Pedras preciosas

Benitoite



O relatório USGS de Douglas Sterrett de 1911 sobre a descoberta, geologia, mineração e propriedades do mineral.

Benitoita lapidada: Cinco gemas minúsculas de benitoita facetada em um gradiente de cores definido de quase incolor a azul violeta. Cada pedra é uma rodada brilhante de cerca de 3,5 milímetros e pesando cerca de 0,20 quilates. Foto por TheGemTrader.com.

Cristais de Benitoita e Neptunita: Esta amostra é uma placa de cristais translúcidos de benitoita azul e cristais de neptunita pretos sobre um fundo de natrolita branca. (Essa associação é típica e uma característica importante do mineral.) Os cristais têm cerca de 2 centímetros de comprimento e a placa mede cerca de 15 x 11 x 2 centímetros. O espécime é da mina Dallas Gem, área das cabeceiras do rio San Benito, New Idria District, Diablo Range, San Benito County, Califórnia. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Índice


O que é benitoita?
Propriedades físicas de Benitoite
Relatório sobre a descoberta de benitoita
por Douglas B. Sterrett (1911)
Descrição de benitoita
Quem descobriu o benitoita?
Localização do Depósito Benitoita
Geologia do Depósito Benitoita
Desenvolvimento da Mina Benitoita
Mineralogia da Zona Benitoita
Obtenção de amostras benitoítas
Propriedades químicas e físicas da benitoita
Gemologia Benitoita
Outros depósitos benitoítos?

O que é benitoita?

O benitoito é um mineral extremamente raro, mais conhecido por ser a pedra preciosa oficial do estado da Califórnia. É um mineral de silicato de bário-titânio, geralmente de cor azul, encontrado em rochas que foram alteradas pelo metamorfismo hidrotérmico. Sua composição química é BaTi (Si3O9).

A identificação e descrição original de Benitoite foram baseadas em espécimes encontrados nas cabeceiras do rio San Benito, no Condado de San Benito, Califórnia, de onde recebeu seu nome. Pequenas quantidades de benitoita também foram encontradas em outros locais da Califórnia, Arkansas, Montana, Austrália, República Tcheca, Japão e Romênia. 1 O único local em que o material com qualidade de gema foi encontrado é no Condado de San Benito, Califórnia.

Devido à sua raridade, pedras preciosas e amostras minerais de benitoita são extremamente caras. É um mineral raramente visto em jóias ou coleções de gemas e minerais.

Propriedades físicas de Benitoite

Classificação QuímicaSilicato de titânio e bário
CorA maioria das amostras é azul violeta. Algumas amostras são incolores. Ocorre uma gama de cores e saturação entre o incolor e o azul violeta profundo. Espécimes raros tratados termicamente com laranja são conhecidos.
À riscaBranco
BrilhoVítreo
DiaphaneityTransparente para translúcido
DecotePobre
Dureza de Mohs6 a 6,5
Gravidade específica3.6
Propriedades de diagnósticoCristais dipiramidais tabulares. Fluorescência azul intensa sob luz ultravioleta de ondas curtas. Associado a serpentina e albita, mas mais importante a minerais raros, como natrolita, joaquinita e neptunita.
Composição químicaBaTiSi3O9
Sistema de cristalHexagonal
UsosGemstone, mineral de colecionador, Gem Oficial do Estado da Califórnia.

Propriedades físicas de Benitoite

Benitoite tem uma aparência muito semelhante à safira. Sua cor azul e pleocroísmo são muito parecidos com os da safira. Benitoita e safira têm índices de refração sobrepostos, mas a benitoita tem uma birrefringência muito maior, o que geralmente mostra um piscar de olhos.

A safira tem uma dureza Mohs de 9, enquanto a benitoita é muito mais suave entre 6 e 6,5. O benitoito tem uma gravidade específica de 3,65, em comparação com uma gravidade específica de 3,9 a 4,1 para a safira. O benitoito é geralmente encontrado em associação com outros minerais raros, que incluem natrolita, joaquinita e neptunita.

Relatório sobre a descoberta de Benitoite por Douglas B. Sterrett (1911)

As informações abaixo são uma transcrição literal de um artigo sobre a descoberta, geologia, mineração e propriedades da benitoita, por Douglas B. Sterrett. Foi publicado na edição de 1909 da Mineral Resources of the United States, pelo United States Geological Survey. 2

Descrição de benitoita

Uma excelente descrição do novo mineral de gema da Califórnia, benitoita, foi recentemente dada por G. D. Louderback, da Universidade da Califórnia. A localidade foi visitada durante o verão de 1909 pelo atual escritor, e todas as instalações foram dadas para o exame do depósito pela Dallas Mining Company através da gentileza do Sr. Thomas Hayes, na época superintendente interino. A descrição a seguir foi abstraída em parte do relatório do Dr. Louderback e as notas fornecidas por observação pessoal foram adicionadas.

Quem descobriu o benitoita?

A dificuldade mencionada pelo doutor Louderback em descobrir quem era o descobridor original da propriedade benitoita foi encontrada pelo escritor. É evidente que J. M. Couch, de Coalinga, detido por R. W. Dallas, foi fundamental para encontrar o depósito. Se ele descobriu isso sozinho ou em uma segunda viagem com L. B. Hawkins, de Los Angeles, é um ponto em disputa. O material levado a Los Angeles pelo Sr. Hawkins foi pronunciado vidro vulcânico e sem valor. De acordo com o Sr. Couch, espécimes dados a Harry U. Maxfield, de Fresno, foram mostrados a G. Eacret, da Shreve & Co., San Francisco, e a G. D. Louderback. Pensa-se que as amostras cortadas pelo Sr. Eacret sejam safiras. O Dr. Louderback descobriu que o material era um novo mineral e o nomeou benitoita, em homenagem ao município em que foi encontrado.

Mapa da mina de Benitoite: Mapa mostrando a localização em San Benito County, no centro da Califórnia.

Localização do Depósito Benitoita

A mina benitoita fica na parte sudeste do condado de San Benito, perto da linha do condado de Fresno. O depósito fica a cerca de 55 quilômetros de estrada a noroeste de Coalinga, na Cordilheira Diablo, a cerca de um quarto de milha a sul do pico de Santa Rita e em um dos afluentes do rio San Benito. A elevação da mina é de cerca de 4.800 pés acima do nível do mar; a elevação do pico de Santa Rita é de 5.161 pés. A mina fica no final de uma das cordilheiras do lado sul do pico de Santa Rita. O fim da extensão sul desta cordilheira é um botão baixo a cerca de 60 metros acima do riacho. Esse botão é chamado de ápice, e dele um pequeno esporão se estende para o oeste até o riacho. A mina benitoita fica no lado sul deste esporão, cerca de 15 metros abaixo do ápice e a 30 metros a oeste dele.

Geologia do Depósito Benitoita

O depósito de benitoita ocorre em uma grande área de serpentina, que se estende por muitos quilômetros ao norte, além da mina de mercúrio de New Idria e a alguns quilômetros ao sul, e forma o cume de uma cordilheira anticlinal que desce até Coalinga. Esta serpentina é do tipo usual das Cordilheiras Costeiras e apresenta diferentes fases, desde material duro verde escuro e preto esverdeado até rocha mais suave de cor mais clara, contendo mais ou menos talco e minerais cloríticos. Costuras lisas e blocos e massas em forma de lentilha são comuns através da serpentina, grande parte da qual é decomposta perto da superfície e se decompõe em solo verde-acinzentado claro, que tem uma sensação oleosa quando esfregada entre os dedos. Inclusões de massas de xistos e outras rochas da formação franciscana ocorrem na serpentina. Esses xistos podem ser micáceos ou mais básicos, tendo como característica os minerais hornblenda, actinolita ou glaucofano.

O depósito de benitoita está localizado em uma dessas inclusões básicas, uma parte da qual possui uma estrutura um pouco xistosa, enquanto o restante é quase maciço. Essas fases eram provavelmente originalmente diferentes formações adjacentes que foram metamorfoseadas. Parte da forma massiva é uma rocha cinza-escura a cinza-esverdeada que pode ser chamada de armadilha. Em algumas amostras, os seguintes minerais são determináveis ​​ao microscópio: augita, plagioclase triturada e recristalizada e contendo prismas de clinozoisita, albita secundária, serpentina amarela e um pouco de titanita e pirita. A rocha é, portanto, um diabase ou gabro parcialmente metamorfoseado. As fases mais xistosas são de azul acinzentado a azul e grudam no material das veias. Eles são compostos de uma ou mais variedades de hornblenda, algumas parcialmente cloritizadas, com albita e, próximo à veia, com natrolita. A hornblenda ocorre em agulhas minúsculas, massas feltradas de agulhas, lâminas e prismas stouter. Estes têm um pleocroísmo azulado a verde amarelado a quase incolor, e são em parte provavelmente actinolite e em parte glaucofano ou hornblenda aliada. O natrolito falha e a albita também é menos abundante na rocha da hornblenda a alguma distância da veia.

A veia é uma zona quebrada altamente mineralizada na rocha xistosa. As fraturas e articulações com o preenchimento da veia são paralelas à esquistose da rocha, que fica em média a leste e oeste em greve com variações locais e tem um mergulho variável de 20 ° a 70 ° N. Um esboço de uma pequena área na a colina da mina benitoita que dá os afloramentos com seus mergulhos e greves e as formações encontradas no trabalho da mina mostram que a inclusão de xisto e gabbro na serpentina é de forma bastante irregular. A largura na mina entre as paredes serpentinas é de cerca de 150 pés e a uma distância de 150 pés a leste da mina, é de apenas 90 pés; cerca de 80 pés mais a leste, no ápice, tem mais de 100 pés. Esta inclusão de xisto foi descrita por Kalph Arnold como tendo 150 pés de largura em seu ponto mais largo e pelo menos 1.200 pés de comprimento.

O metamorfismo da inclusão do xisto tem sido de dois tipos - primeiro esmagamento e cobertura da rocha básica original produzindo esquistose e abertura de canais para soluções e, em seguida, uma passagem de soluções contendo minerais que recristalizam e substituem os minerais da rocha por albite. A albite permeava a rocha por muitos metros de cada lado da zona de fratura. As condições de temperatura ou pressão das soluções foram alteradas, de modo que o natrolito foi depositado em seguida. O natrólito não penetrou muito na rocha, mas formou um revestimento nas paredes das fissuras. Neptunito e benitoito foram formados com o natrolito nesta fase nas fissuras e aberturas, mas não penetraram na rocha da parede. Toda essa zona mineralizada contendo muitas bandas e massas de natrolita com minerais de gemas nas articulações, fissuras e espaços abertos na rocha brechada de hornblenda pode ser chamada de veia.

As cavidades e costuras não preenchidas na zona da veia, auxiliadas por fraturas e falhas posteriores, ofereceram uma passagem fácil para as águas meteóricas em decomposição mais recentes. Estes últimos lixiviou porções de xisto de hornblenda e foram incluídos na veia, removeram parte dos minerais da veia e mancharam o natrolito nas paredes das cavidades e costuras com óxidos de ferro e manganês. A rocha, lixiviada de albita, possui uma textura mais ou menos porosa e é composta principalmente de fina hornblenda azul fibrosa e actinolita.

Estrutura de cristal benitoita: Estrutura cristalina de benitoita, BaTiSi3O9, P-6c2, projetado no plano (a, c). Imagem de domínio público da Perditax.

Desenvolvimento da Mina Benitoita

O trabalho de desenvolvimento da mina benitoita na época da visita do escritor consistia em um corte aberto grande e pequeno, uma deriva ou túnel em perspectiva com um túnel transversal e um poço inclinado. O grande corte aberto ou "buraco da glória" tinha 20 a 45 pés de largura, 85 pés de comprimento e alguns pés a 35 pés de profundidade; tinha uma direção norte ao leste na encosta da colina. O menor corte aberto ficava no lado norte da entrada do corte maior e, em um nível mais baixo, tinha cerca de 60 pés de comprimento e 10 a 15 pés de profundidade. O túnel em perspectiva foi conduzido a 90 pés em uma direção N. 70 ° E. a partir do final do grande corte aberto. O túnel transversal tinha 45 pés de comprimento e dirigia para o norte em ângulo reto do túnel principal, a uma distância de 50 pés da boca. O poço da inclinação estava afundado a 35 pés de profundidade do lado norte do corte aberto, mais ou menos no meio.

O túnel em perspectiva cortou a formação do xisto da hornblenda em serpentina decomposta. O contato era evidentemente uma linha de falha, e perto dela a serpentina continha muito talco e material asbestiforme escamoso. A falha ocorreu diretamente na esquistose com uma greve norte-sul e uma. mergulho de 45 ° W. Este túnel em perspectiva encontrou um pouco de natrolita (material da veia) no xisto de hornblenda no seu lado oeste superior, 15 pés além do túnel transversal, que atravessava uma pequena faixa de material de veia contendo um pouco de benitoita a cerca de 10 pés de distância. o túnel principal. O material da veia formou o teto do túnel em perspectiva por vários metros perto de sua boca. O "buraco da glória" foi escavado em um bolso ou protuberância muito grande na veia, parte da qual ainda pode ser vista ao longo da parede norte do corte aberto. Aparentemente, a haste inclinada foi afundada na parte inferior deste afloramento e não encontrou benitoita. O menor corte aberto expôs o material da veia com benitoita, que era mais abundante perto da extremidade leste do corte do que na extremidade oeste. A veia e o xisto neste corte estavam muito enegrecidos e manchados com filmes e costuras de dióxido de manganês. Cerca de 30 pés S. 60 ° E. da extremidade superior do enorme corte aberto, uma saliência de afloramentos de xisto de hornblenda azul alterada proeminentemente. Essa borda também carrega uma faixa de natrolita com benitoita. O benitoita foi encontrado em rochas a poucas centenas de metros a oeste da mina, na encosta e no riacho. É evidente que esses jogadores rolaram do afloramento na colina acima e provavelmente perto da mina. O Dr. Louderback afirma que lias benitoítas foram encontradas a uma distância de cerca de 230 pés na superfície ao longo da zona mineral e em quantidades muito pequenas em seus extremos. O escritor observou o benitoita no lugar através de uma distância de cerca de 170 pés na direção leste e oeste.

A greve do afloramento da borda a leste do corte aberto foi de cerca de N. 60 ° W., com um alto mergulho ao norte. A greve encontrada no túnel, a cerca de 10 metros abaixo e ao norte, foi quase lançada a oeste com um mergulho de cerca de 40 ° N. Na parte superior da face do corte aberto, a queda foi alta, cerca de 65 ° N ., e abaixo do meio do rosto estava baixo, 15 ° a 25 ° N. Ao longo do lado norte do corte aberto e no corte inferior, o golpe era leste e oeste e o mergulho provavelmente era bastante baixo, 20 ° a 30 ° N. Essas medidas não estão de acordo com as do doutor Louderback, especialmente no que diz respeito à queda da veia. A articulação da rocha e a natureza irregular da veia, no entanto, dificultam medições precisas. O doutor Louderback coloca o mergulho entre 65 ° e 69 ° N., mas o mergulho medido pelo escritor é muito menor, provavelmente 15 ° a 30 ° N. na parte inferior do corte. As evidências para essa medição são encontradas na posição da veia no afloramento e no túnel, nas camadas de xisto azul e natrólito no final do corte e na saliência ao longo do lado norte do corte aberto e em o corte inferior. Uma queda tão baixa seria responsável pelo fracasso da inclinação em cortar a zona mineralizada. A falha também pode ser devido ao beliscão da veia a uma curta distância abaixo do grande bolso aberto no "buraco da glória". A impressão obtida por um estudo do depósito e pela plotagem da localização da veia encontrada em diferentes lugares foi que o depósito consiste em uma broca de minério lançada para o oeste e situada em uma zona de fratura no xisto de hornblende com um leste e oeste irregular greve e mergulho norte. Esta sessão teve uma seção transversal lenticular com uma espessura de mais de 25 pés na parte mais grossa, mas beliscando nas laterais. A borda superior da parte aérea foi removida por erosão. Uma parte da borda do amante foi encontrada no túnel. A extensão oriental de tal tiro teria sido removida pela erosão e a extensão ocidental seria subterrânea, ao norte, oeste e abaixo do corte aberto.

O Dr. Louderback menciona o afloramento do gabro esferoidal no sudeste do depósito de benitoita na encosta. O afloramento de rochas no lado norte da zona das veias, no cume da cordilheira, é de natureza semelhante e foi mencionado acima como diabase ou gabbro. A mesma rocha foi encontrada no túnel transversal, 40 pés abaixo da superfície e 30 pés ao norte do túnel principal. No subsolo, essa rocha ocorreu em grandes esferoidais soltos, com vários metros de espessura, com grandes aberturas entre eles. Este material era difícil de extrair e exigia madeira cuidadosa. Os espaços abertos evidentemente se estendiam à superfície acima, quando uma forte corrente de ar os atravessou. A forma esferoidal dos blocos e os espaços abertos entre eles foram sem dúvida formados por decomposição e lixiviação ao longo de planos de fratura.

Benitoita fluorescente: Esta é uma fotografia de pequenos cristais de benitoita sob luz ultravioleta. O mineral exibe uma cor azul brilhante sob radiação ultravioleta. Foto de domínio público por Parent Géry.

Mineralogia da Zona Benitoita

O benitoito ocorre com o neptunito em crostas, costuras e depósitos mais espessos de natrolita branca nas paredes de cavidades e fissuras do tipo geodo no xisto da hornblenda. Esses depósitos ocorrem em massas de formas irregulares e em costuras com direções mais definidas. Inclinam fragmentos de xisto de hornblenda, que foram fortemente impregnados com natrolito. Em algumas das inclusões, a gradação da rocha hornblenda contendo muita natrolita para natrolita incluindo inclusões aciculares da hornblenda é completa. O benitoita é incorporado ou anexado ao natrolito, estando em alguns lugares completamente, em outros lugares parcialmente envolvido por ele. Nos últimos lugares, o benitoito se projeta nas cavidades, juntamente com as superfícies grosseiras e drusas do natrolito. O natrolito com ou sem benitoita e neptunita preenche completamente algumas das fissuras e cavidades anteriores. O benitoito está sempre em contato com o natrolito e não foi encontrado incorporado apenas na rocha da hornblenda. Em muitos lugares, é ligada à hornblenda impregnada de natrolito e é parcial ou completamente inserida em natrolito nos demais lados. O netunito está sujeito às mesmas relações com o natrolito e é, em alguns lugares, parcialmente cercado por benitoita. Esses fatos apontam para o mesmo período de formação dos três minerais com o poder de cristalização dispostos na seguinte ordem: neptunita, benitoita e natrolita.

Obtenção de amostras benitoítas

O benitoito é obtido quebrando massas abertas de rochas de veias e cinzelando cuidadosamente ou processando os cristais do natrolito inclinado. Muitas gemas são feridas ou arruinadas por esse método. A remoção do natrolito pelo ácido foi tentada com sucesso parcial. Grandes lajes de rocha de 2 a 3 pés ou mais de diâmetro são obtidas revestidas com natrolita e transportando benitoita e neptunita. Os dois últimos minerais são visíveis na superfície drusy do natrolite ou são completamente cobertos por natrolite. A posição do benitoito e do neptunito é frequentemente marcada por nódulos ou espessamento da crosta de natrolito. Cortando cuidadosamente esses caroços, às vezes são descobertos belos cristais. Frequentemente, a crosta ou concha inclinada de natrolita branca pode ser dividida a partir de um cristal de neptunita ou benitoita em duas ou três peças grandes, para que a cobertura possa ser facilmente substituída sobre o cristal. Esse material produz espécimes bonitos. Lajes de rocha azulada de hornblenda com uma crosta branca pura e drusa de natrolita contendo neptunito preto-avermelhado brilhante e benitoita azul em cristais finos são excelentes para o mesmo objetivo.

Os minerais associados ao benitoito são descritos e as análises são fornecidas no artigo de Louderback e Blasdale. Neptunito é silicato de titânio contendo ferro, manganês, potássio, sódio e magnésio. Ocorre em cristais prismáticos preto a preto-avermelhado do sistema monoclínico, sendo o comprimento geralmente várias vezes a espessura. Possui um decote prismático e as lascas finas ou em pó mostram uma cor marrom avermelhada profunda. A dureza está entre 5 e 6 e a gravidade específica 3,18 a 3,19. Neptunito é praticamente insolúvel em ácido clorídrico.

O natrólito, ao qual o benitoito e o neptunito estão associados, geralmente não ocorre em cristais distintos de qualquer tamanho. Ele forma agregados brancos granulares maciços de material cristalizado com grupos de cristais curvos ou cristais de crista e massas botrioidais drusas nas cavidades. Natrolite é um silicato hidratado de sódio e alumínio que cristaliza no sistema ortorrômbico.

Outros minerais que ocorrem em menor quantidade nas cavidades são manchas de cobre verde-esmeralda, agulhas de anfibólio, albita, aegirina e psilomelano. Os anfibólios são actinolita, uma variedade intermediária entre crossita e crocidolita e um pouco de glaucofano.

Propriedades químicas e físicas da benitoita

As propriedades químicas e físicas da benitoita e seus minerais associados foram descritas por Louderback e Blasdale, e as notas a seguir são retiradas de sua descrição. As análises químicas mostram que é um titano-silicato de bário ácido correspondente à fórmula BaTiSi3O9 . O benitoito é insolúvel em ácidos comuns, mas é atacado pelo ácido fluorídrico e se dissolve no carbonato de sódio fundido. Sozinho, funde-se silenciosamente a um vidro transparente a cerca de 3. A cor da benitoita não é afetada pelo aquecimento da pedra até ficar avermelhada e permitindo que ela esfrie. A dureza é maior que a ortoclase e menor que o peridoto, ou cerca de 6 a 6 1/2, e a gravidade específica é de 3,64 a 3,67.

O benitoito cristaliza na divisão trigonal do sistema hexagonal. As formas comuns observadas são a base c (0001), prismas trigonais m (1010) en (0110) e as pirâmides trigonais p (1011) e π (0111). Outras formas são bastante raras e de pouca importância. Destas faces, a pirâmide π geralmente tem o maior desenvolvimento. Isso dá ao cristal um aspecto triangular com os cantos truncados por planos menores. As faces do prisma são estreitas, embora geralmente presentes. Muitos dos cristais são gravados naturalmente em um ou mais conjuntos de faces. Esses rostos são um pouco embotados ou levemente sem caroço. O benitoito tem uma clivagem piramidal imperfeita e uma fratura conchoidal.

Benitoita lapidada: Três pedras azuis de benitoita lapidada. A benitoita é frequentemente cortada em brilhantes redondos devido ao seu alto índice de refração e dispersão. Os cortadores devem orientar cuidadosamente a benitoita para aproveitar ao máximo seu pleocroísmo. Foto por TheGemTrader.com.

Gemologia Benitoita

O índice de refração médio do benitoito é maior que o da safira e mede 1.757 a 1.804 (safira 1.759 a 1.767). A birrefringência é alta e o pleocroísmo muito forte. Os cristais são geralmente transparentes com uma cor pálida a azul-escura e violeta-azulada. As variações de cores são comuns no mesmo cristal e a mudança de azul escuro para azul claro ou incolor pode ser nítida ou gradual. O pleocroísmo do benitoito é pálido a azul escuro ou arroxeado e incolor. As cores mais ricas são vistas quando os cristais são vistos paralelamente à base. A intensidade do azul diminui à medida que o raio de luz penetra no cristal em outros ângulos até perpendicular à base, quando o cristal é incolor. É necessário, portanto, cuidado no corte da gema para garantir os melhores efeitos. Pedras de cor pálida devem ser cortadas com a mesa perpendicular à base ou paralela ao eixo vertical do cristal para garantir o valor total da cor. Pedras de cores mais profundas podem ser cortadas da mesma maneira ou com a mesa em uma posição intermediária, se a cor for muito forte. Cortando pedras intensamente coloridas com a mesa levemente fora do paralelo à base, a cor pode ser reduzida a um tom desejável. O dicroscópio pode ser usado para determinar a posição do eixo vertical e, consequentemente, da base perpendicular a ele. Quando vistas perpendicularmente ao eixo vertical com um dicroscópio, as cores gêmeas ou os dois raios de luz são muito intensos para azul pálido (dependendo da profundidade de cor do cristal) e incolores. Quando vistos paralelamente ao eixo vertical ou perpendicular à base, os dois raios são incolores e permanecem assim enquanto o dicroscópio é girado. A cor de um dos raios fica mais forte à medida que o cristal é girado a partir dessa posição. Os cristais benitoíticos que exibem dois tons de cor, como azul escuro e azul claro ou azul e incolor em diferentes partes do mesmo cristal, podem ser cortados para mostrar essas variações ou, às vezes, de maneira que a cor resultante seja quase uniforme intensidade.

Benitoite foi cortado como um brilhante, com o passo ou armadilha cortada, e "en cabochon". O corte brilhante é especialmente adequado para mostrar o brilho e o fogo da gema. O brilho é devido ao alto índice de refração e o fogo ou o flash vermelho, geralmente vistos sob luz fraca ou artificial, são, pelo menos em parte, causados ​​pela dispersão do mineral. Das cores produzidas pela dispersão durante a refração da luz em amarelo e verde benitoíticos, são amplamente absorvidas nas gemas coloridas, de modo que principalmente as luzes vermelhas e violetas são vistas. Esses flashes de luzes coloridas, juntamente com o azul fino natural de benitoita, tornam a gema particularmente bonita. O corte em etapa mostra a cor da benitoita com vantagem, com apenas uma leve perda de brilho. As gemas cortadas em cabochão de cristais com variações de cor ou material parcialmente defeituoso têm alguma beleza.

O tamanho das gemas cortadas da benitoita varia em peso, de uma pequena fração de quilate a vários quilates. Segundo o Dr. Louderback, a maior pedra perfeita até agora pesa mais de 7 quilates e é cerca de três vezes mais pesada que a próxima maior jóia impecável até agora obtida. A maioria das pedras de corte maiores pesa de 1 1/2 a 2 quilates.

A principal produção é em pedras com peso inferior a 1 1/2 quilates. O uso de benitoita em anéis ou jóias sujeitas a desgaste intenso é limitado por sua suavidade comparativa. A bela cor, brilho e fogo da gema, no entanto, adaptam-na a outras classes de jóias finas. Como se pensa que o suprimento de benitoita é limitado e uma demanda bastante grande já surgiu pela gema, é provável que o preço seja mantido alto, possivelmente tão alto quanto o da safira, sua rival mais próxima em cores.

Informação Benitoite
1 Benitoite, artigo no site mindat.org, acessado pela última vez em outubro de 2018.
2 Benitoite, de Douglas B. Sterrett, em Gemas e Pedras Preciosas, Recursos Minerais dos Estados Unidos, Ano Civil de 1909, Parte II Não-metais, páginas 742-748, publicada em 1911.
3 Benitoite Gem Mine, San Benito County, Califórnia, por Brendan M. Laurs, William R. Rohtert e Michael Gray; artigo no site Collector's Edge, acessado em outubro de 2018.

Outros depósitos benitoítos?

Até agora, o benitoito foi encontrado em apenas um local. J. M. Couch, um dos descobridores originais do depósito de benitoita, localizou várias perspectivas em formações semelhantes às da mina de benitoita. Em uma delas, a três quartos de milha a norte, no lado leste do pico de Santa Rita, foram encontradas cavidades revestidas de crostas e cristais de natrólitos em uma rocha de xisto azulada de hornblenda muito semelhante à da mina original. O xisto próximo à veia é composto por agulhas azul-hornblenda e actinolita que penetram massas granulares de albita. Essa rocha também inclui cristais de natrolito, mostrando que parte dela foi formada mais tarde ou durante a cristalização do natrolito. Nas cavidades, o natrolito ocorre em cristais colunares brancos simples e bem desenvolvidos, com um centímetro ou mais de espessura e várias vezes mais. Nem benitoita nem netunita foram encontrados associados a este natrólito.