Terremotos

A falha de San Andreas



Por David K. Lynch, PhD, autor de SanAndreasFault.org.

Mapa de San Andreas: A linha vermelha neste mapa segue o traçado da superfície da falha de San Andreas na Califórnia. As áreas a leste (direita) da falha estão na placa tectônica da América do Norte. As áreas a oeste (esquerda) da falha fazem parte da placa tectônica do Pacífico. As setas mostram as direções do movimento relativo ao longo da falha. Mapa

O que é a falha de San Andreas?

A falha de San Andreas é o limite deslizante entre o Pacific Plate e o North American Plate. Ele divide a Califórnia em duas, do Cabo Mendocino até a fronteira mexicana. San Diego, Los Angeles e Big Sur estão no Pacific Plate. San Francisco, Sacramento e Sierra Nevada estão na placa norte-americana. E apesar do lendário terremoto de São Francisco em 1906, a falha de San Andreas não atravessa a cidade. Mas comunidades como Desert Hot Springs, San Bernardino, Wrightwood, Palmdale, Gorman, Frazier Park, Daly City, Estação Point Reyes e Bodega Bay estão diretamente na falha e estão sentando patos.


Que tipo de falha é o San Andreas?

A falha de San Andreas é uma falha de transformação. Imagine colocar duas fatias de pizza sobre a mesa e deslizando-as uma sobre a outra, onde tocam ao longo de uma borda reta comum. Pedaços de calabresa de um lado se esfarelam através do limite para o lado da anchova. O mesmo acontece com a falha, e a geologia e as formas terrestres ao longo da fenda poderosa são extremamente complicadas.

Você pode ver um limite de placa! Foto da falha de San Andreas, perto de Gorman, Califórnia, mostrando as rochas da placa do Pacífico (rochas cinza no lado esquerdo da falha) e a placa da América do Norte (rochas bronzeadas no lado direito da falha). Existem muito poucos lugares na Terra onde você pode ver duas placas em contato assim. Fotografia

Quão rápido ele se move?

As placas estão se movendo lentamente umas às outras algumas polegadas por ano - aproximadamente a mesma taxa em que as unhas crescem. Mas este não é um movimento constante, é o movimento médio. Durante anos, as placas ficarão trancadas sem nenhum movimento enquanto se empurram uma contra a outra. De repente, a tensão acumulada quebra a rocha ao longo da falha e as placas deslizam alguns metros de uma só vez. A rocha quebrando envia ondas em todas as direções, e são as ondas que sentimos como terremotos.

A falha é visível na superfície?

Em muitos lugares, como a planície de Carrizo (condado de San Luis Obispo) e a calha Olema (condado de Marin), é fácil ver a falha como uma série de escarpas e cristas de pressão. Em outros lugares, é mais sutil porque a falha não se move há muitos anos e é coberta com aluvião ou coberta de mato. Nos condados de San Bernardino e Los Angeles, muitas das estradas ao longo da falha atravessam grandes montanhas de goiva, a rocha pulverulenta e esfarelada que foi pulverizada pelas placas em movimento.

A marca registrada da falha de San Andreas são as diferentes rochas dos dois lados. Com cerca de 28 milhões de anos, rochas de grandes distâncias foram justapostas contra rochas de locais e origens muito diferentes. O bloco de granito saliniano no centro e no norte da Califórnia se originou no sul da Califórnia, e alguns até dizem o norte do México. O Monumento Nacional Pinnacles, no Condado de Monterey, é apenas metade de um complexo vulcânico, sendo a outra parte 320 quilômetros a sudeste no Condado de Los Angeles e conhecida como Vulcânica Neenach.

Drenagem deslocada: Foto aérea da falha de San Andreas, mostrando a drenagem compensada pelo movimento da falha. Fotografia

Mitos da falha

Existem muitos mitos e lendas sobre a falha de San Andreas, a maior delas é que um dia ela quebrará e a Califórnia cairá no mar. ERRADO! Isso não vai acontecer e não pode acontecer. Tampouco existe algo como “clima de terremoto” ou horário preferido do dia em que ocorrem terremotos.


A falha mais famosa do mundo

A falha de San Andreas é mais acessível do que qualquer outra falha no mundo. Com a grande população da Califórnia e o clima temperado, existem muitas estradas que serpenteiam ao longo da falha. Eles são desertos e pacíficos, perfeitos para passeios em família. Há acampamento abundante, observação de pássaros, flores silvestres e vida selvagem, coleta de rochas e beleza natural ao longo do caminho. Parques estaduais e nacionais são amarrados ao longo da falha como contas em uma corda. Só é preciso um bom mapa, um carro confortável e um desejo de ver a falha mais famosa do mundo.

Sobre o autor

David K. Lynch, PhD, é um astrônomo e cientista planetário que vive em Topanga, CA. Quando não está contornando a falha ou usando os grandes telescópios de Mauna Kea, ele toca violino, coleciona cascavéis, dá palestras públicas sobre arco-íris e escreve livros (Colour and Light in Nature, Cambridge University Press) e ensaios. O último livro do Dr. Lynch é o Guia de Campo para a Falha de San Andreas. O livro contém doze viagens de um dia por diferentes partes da falha e inclui registros de estradas por milha e milhas e coordenadas GPS para centenas de recursos de falhas. Por acaso, a casa de Dave foi destruída em 1994 pelo terremoto de magnitude 6,7 Northridge.