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Meteoritos em Marte



Os Mars Rovers da NASA são ótimos em encontrar meteoritos!

Oileán Ruaidh: Esta é uma imagem do meteorito "Oileán Ruaidh", encontrado pelo Mars Exploration Rover Opportunity da NASA em setembro de 2010. A equipe científica usou duas ferramentas no braço do Opportunity - o imageador microscópico e o espectrômetro de raios X de partículas alfa - para inspecionar o textura e composição da rocha. Informações do espectrômetro confirmaram que a rocha é um meteorito de níquel e ferro. A equipe nomeou informalmente a rocha "Oileán Ruaidh" (pronuncia-se ay-lan ruah), que é o nome gaélico de uma ilha na costa noroeste da Irlanda. Imagem e legenda da NASA.

Difícil de encontrar na Terra, mas abundante em Marte?

Os dois Mars Rovers da NASA encontraram alguns meteoritos espetaculares. Na Terra, os únicos humanos que têm tanto sucesso em encontrar meteoritos são os caçadores profissionais de meteoritos. Os meteoritos são abundantes em Marte ou esses Rovers são simplesmente sortudos?

A resposta a esta pergunta tem muito a ver com o ambiente dos dois planetas. A superfície da Terra possui um ambiente rico em oxigênio e umidade - os quais são rapidamente destrutivos para meteoritos de ferro. Um meteorito que pousa na superfície da Terra enferrujaria num piscar de olhos do tempo geológico. Marte, no entanto, tem muito pouco oxigênio e umidade em sua atmosfera e solos superficiais. Os meteoritos que pousam em Marte podem permanecer em excelentes condições por milhões - ou até bilhões - de anos. Marte é o lugar perfeito para caçar meteoritos.

Ilha do Abrigo: A Mars Exploration Rover Opportunity da NASA dirigiu apenas 700 metros depois de encontrar o meteorito "Block Island" e avistou outro! Em 1º de outubro de 2009, a imagem de um meteorito foi batizada de "Shelter Island". A rocha sem caroço tem cerca de 47 centímetros de comprimento. Imagem e legenda da NASA. Prolongar.

Block Island: Esta é uma foto de "Block Island", o maior meteorito ainda encontrado em Marte. Tem cerca de 60 centímetros de diâmetro (cerca de 2 pés) e estima-se que pesa cerca de meia tonelada. A análise de sua composição pelo espectrofotômetro de raios X de partículas alfa da Rover Opportunity revela que ele é rico em ferro e níquel - prova positiva de que é um meteorito de ferro. Esta foto foi tirada pela câmera de navegação da Mars Exploration Rover Opportunity da NASA em 28 de julho de 2009.
O Mars Rover passou direto pela rocha, mas os pesquisadores da NASA notaram isso alguns dias depois em uma imagem que foi tirada e transmitida para a Terra. Então eles enviaram o Opportunity de volta para verificar a rocha e tocá-la com seu braço robótico para uma análise. Imagem e legenda da NASA. Prolongar.

"Rocha do escudo térmico" é o primeiro meteorito já identificado na superfície de outro planeta. É um meteorito de ferro-níquel do tamanho de um beisebol descoberto pela Mars Exploration Rover Opportunity da NASA em 6 de janeiro de 2005. Sua composição e identidade como meteorito foram confirmadas pelo espectrofotômetro da Rover - determinou que "Heat Shield Rock" era composto de ferro e níquel. A Sociedade Meteorítica originalmente o nomeou "Meridiani Planum" em homenagem ao local onde foi encontrado - esta é a convenção de nomes tradicional para meteoritos encontrados na Terra. No entanto, o nome "Heat Shield Rock" se tornou mais popular. Ele recebeu esse nome porque foi descoberto perto do local em que o Opportunity descartou seu escudo térmico. Quanto tempo o meteorito está na superfície de Marte é desconhecido, no entanto, mostra muito pouco sinal de ferrugem ou outra alteração. Imagem e legenda da NASA. Ampliar imagem.

Block Island (cores falsas): Uma imagem de cores falsas do meteorito marciano apelidada de "Block Island". Esta imagem foi tirada com a câmera panorâmica da Mars Exploration Rover Opportunity da NASA em 28 de julho de 2009. A cor falsa aprimora o contraste de diferentes tipos de solo e material de meteorito visíveis na imagem. Imagem e legenda da NASA. Ampliar imagem.

O que os meteoritos revelam sobre Marte?

Os cientistas da NASA são fascinados com os meteoritos de Marte porque revelam informações interessantes sobre o ambiente de Marte. Por exemplo, o meteorito "Block Island" (foto) é muito grande para pousar intacto, dada a atual finura da atmosfera marciana. Uma atmosfera mais espessa seria necessária para amortecer sua queda. Com essas informações, os cientistas suspeitam que o meteorito de Block Island tenha caído bilhões de anos atrás, quando a atmosfera de Marte estava muito mais espessa.

Os meteoritos de Marte também apresentam muito pouca alteração na superfície. Isso confirma que a atmosfera e o solo da superfície de Marte contêm muito pouca umidade ou oxigênio livre.

Block Island Widmanstatten: Esta é uma imagem de close-up de uma superfície de 32 milímetros por 32 milímetros no meteorito Block Island. Ele revela um padrão triangular de pequenas cristas, características dos meteoritos de ferro-níquel encontrados na Terra, especialmente depois de cortados, polidos e gravados. Isso é conhecido como Padrão Widmanstatten quando observado em meteoritos da Terra. Esse padrão resulta da cristalização dos minerais kamacita e taenita. Os dois minerais diferem em sua resistência à corrosão por ácido ou erosão pela areia soprada pelo vento. Isso resulta no desenvolvimento do padrão triangular em relevo positivo na superfície da amostra. Imagem e legenda da NASA. Ampliar imagem.

Allan Hills: A rocha no primeiro plano central desta imagem é suspeita de ser um meteorito de ferro. Este meteorito foi encontrado pelo Mars Exploration Rover Spirit da NASA em abril de 2006 e foi nomeado "Allan Hills". Outra rocha semelhante chamada "Zhong Shan" fica fora de vista à esquerda desta área. Ambas as rochas foram analisadas pelo espectrômetro de emissão térmica em miniatura da Spirit e os resultados indicam que são prováveis ​​meteoritos de ferro. Imagem e legenda da NASA. Ampliar imagem.

Allan Hills: As rochas encontradas perto da estação de inverno da Spirit receberam nomes informais em homenagem às estações de pesquisa da Antártica. Zhong Shan, a grande rocha à esquerda, tem o nome de uma base antártica estabelecida pela China em 1989. Allan Hills, a grande rocha à direita tem o nome de um local onde os meteoritos são freqüentemente coletados porque são relativamente fáceis de ver como escuros rochas no gelo antártico brilhante. Imagem e legenda da NASA.