Astronomia, Satélite, Espaço

VOCÊ ENCONTROU UMA ROCHA ESPACIAL?



GUIA INTRODUTÓRIO DE IDENTIFICAÇÃO METEORITA


O terceiro de uma série de artigos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Meteoro errado: A escória, às vezes chamada de cinza ou escoamento superficial, é um subproduto da fundição de metais e geralmente consiste em um conglomerado de óxidos metálicos. A escória é uma das substâncias mais comumente confundidas com meteoritos, pois parece queimada e derretida na superfície e frequentemente adere a um ímã devido ao seu alto teor de ferro. É utilizado na construção de estradas e ferrovias, como lastro e até na fabricação de fertilizantes. Em outras palavras, está em todo lugar. Tome nota especial das vesículas - pequenos orifícios e cavidades criados pela fuga de gases. As vesículas não são encontradas nos meteoritos; portanto, um olho experiente o identificará imediatamente como um meteoro errado. O cubo da balança na foto é de 1 cm. Foto de Geoffrey Notkin,

Quão raros são os meteoritos?

Uma das minhas tarefas felizes como caçador de meteoritos é administrar um site especializado em meu assunto favorito. Recebemos centenas de milhares de visitantes todos os anos e tento manter um equilíbrio justo no site entre educação, fotografias e relatórios sobre nossas expedições e vendas comerciais de meteoritos. Uma das seções mais visitadas do site é um guia detalhado para identificação de meteoritos. Como resultado desse guia, recebemos quase diariamente perguntas por carta e e-mail de indivíduos esperançosos que acham que podem ter encontrado uma rocha do espaço sideral.


O que são meteoritos?

Os meteoritos estão entre os materiais mais raros que existem em nosso planeta - muito menos comuns que ouro, diamantes ou até esmeraldas. Portanto, as chances de descobrir um novo exemplo são reduzidas - mesmo para aqueles que vivem da caça e do estudo de meteoritos. Passo uma quantidade significativa de tempo todos os anos ajudando pessoas que pensam ter encontrado a coisa real, mas as chances são contrárias. Das muitas centenas de rochas espaciais suspeitas enviadas a nós para testes, muito menos de um por cento são visitantes genuínos do espaço.

Meteorito de pedra com crosta de fusão: Este meteorito de pedra de 307,1 gramas caiu como parte de uma chuva em 16 de outubro de 2006 na Mauretânia. É um condrito comum (H5) e um excelente exemplo de uma pedra com crosta de fusão completa. Este espécime foi coletado imediatamente após a queda. Observe a crosta de fusão preta muito fresca e rica que lembra um briquete de carvão. A crosta de fusão é fina e frágil e resiste ao tempo com o passar do tempo; portanto, uma pedra recentemente caída exibirá uma crosta preta escura sem manchas ou intempéries ou ferrugem. Foto de Geoffrey Notkin,

O que são meteoros errados?

Um espécime que se pensa ser um meteorito, mas que acaba sendo uma rocha comum da terra, é carinhosamente e com humor, apelidado de meteoro errado. A superfície do nosso planeta é rica em óxidos de ferro terrestres, como magnetita e hematita (muitos dos quais aderem a um ímã), rochas negras escuras, como basalto, e muitos tipos diferentes de subprodutos metálicos artificiais, como o escoamento ( escória) de fundições antigas e implementos de ferro fundido que corroem com o tempo. Todos esses materiais são frequentemente confundidos com meteoritos. A identificação de um meteorito genuíno chama a atenção, mas existem vários testes simples que podem ajudar os esperançosos caçadores de rochas a determinar se tropeçaram em uma rara rocha espacial ou apenas em uma pedra comum na terra.

Meteorito de ferro com linhas de fluxo: Esta imagem em close da massa principal do meteorito de ferro de Bruno (encontrada perto de Bruno, Saskatchewan, 1931) mostra um padrão delicado e intrincado de linhas de fluxo, criadas à medida que a superfície do meteorito literalmente derretia e fluía. Linhas de fluxo podem ser encontradas na superfície de ferros, pedras e ferros de pedra, mas, como a crosta de fusão, são frágeis e podem desaparecer com o tempo, devido aos processos de erosão terrestre. O tamanho real da área mostrada é de aproximadamente 10 cm de diâmetro. Foto de Geoffrey Notkin,

Identificação visual de erros de meteoros

Os meteoritos tendem a parecer diferentes das rochas terrestres comuns ao seu redor. Eles não contêm o quartzo mineral da terra comum e, em geral, não contêm vesículas. Quando o gás escapa do resfriamento do material fundido, ele cria pequenos furos ou cavidades na superfície de uma rocha. A pedra-pomes de rocha vulcânica, frequentemente usada no cuidado da pele para a remoção de calos, contém vesículas, uma das razões pelas quais é muito leve. Se um meteorito suspeito parece uma esponja, com muitos buracos minúsculos, provavelmente é rocha vulcânica ou escória de origem terrestre.

Meteorito de ferro - Campo del Cielo: Este lindo meteorito de ferro de 654,9 gramas de Campo del Cielo foi encontrado na província de Chaco, Argentina. É um dos meteoritos mais antigos do mundo e foi descoberto pelos espanhóis em 1576. Este exemplo exibe excelentes regmaglypts (impressões digitais), além de um raro buraco natural. Este espécime também é orientado. Sua borda principal (na foto) é em forma de cúpula e possui forte impressão digital. O bordo de fuga é suave e ligeiramente côncavo. Esta amostra mede 114 por 78 mm. Foto de Geoffrey Notkin,

Identificação de meteoritos:O teste do ímã

Os meteoritos são divididos em três grupos básicos: ferros, pedras e ferros de pedra. Praticamente todos os meteoritos contêm uma quantidade significativa de ferro extraterrestre e níquel; portanto, o primeiro passo na identificação de um possível meteorito é o teste do ímã. Meteoritos de ferro e de ferro são ricos em ferro e se apegam a um poderoso ímã com tanta força que pode ser difícil separá-los! Os meteoritos de pedra também têm, em grande parte, um alto teor de ferro e um bom ímã adere a eles com prazer. Muitas rochas terrestres também atraem um ímã, portanto este não é um teste definitivo, mas é um bom passo na direção certa. Meteoritos lunares e marcianos e a maioria acondritos (meteoritos de pedra sem condrules) contêm pouco ou nenhum ferro e mesmo um imã poderoso geralmente não terá efeito sobre eles. No entanto, esses tipos de meteoritos são tão extremamente raros que, como regra geral, descontamos amostras que não aderem a um ímã.

Laboratório de análise de meteoritos: Uma vista parcial das impressionantes instalações de íons para análise de materiais (IBeAM) da Arizona State University em Tempe. Este dispositivo notável permite que os especialistas estudem a composição de meteoritos suspeitos (e outros materiais) em grande detalhe. Uma pequena amostra é colocada em uma câmara e depois bombardeada por íons acelerados. Os resultados aparecem na tela do computador adjacente em segundos. O autor agradece a generosa assistência do Mecanismo ASU IBeAM durante a preparação deste artigo. Foto de Geoffrey Notkin,

Identificação de meteoritos:Peso e densidade

O ferro é pesado e a maioria dos meteoritos se sente muito mais pesada na mão do que uma rocha terrestre comum deveria. Um meteorito de ferro do tamanho de uma bola de beisebol provavelmente pesará cinco ou seis libras, tornando-o artificialmente denso. Imagine segurar um rolamento de esferas de aço do tamanho de uma toranja e você entenderá.

Mais sobre identificação de meteoritos
Se você quiser saber mais sobre a identificação de meteoritos e descobrir como realizar outros testes simples em casa, visite o Guia Aerolite de identificação de meteoritos. Os meteoritos são muito valiosos tanto para a comunidade científica quanto para colecionadores entusiasmados. Então, se você acha que um caiu no seu quintal, não deixe de conferir!

Identificação Visual: Crosta de Fusão

Quando um meteoróide (um meteorito em potencial) atravessa nossa atmosfera, um tremendo calor é gerado pela pressão atmosférica. A superfície da rocha derrete e o ar ao seu redor incandescente. Como resultado desse aquecimento breve, mas intenso, a superfície queima e forma uma casca fina e escura chamada crosta de fusão. Meteoritos literalmente começaram a arder em nossa atmosfera, então eles tendem a parecer mais escuros do que as rochas terrestres ao seu redor. O verniz do deserto se forma na superfície de algumas rochas terrestres, particularmente em áreas áridas, e pode ser facilmente confundido com crosta de fusão por um olho destreinado. A crosta de fusão verdadeira não ocorre nas rochas da terra. É delicado e resistirá ao longo do tempo, mas um meteorito recém-caído exibirá uma crosta negra rica, como um briquete de carvão.

Meteorito de condrito: Uma seção final preparada do condrito comum Northwest Africa 869 (L4-6, encontrado Tindouf, Argélia, 2000) exibe uma riqueza de condrules coloridos semelhantes a grãos e vários minúsculos flocos de níquel-ferro extraterrestre. A amostra mostrada pesa 38,3 gramas e mede 60 por 33 mm. Os condritos são o grupo de meteoritos mais abundante e recebem o nome dos antigos condômeros que contêm. Foto de Geoffrey Notkin,

Identificação Visual: Regmaglypts

Regmaglypts, popularmente conhecidas como impressões digitais, são depressões ovais - geralmente do tamanho de um amendoim - encontradas na superfície de muitos meteoritos. Esses entalhes se parecem muito com as marcas que um escultor pode fazer com os dedos em um pedaço molhado de barro, daí o nome. Regmaglypts são criados quando a camada externa do meteorito derrete durante o vôo e são outra característica exclusiva dos meteoritos.

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Identificação Visual: Linhas de Fluxo

Como nosso meteorito típico queima a atmosfera, sua superfície pode derreter e fluir em pequenos riachos conhecidos como linhas de fluxo. Esses padrões formados por linhas de fluxo podem ser pequenos, geralmente mais finos que um fio de cabelo humano, e são uma das características de superfície mais únicas e intrigantes dos meteoritos.

Identificação Visual:Condrules e flocos de metal

Meteoritos de pedra conhecidos como condritos são o tipo de meteorito mais abundante. Eles são compostos principalmente de condrules, que são esferóides minúsculos semelhantes a grãos, geralmente de cores diferentes. Acredita-se que os chondrules tenham se formado no disco solar antes dos planetas em nosso sistema solar e não estejam presentes nas rochas da terra. Os condritos também são tipicamente ricos em flocos de metal de ferro-níquel, e gotas brilhantes dessa liga extraterrestre são frequentemente visíveis em suas superfícies, embora você possa precisar de uma lente manual para vê-las. Um teste simples envolve a remoção de um pequeno canto de um meteorito de pedra suspeito com uma lima ou lixadeira e o exame da face exposta com uma lupa. Se o interior exibir flocos de metal e inclusões pequenas, redondas e coloridas, pode ser um meteorito de pedra. Consulte as fotografias que acompanham para ilustrações dessas e de outras características.

Teste de laboratório de meteoritos: níquel

O níquel é raro na Terra, mas quase sempre presente em meteoritos. Se um meteorito suspeito passar no teste do ímã e parecer promissor após uma inspeção visual, poderemos optar por realizar um teste de níquel. Os laboratórios de ensaios podem realizar uma análise do conteúdo de níquel por alguns dólares, mas é necessário cortar uma amostra modesta para realizar esse teste. Alguns laboratórios e universidades com departamentos de meteorologia podem realizar testes mais sofisticados sem danificar uma amostra. Recentemente, tive o prazer de visitar as instalações do Ion Beams for Analysis of Materials (IBeAM) na Arizona State University, em Tempe. A ASU organiza a maior coleção de meteoritos baseada em universidade do mundo e também utiliza alguns dos equipamentos de identificação de meteoritos de alta tecnologia disponíveis atualmente. O IBeAM utiliza íons acelerados para determinar, com grande precisão, a composição das amostras. Em termos simples, isso significa que podemos descobrir a composição química de uma amostra sem cortá-la em uma serra de diamante. Os resultados aparecem na tela do computador em alguns segundos, e uma análise composicional mostrando algo entre três e dez por cento de níquel quase certamente indica um meteorito autêntico.

Livro do Meteorito de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-apresentador da série de televisão Meteorite Men e autor de Meteorwritings no Geology.com, escreveu um guia ilustrado para recuperar, identificar e entender meteoritos. Como encontrar o tesouro do espaço: O Guia Especializado para Caça e Identificação de Meteoritos é um livro de 15 x 20 cm com 142 páginas de informações e fotos.

Sobre o autor


Fotografia por
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin é um caçador de meteoritos, escritor de ciência, fotógrafo e músico. Ele nasceu em Nova York, cresceu em Londres, Inglaterra, e agora mora no deserto de Sonora, no Arizona. Colaborador frequente de revistas de ciência e arte, seu trabalho foi publicado em Reader's Digest, The Village Voice, Com fio, Meteorito, Semente, Sky & Telescope, Rock & Gem, Lapidary Journal, Geotimes, New York Press, e inúmeras outras publicações nacionais e internacionais. Ele trabalha regularmente na televisão e fez documentários para o Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E e Travel Channel.

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