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Meteoritos de caça na Antártica


Meteoritos da Antártica: Números incríveis de meteoritos quase perfeitos estão sendo encontrados nas áreas de ablação de "gelo azul" da Antártica. A foto acima mostra vários espécimes coletados no campo de gelo de Miller Range pela Pesquisa Antártica de Meteoritos da NASA. Imagem da NASA.

Encontrar meteorito: Quando caçadores de meteoritos encontram um espécime no campo, ele é fotografado no local com uma escala de medição e um número de identificação visível em segundo plano. Imagem da NASA.

O melhor lugar para caçar meteoritos

Na maioria das partes do mundo, uma pessoa pode pesquisar ao longo da vida e nunca encontrar um único meteorito. No entanto, um pequeno número de pesquisadores encontra centenas de meteoritos a cada inverno em alguns locais especiais na Antártica.

Na maioria das partes do mundo, os meteoritos são muito difíceis de encontrar, porque os meteoritos que caem podem…

  • rapidamente destruído pelo intemperismo
  • difícil distinguir dos materiais locais
  • escondido pela vegetação
  • coberto por materiais de superfície

Mapa meteorológico: Um mapa dos locais de recuperação de meteoritos nas montanhas transantárticas. Imagem da NASA.

Vantagens do clima frio

Na Antártica, meteoritos recém-caídos são protegidos pelo clima frio. Os meteoritos de ferro não enferrujam nas condições frias e os meteoritos pedregosos resistem muito lentamente.

Os membros da equipe de busca atravessam o gelo a pé ou de moto de neve procurando meteoritos. Os meteoritos de cor escura contrastam fortemente com a neve e o gelo brancos. Alguns dos objetos escuros encontrados são meteoritos, mas os pesquisadores encontram muitas rochas terrestres que foram incorporadas ao gelo pelas geleiras. Eles pesquisam a pé ou de moto de neve, e o método utilizado é determinado pelas condições de gelo, condições climáticas e abundância de meteoritos presentes na área.

Embora o clima frio seja ideal para preservar meteoritos, ele apresenta um enorme desafio para os pesquisadores que os caçam. Eles precisam viajar para um local remoto, onde viverão em tendas com tempo abaixo de zero. Na caçada, eles enfrentam frio intenso, vento forte e sol escaldante. É preciso uma pessoa determinada e dedicada para fazer isso por várias semanas a cada ano.

Como o gelo antártico transporta meteoritos: Um modelo de como os meteoritos caem em uma zona de acumulação, são profundamente enterrados pela neve e depois fluem com o gelo para uma zona de ablação, onde reaparecem na superfície. Imagem da NASA.

Movimento do gelo e concentração de meteoritos

As duas razões mais importantes pelas quais a caça a meteoritos em algumas partes da Antártica é tão produtiva são: 1) movimentos do gelo e 2) ablação.

O gelo do continente antártico está em movimento. O gelo se torna mais espesso em algumas áreas devido ao acúmulo de neve e depois flui lentamente para longe daquelas áreas com seu próprio peso. Lembre-se de que o continente está coberto por uma geleira.

A teoria do movimento do gelo é mostrada no diagrama anexo. Mostra como os meteoritos são enterrados em zonas de acúmulo de neve. Então o gelo se afasta desses campos de neve, em direção ao limite do continente antártico. Em algumas áreas, formações rochosas bloqueiam o fluxo de gelo. Onde isso ocorre, ventos katabatic constantes podem remover o gelo por sublimação e abrasão mecânica. Até dez centímetros de gelo por ano podem ser removidos por esses processos de ablação.

Meteorito caça tempo: Esta fotografia mostra como podem ser as condições para os caçadores de meteoritos na Antártica. É um lugar muito difícil para se viver, mesmo por algumas semanas. Imagem da NASA.

Curadoria de Meteoritos Pristine

Os meteoritos encontrados na Antártica estão em bom estado. Eles não são intemperizados como meteoritos encontrados em climas temperados. A crosta de fusão original, formada pela ablação do meteorito ao cair na atmosfera, é frequentemente preservada.

Quando um meteorito é encontrado, um snowmobile com um receptor GPS de alta resolução é levado ao local para obter uma localização muito precisa. O meteorito é então fotografado no local, recuperado, colocado em uma bolsa estéril de Teflon, atribuído um número de campo exclusivo, registrado em um livro de campo e recebendo uma descrição detalhada do campo. O local da descoberta é então marcado com uma bandeira com o número de identificação do meteorito.

Caçadores de meteoritos em motos de neve: Caçadores de meteoritos atravessam lentamente o gelo em um padrão sistemático enquanto procuram meteoritos. Imagem da NASA.

Meteoritos de pedra da Lua e Marte

Acredita-se que quase todos os meteoritos encontrados na Terra sejam pedaços de asteróides. Alguns pesquisadores acreditam que cinco a seis por cento são pedaços do asteróide Vesta. São pedaços de Vesta que foram desalojados por impactos com outros asteróides.

Um número muito pequeno de meteoritos (menos de duzentos) foi determinado como sendo pedaços da Lua ou Marte após um estudo cuidadoso. Eles chegaram à Terra depois de serem deslocados por impactos de asteróides, viajando pelo espaço por milênios e depois caindo na Terra.

Alguns desses meteoritos raros foram recuperados da Antártica. Os meteoritos lunares são rochas como brecha anorthosítica, brecha basáltica, gabbro e basalto égua. Uma rocha ortopiroxenita de Marte também foi encontrada.

Informações sobre meteoritos antárticos
1 ANSMET, A Pesquisa Antártica de Meteoritos: Página do Programa ANSMET no site da Case Western Reserve University.
2 Coleção de meteoritos antárticos: Informações sobre o programa de meteoritos antárticos dos EUA no site da NASA.
3 Locais de recuperação de meteoritos na Antártica: Mapa mostrando a localização dos locais de recuperação de meteoritos nas montanhas transantárticas da Antártida Oriental, publicado no site da NASA, acessado pela última vez em janeiro de 2017.
4 Boletim Meteorológico Antártico: Um índice para cópias do Boletim desde agosto de 1994 até o presente. O boletim contém informações de classificação, descrições petrográficas, fotografias e outras informações sobre meteoritos recuperados durante cada estação do campo.

Acesso a Fotos e Dados de Meteorito

Os meteoritos encontrados durante essas expedições se tornam propriedade do governo e são enviados, ainda congelados, para serem descongelados em condições de salas limpas nos Laboratórios de Curadoria de Meteoritos Antárticos do Johnson Space Center da NASA. Fotografias e dados obtidos a partir da coleção de meteoritos são disponibilizados aos pesquisadores e ao público em geral por meio do Boletim Meteorológico da Antártica. Confira algumas questões se você estiver interessado em meteoritos.