O material de gema granítica rosa e verde pistache.


Cabochons Unakite: Dois cabochons cortados de unakite. O da esquerda consiste em quantidades aproximadamente iguais de epídoto verde e feldspato de ortoclase rosa. Ele mede cerca de 30 x 19 milímetros e é cortado de um material com um tamanho de grão muito grosso. O cabochão à direita consiste principalmente de epídoto e possui um tamanho de grão muito mais fino. Mede cerca de 39 x 30 milímetros de tamanho.

Índice


O que é Unakite?
Ocorrência Geológica
Localizações Unakite
Epidosite
Gemologia de Unakite

O que é Unakite?

Unakite é o nome usado para uma rocha granítica de granulação grossa que, após o metamorfismo, contém ortoclase rosa abundante e epídoto verde pistache. Essas cores ajudaram a tornar-se um material lapidário popular. É facilmente cortada e polida para produzir miçangas, cabochons, pequenas esculturas e outros itens decorativos. É também um material popular para produzir pedras caídas em um copo de pedra. O Unakite é atraente, abundante, barato e frequentemente visto no mercado de joias artesanais.

Unakite às vezes é usado como uma pedra arquitetônica e decorativa. Lajes de unakite são usadas como pisos, revestimentos de pedra, degraus e peitoris de janelas. Seu uso mais proeminente é como aparar os degraus da frente do Museu Nacional de História Natural Smithsonian em Washington, DC 1 Também é usado como piso em um patamar na entrada sul.

O Unakite também foi usado como um agregado de construção. A pedra triturada feita de unakite tem sido usada como material de base da estrada, pedra de drenagem, revestimento de estrada não pavimentada e aterro.

Ocorrência Geológica

Unakite é uma rocha metamórfica que se forma quando o granito é alterado pela atividade hidrotérmica. Durante o metamorfismo, a plagioclase no granito é substituída pelo epídoto para produzir uma rocha composta principalmente de epídoto verde, ortoclase rosa e quartzo claro a cinza-azulado. 2 O Unakite também pode conter pequenas quantidades de magnetita, cromita, ilmenita, apatita, zircão e outros minerais.

O unakite é encontrado nas rochas deformadas dos limites das placas convergentes, onde granitos profundamente formados foram metamorfoseados e expostos por intemperismo e erosão. Ocorre onde as fraturas próximas liberam os fluidos hidrotermais que alteram o granito.

Unakite como pedras caídas: Um grupo de pedras caídas feitas de unakite extraídas na África do Sul. Eles têm cerca de 20 a 25 milímetros de comprimento ao longo de sua dimensão máxima. Fotografia fornecida por RockTumbler.com.

Localizações Unakite

Unakite é nomeado após a cordilheira de Unaka, no oeste da Carolina do Norte e leste do Tennessee, onde foi descoberta e descrita pela primeira vez. Material semelhante é encontrado em muitos outros locais. É conhecido como Granito Pompton, em um afloramento de 1,2 km2 na província fisiográfica de Piemonte, em Nova Jersey. Essa pequena área produziu pedra arquitetônica que tem sido usada em muitos edifícios importantes de Nova Jersey e estados vizinhos. 3

Muitos locais na província fisiográfica de Blue Ridge, na Virgínia, foram extraídos para produzir unakite para construção, arquitetura e uso lapidário. O Unakite também foi produzido na África do Sul, Serra Leoa, Brasil e China.

Informações Unakite
1 Granito GeoGallery, uma página no Guia de assuntos de geologia, gemas e minerais no site do Museu Nacional de História Natural Smithsonian. Acesso em fevereiro de 2016.
2 Geologia mesoproterozóica da província de Blue Ridge, no norte-centro da Virgínia: perspectivas petrológicas e estruturais da orogênese de Grenvillian e processos tectônicos paleozóicos por Richard P. Tollo, Christopher M. Bailey, Elizabeth A. Borduas e John N. Aleinikoff; Geologia da região da capital nacional - Guia de excursões, Circular 1264 do Serviço Geológico dos Estados Unidos, páginas 17 a 75, 2004.
3 A História do Granito Rosa Pompton: Pedra de Construção Premiada de Nova Jersey por Rich Volkert, Circular de Informações de Pesquisas Geológicas de Nova Jersey, 2007.

Epidosite

Epidosite é um material semelhante ao unakite, mas com pouco ou nenhum feldspato rosa. É também um material atraente usado para fazer contas, cabochons, pedras caídas e outros itens. Sua cor verde pistache e textura cristalina fazem com que muitas pessoas a chamem de unakite, mas epidosite é o nome próprio.

Unakite: Pedaços de unakite triturados que poderiam ser usados ​​em um copo de pedra ou usado como pedra triturada em um canteiro de obras. As peças mostradas aqui têm cerca de um a dois centímetros de diâmetro e foram extraídas na África do Sul.

Gemologia de Unakite

Unakite não é visto em jóias finas, raramente visto em jóias comerciais, mas é uma pedra comum usada em jóias artesanais. Unakite de granulação fina e não intemperizada com cristais minerais com menos de alguns milímetros de tamanho é relativamente fácil de trabalhar. É adequado para ser cortado por uma pessoa com pouca experiência lapidária. As durezas dos minerais primários (epídoto = 6 a 7; e ortoclase = 6) são próximas o suficiente para que geralmente não ocorram graves cortes ou cortes excessivos. Somente quando o tamanho do grão é maior ou a peça cortada é muito pequena, as diferenças na dureza dificultam o corte.

O Unakite corta melhor usando abrasivos de diamante, mas também pode ser cortado ou tombado usando abrasivos de silício ou óxido de alumínio. Ele polir bem com polimento de óxido de alumínio barato, mas o óxido de estanho, óxido de cério e óxido de titânio também produzem bons resultados em um colo de feltro ou em um copo de pedra.

Em projetos de joalheria, o unakite funciona melhor em peças que não serão sujeitas a abrasão ou impacto. A dureza da ortoclase e do epídoto é baixa o suficiente para mostrar sinais de desgaste quando usada em uma pulseira ou anel. Esses minerais também possuem um decote perfeito e podem se romper com um impacto moderado.