Pedras preciosas

Opala comum ocorre em um espectro de cores



Não permita que o nome "comum" o engane. A opala comum é incomumente colorida.


Um espectro de cores comuns de opala: Opala rosa do Peru; opala amarela e laranja da Austrália e Nevada; opala verde do Peru e Quênia; Opala azul de Oregon e Peru; opala roxa do México. As opalas comuns acima foram usadas para fazer belas contas, cabochons e pedras caídas.

Contas de opala: Contas cortadas em verde, rosa e azul opala comum encontradas no Peru. Essas contas medem aproximadamente 7 milímetros de diâmetro. Relatório do laboratório GIA para uma conta verde.

O que é Opala Comum?

A “opala comum”, às vezes conhecida como “potch”, é uma variedade de opalas que não exibem o flash e o “jogo de cores” vistas na opala preciosa. No entanto, a opala comum ocorre em uma variedade de cores bonitas, que inclui uma variedade de tons pastéis maravilhosos. A opala comum é encontrada em uma variedade maior de cores do que a maioria das outras gemas.

No presente e no passado, a opala comum não é frequentemente vista em jóias comerciais ou de grife. Isso ocorre porque não é amplamente conhecido e os suprimentos podem ser limitados. Se alguma jóia é subestimada, é a opala comum. Mas, isso vem com um bônus. A opala comum não é extremamente cara. Peças bonitas podem ser compradas a preços que qualquer um pode pagar.

Opala Morado: A opala comum com uma cor roxa extraída em algumas partes do México é vendida sob o nome comercial de "opala Morado". Pode ser cortado em belos cabochons.

Ocorrência Geológica

A opala comum é encontrada em muitos dos mesmos ambientes que a preciosa opala. É freqüentemente encontrado associado à atividade vulcânica - especialmente quedas de cinzas. Também é comumente encontrado em rochas sedimentares subjacentes a áreas com clima árido. Lá, a precipitação mínima dissolve a sílica durante a infiltração e a deposita em profundidade em fraturas e cavidades.

A maioria dos depósitos de opala comum é de extensão e volume geográficos limitados. Atualmente, nenhum é grande o suficiente para mineração altamente mecanizada. Muitos são tão pequenos que uma equipe ou uma família de poucas pessoas pode resolvê-los em algumas temporadas de campo ou menos.

Opala peruana: Uma bela opala azul comum corta um cabochão em forma de lágrima de material extraído no Peru. Este cabochão pesa 2,3 quilates e mede 13 x 8 milímetros de tamanho.

Distribuição geográfica

Pequenos depósitos de opala comum são numerosos e encontrados em todo o mundo. A maioria deles contém opala de cores desinteressantes, como esbranquiçado ou castanho. Porém, hoje são produzidos pequenos depósitos de opala comum de cores maravilhosas nas áreas listadas abaixo.

  • O Peru é conhecido por sua opala comum em tons pastel de rosa, azul e verde. Estes são frequentemente cortados em pequenas contas e cabochons.
  • Oregon produziu uma bela opala comum em azul, rosa e amarelo. Grande parte da madeira petrificada encontrada sob as cinzas vulcânicas do Oregon é madeira opalizada.

Mookaite Opal: Alguns mookaite têm o índice de refração e a gravidade específica da opala. O cabochão à esquerda tem o padrão de cores familiar de mookaite. O cabochão à direita tem a aparência de brecha menos familiar. Ambos podem ser adequadamente chamados de "opala comum". Não acredita nisso? Aqui está o relatório de laboratório da GIA para a pedra à esquerda.

  • O México produz uma opala comum roxa única, conhecida como "Morado", que pode ser transformada em belos cabochões. Grande parte da opala de fogo extraída no México pode ser considerada "opala comum" porque carece de jogo de cores.
  • Nevada produz muitas opalas comuns que variam de branco brilhante a amarelo amanteigado. Às vezes, eles contêm dendritos pretos e musgo. Muitas amostras são fluorescentes, produzindo um brilho verde brilhante sob uma lâmpada ultravioleta. Grande parte da opala de Nevada está sujeita a mania e mudanças de cor após a mineração.
  • A Austrália Ocidental produz um radiolarito conhecido como Mookaite, que geralmente é opalina. É usado para produzir cabochons coloridos, miçangas e pedras caídas, estampadas nas cores branca, marrom, amarela, vermelha e marrom. Parte da madeira de amendoim produzida na Austrália Ocidental é opalina.
  • O Quênia produz opala comum em uma variedade de cores verde oliva. Geralmente é cortado em cabochões e usado para fazer pedras caídas.

Opala fluorescente: Este espécime de musgo bruto de opala comum de Virgin Valley, Nevada, apresenta um verde brilhante sob luz UV. A foto da esquerda foi tirada sob luz normal e a foto da direita foi tirada sob uma lâmpada ultravioleta de ondas curtas.

Opala comum fluorescente

A maioria das opalas fluorescem fracamente sob uma lâmpada ultravioleta. No entanto, algumas amostras são fortemente fluorescentes. Uma localidade que produz opala com fluorescência muito forte é Virgin Valley, Nevada, da qual muitas amostras brilharão com uma espetacular fluorescência verde.

A causa dessa fluorescência foi atribuída à presença de pequenas quantidades de urânio na opala. Na década de 1950, o Serviço Geológico dos Estados Unidos amostrou rochas em toda a área de Virgin Valley e descobriu que muitas delas, incluindo algumas das opalas, eram uraníferas. A maioria das amostras continha quantidades vestigiais de urânio, mas algumas amostras continham até 0,12% de urânio em peso. O estudo USGS é: Virgin Valley Opal District, Humboldt County, Nevada, por M.H. Staatz e H.L. Bauer, Circular 142 da Pesquisa Geológica dos Estados Unidos, 1951.

Sequóia de espinha de peixe: Estes cabochons foram cortados de uma madeira opalizada conhecida como Herringbone Sequoia por Greta Schneider. O bruto foi encontrado na área de Snake River / Hell's Canyon por um antigo rockhound em meados do século XX e foi vendido como parte de sua propriedade. Não se sabe se foi encontrado no lado de Idaho ou Oregon do canyon. Seja qual for o estado de origem, é um material bonito e único. É definitivamente madeira opalizada (gravidade específica = 2,106, índice de refração do ponto = 1,48).

Madeira Opalizada

Quando a madeira é petrificada, as paredes das células são substituídas por um mineral ou mineralóide, e as cavidades das células são geralmente preenchidas pelo mesmo material. O material de reposição / enchimento mais comum é uma forma de quartzo microcristalino conhecido como calcedônia. A calcedônia é o material que preservou grande parte da madeira na mundialmente famosa Floresta Petrificada do Arizona.

Menos frequentemente, o material de substituição é opala. A madeira petrificada desse tipo é chamada de madeira opalizada. A madeira substituída pela calcedônia pode ser separada da madeira substituída pela opala usando alguns testes comuns ou pode ser enviada a um laboratório para identificação positiva. Os testes de diagnóstico incluem dureza de Mohs, gravidade específica e índice de refração do ponto. Os valores separados são mostrados na tabela abaixo.

CalcedôniaOpala
Dureza de Mohs6,5 a 75 a 6,5
Gravidade específica2,58 a 2,622.1 a 2.2
Índice de refração pontual1,53 a 1,541,43 a 1,46