no norte do Arizona. O tamanho e a inércia do pêndulo resultaram em uma enorme explosão que escavou uma cratera com quase 200 metros de profundidade e 4.000 metros de diâmetro. Pesquisas realizadas pelo cientista seminal de meteoritos H.H. Nininger revelaram que grande parte da massa original evaporou com o impacto, enquanto centenas de toneladas de fragmentos caíram ao redor da cratera em um raio de vários quilômetros. O local é chamado erroneamente de Cratera de Meteoro (crateras são formadas por meteoritos, não meteoros) e geralmente é considerado o local de impacto mais bem preservado do planeta. Ocasionalmente, meteoritos de ferro ainda são encontrados ao redor da cratera, mas a terra ao redor é de propriedade privada e, infelizmente, a coleta de meteoritos é proibida. O meteorito leva o nome de um desfiladeiro íngreme situado a oeste da cratera.

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WILLAMETTE
Condado de Clackamas, Oregon, EUA
Descoberto em 1902
IIIAB, octaedrito médio

O ferro Willamette de 15 toneladas é considerado por muitos o meteorito mais bonito e espetacular do mundo. Foi descoberto em 1902 em terras pertencentes à Oregon Iron and Steel Company, perto da vila de Willamette (hoje parte da cidade de West Linn). O inventor, o sr. Ellis Hughes, junto com seu filho de quinze anos, transferiu discretamente o imenso ferro quase um quilômetro para sua terra, usando um engenhoso carrinho de madeira feito à mão. Hughes foi posteriormente processado com sucesso pela empresa siderúrgica, com a propriedade do meteorito sendo concedida a eles. Em 1906, o meteorito foi comprado por US $ 20.600 e doado ao Museu Americano de História Natural de Nova York. Ele foi exibido no Planetário Hayden por muitos anos e hoje pode ser visto no Rose Center for Earth and Space. A controvérsia continuou a seguir o Willamette. As tribos confederadas da comunidade Grand Ronde do Oregon processaram o Museu Americano de História Natural pelo retorno de Willamette, alegando que ele pertencia à tribo Clackamas e é uma relíquia de significado histórico e religioso. No ano de 2000, foi alcançado um acordo estipulando que a Comunidade Grande Ronde poderia "restabelecer sua relação com o meteorito com uma visita cerimonial anual".

SIKHOTE-ALIN
Primorskiy Kray, Rússia
Outono testemunhado, 12 de fevereiro de 1947
IIAB, octaedrito mais grosseiro

No inverno de 1947, o maior evento documentado de meteorito ocorreu perto das montanhas Sikhote-Alin, no leste da Sibéria. Milhares de fragmentos caíram entre árvores cobertas de neve e formaram um extraordinário campo de cratera composto por 99 estruturas de impacto separadas. Existem dois tipos distintos de meteoritos de Sikhote-Alin: indivíduos que voaram pela atmosfera por conta própria, adquirindo frequentemente regmaglypts e orientação; e fragmentos de estilhaços angulares que explodiram como resultado da pressão atmosférica. Os indivíduos de Sikhote-Alin normalmente derretiam em formas esculturais incomuns em voo, estão entre os meteoritos de ferro mais atraentes e são muito cobiçados pelos colecionadores.

Livro do Meteorito de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-apresentador da série de televisão Meteorite Men e autor de Meteorwritings no Geology.com, escreveu um guia ilustrado para recuperar, identificar e entender meteoritos. Como encontrar o tesouro do espaço: O Guia Especializado para Caça e Identificação de Meteoritos é um livro de 15 x 20 cm com 142 páginas de informações e fotos.


Sobre o autor


Fotografia por
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin é um caçador de meteoritos, escritor de ciência, fotógrafo e músico. Ele nasceu em Nova York, cresceu em Londres, Inglaterra, e agora mora no deserto de Sonora, no Arizona. Colaborador frequente de revistas de ciência e arte, seu trabalho foi publicado em Reader's Digest, The Village Voice, Com fio, Meteorito, Semente, Sky & Telescope, Rock & Gem, Diário Lapidário, Geotimes, New York Press, e inúmeras outras publicações nacionais e internacionais. Ele trabalha regularmente na televisão e fez documentários para o Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E e Travel Channel.

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