Pedras preciosas

Nevada Gemstone Mining



Nevada já foi o principal estado da turquesa. Virgin Valley tornou-se mundialmente famosa pela opala negra.

Opala de fogo de Nevada: Um pedaço de opala amarela de Nevada com uma translucidez sonolenta. Esta rodada facetada tem cerca de 9 milímetros de diâmetro e pesa cerca de 1,7 quilates.

Ouro e pedras preciosas para acompanhar

Nevada é o principal produtor de ouro nos Estados Unidos. Nenhum outro estado está nem perto. Além disso, Nevada é um dos principais estados produtores de pedras preciosas. As minas de Nevada produzem opala, turquesa, variscito e uma grande variedade de outros materiais de gemas.

Índice


Opala de Nevada
Nevada Turquoise
Nevada Variscite
Diversidade de pequenos depósitos de gemas

Opala fluorescente de Nevada: Um espécime bruto de opala musgosa da mina de pavão real. A imagem à esquerda é uma foto da mesma amostra tirada sob condições de luz do dia. A foto à direita foi tirada sob uma lâmpada fluorescente. Mostra a espetacular fluorescência verde de algumas opalas do Virgin Valley.

Opala de Nevada

A pedra preciosa pela qual Nevada é mais conhecida hoje é opala. Algumas das melhores opalas negras do mundo são extraídas na área de Virgin Valley, no canto noroeste do estado. Lá, milhões de anos atrás, uma erupção vulcânica cobriu a terra com cinzas e enterrou uma floresta próxima. Hoje, partes do Virgin Valley são sustentadas por tufos de opala e cinzas vulcânicas dessa erupção com mais de 30 metros de espessura.

Estado
Pedras preciosas
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Arkansas
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Nevada
Carolina do Norte
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Parte da madeira enterrada foi petrificada quando as águas subterrâneas transportaram sílica dissolvida. A sílica precipitou nos espaços abertos da madeira e substituiu o material lenhoso. Parte da sílica formava uma bela opala preciosa. As minas Royal Peacock, Bonanza e Rainbow Ridge são todos os locais onde a preciosa opala é atualmente produzida. Todas as três são minas de honorários, abertas durante períodos limitados do ano para escavação pública. Lá, você pode pagar uma pequena taxa, procurar opala (e outros materiais com gemas) e manter o que encontrar de acordo com as regras da mina.

Opala de fogo também é encontrada em Virgin Valley. "Opala de fogo" é um termo usado para uma opala colorida, translúcida a transparente, com uma cor de fundo que é uma tonalidade semelhante ao fogo de amarelo para laranja e vermelho. Um pedaço de opala de fogo amarela de Nevada é mostrado nesta página.

O tipo de opala mais frequentemente encontrado em Virgin Valley é a opala comum. A opala comum não exibe o jogo de cores visto na opala preciosa ou os tons translúcidos a transparentes da opala de fogo. Na coluna à direita, temos uma foto de uma opala com musgo e creme da Royal Peacock Mine. Embora a maioria das opalas apresente uma fraca fluorescência sob luz ultravioleta, algumas das opalas comuns do Royal Peacock apresentam uma espetacular fluorescência verde.

Um problema que é freqüentemente visto na opala de Virgin Valley é a loucura. O material parece sólido quando é removido do solo, mas após alguns anos de exposição, rachaduras se desenvolvem e a opala se quebra em pedaços pequenos. Alguns cortadores "envelhecem" seu desbaste por alguns anos antes de cortar, para garantir que seu tempo de corte seja bem gasto.

Algumas das opalas encontradas em Virgin Valley são uraníferas. No início da década de 1950, a Comissão de Energia Atômica pediu ao Serviço Geológico dos Estados Unidos para amostrar e avaliar o material. Eles encontraram opala uranífera em camadas descontínuas paralelas ao leito dos depósitos de cinzas e tufos. A maioria das opalas examinadas continha entre quantidades vestigiais e 0,02 por cento de urânio. Foi relatada uma amostra contendo 0,12% de urânio. (Informações sobre o estudo USGS podem ser encontradas em: Virgin Valley Opal District Humboldt County, Nevada, por M.H. Staatz e H.L. Bauer, Circular 142, 1951 da Pesquisa Geológica dos Estados Unidos.)

Nevada Turquoise: Dois cabochons com turquesa azul esverdeado brilhante cercados por matriz preta, cortados a partir de material extraído em Nevada.

Nevada Turquoise

Nevada se tornou um grande produtor de turquesa na década de 1930 e, até o início dos anos 80, Nevada era o principal produtor de turquesa nos Estados Unidos. Turquesa foi produzida a partir de dezenas de pequenas minas. Alguns deles produziram mais de US $ 1 milhão em bruto. Hoje, algumas pequenas minas continuam sendo trabalhadas, principalmente em tempo parcial por alguns funcionários ou parceiros.

Nevada Turquoise: Dois cabochons com turquesa azul esverdeada muito clara, cercados por matriz preta, cortados a partir de material extraído em Nevada.

A turquesa de Nevada é encontrada em veias finas, costuras e nódulos. Algum material é duro, sólido, áspero, que corta bem e aceita um ótimo polimento. Outros materiais devem ser estabilizados com suporte ou resinas para produzir um bom cabochão.

A turquesa de Nevada ocorre na faixa típica de cores azul, azul-verde e esverdeada, com amostras ricas em ferro situadas na extremidade verde da faixa de cores. Amostras com e sem matriz são encontradas. Variscito e faustita são freqüentemente encontrados associados à turquesa e são ocasionalmente produzidos como materiais de gemas.

Pedra branca do búfalo: Algum material extraído em Nevada é vendido sob o nome "White Buffalo Turquoise". Esse nome pode estar incorreto. Algumas pessoas relatam que é realmente calcita ou howlita opalizada. Nós compramos alguns "White Buffalo Turquoise" e os enviamos para difração de raios-x, e o resultado foi magnesita com dolomita. Um nome melhor para este material é "Pedra Branca de Búfalo".

Existem alguns relatos de "turquesa branca" e "turquesa de búfalo branco" sendo extraídas em Nevada, e muito material é vendido sob esses nomes. A turquesa pode ser um azul muito claro ou um verde muito claro e, às vezes, um verde amarelado. Mas o teor de cobre da turquesa genuína deve impedir que ela seja de cor branca como a neve. Compramos algum material vendido como "turquesa branca", enviamos para difração de raios-x e descobrimos que era uma combinação de magnesita e dolomita. Outros relatam que o material vendido como turquesa branca é howlita ou calcita opalizada. Assim, grande parte do material vendido como "turquesa branca" ou "turquesa de búfalo branco" seria melhor se fosse chamada de "pedra de búfalo branca" porque não é turquesa.

Variscito de Nevada: Um cabochão cortado a partir de variscito de Nevada com uma cor verde fantástica e polimento brilhante. Esta pedra tem 37 milímetros de comprimento e 19 milímetros de largura e pesa cerca de 26 quilates. Este belo cabochão variscito foi cortado por Tom Wolfe, da Lapolary Wolfe.

Nevada Variscite

O variscito é um mineral fosfato de alumínio com uma composição química de AlPO4• 2H2O. Ocorre em uma variedade de cores verde, verde amarelado, marrom amarelado e verde ligeiramente azulado. Às vezes, o variscito de Nevada contém matriz marrom ou preta muito semelhante à matriz de turquesa.

O variscito foi produzido em pequenas quantidades em alguns locais do Condado de Lander, Nevada. Alguns são encontrados como nódulos, e muitos são encontrados como veias e material de preenchimento de fraturas. Às vezes, é associado à turquesa, pois os dois minerais se formam acima do lençol freático, em um ambiente próximo à superfície, e exigem uma fonte de fosfato.

Variscito de Nevada: Quatro dupletos de variscito cortam usando o variscito produzido em Landers County, Nevada. O grande cabochão amarelo acastanhado tem aproximadamente 29 milímetros de comprimento.

O variscito de Nevada é frequentemente cortado e polido em belos cabochons. Alguns cortadores preparam seu variscito para colá-lo em um pedaço fino de plástico preto ou outro material. A cola e o material de suporte rígido proporcionam estabilidade ao variscito às vezes frágil. Esse estilo de cabochão é adequadamente descrito como um "gibão" - significando que é um composto de variscito anexado a um segundo material.

O variscito de Nevada foi confundido com turquesa porque suas faixas de cores apresentam uma leve sobreposição e por sua aparência semelhante. Os dois minerais podem ser facilmente separados usando os testes gemológicos padrão descritos aqui.

Rodonita: Uma pequena quantidade de rodonita foi encontrada em Nevada. A rodonita é um mineral de silicato de manganês rosa que é cortado em cabochões, miçangas, pequenas esculturas e outros projetos lapidários. Este espécime do condado de Humboldt foi fotografado por Chris Ralph do Nevada-Outback-Gems.com e é usado aqui como uma imagem de domínio público.

Diversidade de pequenos depósitos de gemas

Vários outros materiais de gemas foram extraídos em Nevada. O estado é conhecido por seus muitos pequenos depósitos de madeira petrificada, ágata, jaspe e obsidiana. Nevada também é uma fonte de maravilha, que é uma variedade de riolito colorido que geralmente contém belos padrões de redemoinho e fluxo.

Beryl, faustita, nefrita, magnesita, rodonita, topázio e vesuvianita foram encontrados em Nevada.