Pedras preciosas

Montana Gemstone Mining



Safiras de Montana: Lindas safiras azuis encontradas em Montana. Esta foto mostra quase 70 quilates de safira natural não tratada. Cada pedra tem cerca de 0,30 a 0,39 quilates. Imagem usada com permissão de 46 Degree Resources.

Montana: O "Estado do Tesouro"

Um dos apelidos populares de Montana é "The Treasure State". Esse apelido foi inspirado nos muitos recursos minerais encontrados em Montana. O ouro foi produzido a partir dos sedimentos de muitos córregos. Ouro, prata e vários outros metais foram produzidos a partir de depósitos de hard rock.

Índice


O Estado do Tesouro
Depósitos Aluviais de Safira
Depósitos de Safira em Hard Rock
Montana Moss Agate
Montana Dryhead Agate
Diamantes em Montana?
Encontre suas próprias jóias

Duas pedras preciosas, safira e ágata, foram tão populares em Montana que o legislador estadual as designou como "pedras oficiais do estado" em 1969.

Safiras foram descobertas em Montana na década de 1860. Desde então, milhões de quilates de "Montana Sapphires" foram produzidos e pelo menos um milhão de pedras cortadas entraram no comércio de jóias. O povo de Montana e os visitantes do estado se tornaram patrocinadores entusiasmados de uma pequena indústria de mineração de safira.

Estado
Pedras preciosas
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Montana
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Carolina do Norte
Oregon
Tennessee
Utah

Ágatas bonitas foram encontradas em muitos locais no sudeste de Montana. Eles têm sido persistentemente populares entre os cães de caça locais há mais de 100 anos. A Montana Moss Agate e a Dryhead Agate têm uma popularidade que se estende muito além das fronteiras do estado.

Numerosos outros materiais de gemas foram produzidos em Montana. Estes incluem: jaspe, granada, variedades de quartzo, rodonita, serpentina, estaurolita, topázio, turmalina e pedra preciosa.

Alguns diamantes, minerais indicadores de diamante e kimberlitos foram encontrados no estado. Esses sinais indicam que um depósito digno de mineração pode ser encontrado. Se os caçadores de diamantes tiverem sorte, Montana poderá ter a única mina comercial de diamantes nos Estados Unidos.

Safiras tratadas termicamente: Essas safiras de Montana receberam tratamento térmico para realçar sua cor. Foto usada com permissão de 46 Degree Resources.

Depósitos Aluviais de Safira

No início da década de 1860, pouquíssimas pessoas viviam no território de Montana. Isso começou a mudar com a descoberta de ouro em vários locais. Dentro de alguns anos, a população estava crescendo rapidamente, e a busca por ouro motivou as pessoas a examinar cuidadosamente os sedimentos de todos os riachos do estado.

Muitos desses garimpeiros notaram os grãos de areia e seixos coloridos que permaneciam em suas bandejas e comportas de ouro depois que as partículas mais comuns de sedimentos foram lavadas. A maioria dos garimpeiros estava totalmente focada na busca por ouro e os descartou. Muitos que notaram os grãos coloridos não sabiam que eram corindo, o mineral do rubi e da safira. Sua alta gravidade específica (3,9 a 4,1) fez com que se concentrassem nos mesmos sedimentos que o ouro placer.

Eventualmente, algumas pessoas perceberam que essas pedras coloridas eram safiras, mas não estavam motivadas para colecioná-las. Por quê? A maioria dessas pedras não tinha a cor azul de safiras altamente comercializáveis. Além disso, avaliar a qualidade das pedras exigia conhecimentos especializados em gemologia. Os mineiros não queriam coletar pedras, apenas para descobrir que seu grande número de "descobertas" continha apenas algumas amostras de valor.

Numerosas safiras de qualidade óbvia de gemas foram encontradas em muitas correntes de Montana. Alguns deles foram cortados em pedras preciosas. No entanto, no final do século XIX, pouquíssimas pessoas usavam pedras preciosas nos Estados Unidos, de modo que não havia sido estabelecida uma demanda por safira em bruto.

Um pequeno mercado de safira industrial existia no final do século XIX. Alguns foram usados ​​para produzir grânulos abrasivos. Peças maiores, sem fraturas ou inclusões óbvias, foram usadas para fabricar rolamentos resistentes ao desgaste. Grande parte do material de rolamentos foi vendida para assistir fábricas na Europa. No início de 1900, os produtores de safira sintética começaram a forçar a safira natural a sair do mercado industrial. Eles produziram um suprimento constante de safira sintética com uma qualidade uniforme e previsível. A manufatura resolveu alguns dos problemas característicos do mercado de safira natural.

Então, na década de 1980, os tratadores de pedras preciosas na Tailândia descobriram como aquecer safiras brancas e amarelas para uma cor azul comercial. O tratamento térmico de safiras tornou-se uma prática tão comum que a maioria das safiras que entram no mercado de gemas hoje teve sua cor melhorada pelo aquecimento.

Esses avanços nos tratamentos de gemas converteram muitas das safiras anteriormente inúteis de Montana em jóias de qualidade comercial. Estes foram rapidamente extraídos durante os anos 90, e vários milhões de quilates de safiras de Montana entraram no mercado de pedras preciosas. A mineração de safira continua hoje em Montana, e grande parte da mineração é feita por mineradores amadores.

Gnaisse de corindo com safira: As rochas hospedeiras das safiras de Montana incluem xisto, gnaisse e diques ígneos. A maior parte da mineração está confinada a depósitos aluviais porque a mineração de rochas duras é muito mais cara e muitas das safiras são destruídas durante a extração. Este é um espécime de gnaisse de corindo de Gallatin Valley, Montana. Este espécime tem cerca de doze centímetros de diâmetro e tem um cristal de safira azul redondo no lado esquerdo.

Depósitos de Safira em Hard Rock

Em 1879, os garimpeiros encontraram pequenas quantidades de ouro em Yogo Creek, um pequeno riacho no centro de Montana. Eles não encontraram muito ouro, mas muitos garimpeiros notaram seixos azuis brilhantes no riacho e uma formação rochosa incomum, com alguns metros de largura, cortando uma unidade de calcário na parte inferior da drenagem.

Esses garimpeiros não perceberam que as pedras azuis tinham o mesmo tom e saturação que as safiras azuis mais desejáveis. Talvez eles tenham ouvido falar que as safiras encontradas em outras partes do estado não valiam a pena ser colecionadas. No entanto, quando deixaram o Yogo Creek, afastaram-se do que mais tarde seria descrito como o maior depósito de safira no hemisfério ocidental.

Em 1894, um proprietário enviou uma pequena caixa de pedras azuis cortadas de Yogo Creek a uma pessoa que não sabia o que fazer com elas, então as encaminhou para a Tiffany's em Nova York. Naquela época, a Tiffany's era considerada a autoridade científica para pedras preciosas nos Estados Unidos. George Kunz, o principal gemologista da Tiffany's, chamou Yogo Sapphires "as melhores pedras preciosas já encontradas nos Estados Unidos".

A formação rochosa incomum que cortou a unidade de calcário foi mais tarde determinada como um dique verticalmente imerso em rocha ígnea contendo safira. Na superfície, caiu em uma lama macia que era preferida pelos esquilos, cujas tocas tornavam o dique fácil de traçar através da superfície da paisagem por uma distância de alguns quilômetros.

As safiras de Yogo Gulch são famosas há mais de 100 anos. Milhões foram produzidos e, embora os depósitos tenham sido fortemente prospectados, a produção continua hoje.

As safiras Yogo foram produzidas a partir de depósitos rochosos e aluviais e em uma ampla gama de cores que incluem azuis, verdes-azuis, verdes, verdes, rosa, vermelhos pálidos, roxos, amarelos e laranjas. Grande parte da produção é proveniente de operações de escavação mediante taxa. Algumas granadas de gema também são produzidas a partir de depósitos aluviais, mas a maioria é de qualidade industrial.

Além do dique ígneo em Yogo, as safiras de Montana são hospedadas em xisto e gnaisse em várias partes do estado. Essas unidades de rocha raramente são extraídas porque são muito difíceis e caras de escavar. Além disso, o trabalho de escavação danifica muitas das safiras.

Montana Moss Agate: Talvez a variedade de ágata mais conhecida de Montana seja "Montana Moss". É uma ágata clara a alaranjada a marrom que contém dendritos musgosos pretos causados ​​por inclusões de óxido de manganês.

Montana Moss Agate

A Montana Moss Agate é uma calcedônia transparente a translúcida encontrada na bacia do rio Yellowstone, no sudeste de Montana. Geralmente é claro, mas pode ter uma cor base translúcida de branco, cinza, amarelado ou marrom avermelhado. Material semelhante é encontrado no norte do Wyoming e costuma ser chamado de "Montana Moss Agate".

O Montana Moss recebe esse nome de suas inclusões dendríticas negras, musgosas e geométricas. Essa aparência distinta é o que torna o Montana Moss Agate reconhecível e popular. Pensa-se que as inclusões negras sejam um óxido de manganês. Pensa-se que a cor marrom avermelhada de algumas amostras seja causada por pequenas quantidades de óxido de ferro na ágata.

Esses nódulos de ágata são formados em cavidades e vazios da rocha ígnea e nas cinzas que ocorrem nessa área. Os nódulos geralmente têm faixas concêntricas com ocasionais centros drusos. Eles são muito mais resistentes às intempéries do que a rocha, e isso os concentra nos solos e nos cascalhos dos rios.

Montana Moss é uma ágata abundante. Ocorre em uma ampla área geográfica em vez de em um único depósito. Essa ampla distribuição foi criada pela atividade magmática e hidrotérmica regional da região de Yellowstone.

Ágata Dryhead: A ágata Dryhead é um material popular de ágata encontrado na área de Bighorn Canyon, no leste de Montana. É conhecida por seus nódulos com faixas de fortificação alaranjadas, vermelhas, marrons, brancas e às vezes rosadas, cercadas por uma matriz marrom escura contrastante, geralmente com cavidades centrais drusas.

Ágata Dryhead

Ágata Dryhead é uma das mais belas ágatas encontradas em qualquer lugar. Pode ser encontrada em uma área no sudeste de Montana, delimitada pelas montanhas Big Horn, pelas montanhas Pryor e pelo rio Big Horn. Nesta área, nódulos de ágata em formato oval são encontrados como flutuadores no solo e em sedimentos de corrente.

A qualidade dos nódulos varia. A maioria tem apenas alguns centímetros de diâmetro. Alguns dos melhores têm uma casca grossa marrom-chocolate e um interior em ágata de fortificação. Bandas de ágata nas fortificações podem ser de cor branca, amarela, laranja, rosa, vermelha ou marrom. Os centros podem ser ágata sólida, quartzo drusy ou cavidade. Amostras de qualidade inferior podem ser vuggy ou ter calcita misturada com a ágata. Aqueles com áreas grossas de ágata com faixas coloridas produzem os melhores cabochões. Antes de cortar uma em lajes, você deve saber que muitos colecionadores de ágata natural pagarão um preço espetacular por elas. Centenas de dólares são frequentemente pagos por metade de uma ágata seca e polida, com apenas alguns centímetros de diâmetro.

As áreas onde as melhores ágatas são conhecidas foram as minadas por indivíduos durante as décadas de 1950, 1960 e 1970. Na década de 1980, algumas áreas estavam abertas a colecionadores com base na taxa de mineração. Hoje, muito pouca nova Ágata Dryhead entra no mercado lapidário. O que está sendo vendido atualmente é principalmente de ações antigas.

Montana Moss Agate: Mais algumas ágatas de Montana Moss de várias formas e tamanhos. Alguns dos cabochons na foto acima mostram inclusões musgosas interessantes. Outros exibem as bandas marrom-alaranjadas comuns em ágatas encontradas nos cascalhos do rio Yellowstone e seus afluentes na parte sudeste do estado. Alguns deles têm esses dois recursos.

Diamantes em Montana?

Em 1990, um diamante de quatorze quilates, um dos mais famosos descobertos na América do Norte, foi encontrado em Montana. Foi encontrado por Darlene Dennis, que passeava em uma estrada rural perto da comunidade de Craig, no condado de Lewis e Clark. Foi nomeado "Lewis e Clark Diamond" em homenagem ao município em que foi encontrado.

A pedra era um cristal octaédrico arredondado, sem pontas e arestas afiadas. Ela o vendeu para uma galeria de Nova York por US $ 80.000. A pedra atraiu muita atenção para a área onde foi encontrada, mas até o momento, ninguém identificou uma fonte viável de diamantes na área.

Pequenos diamantes, diatremes, kimberlitos e minerais indicadores de diamante foram encontrados em muitos locais em Montana. Nenhum deles levou ao desenvolvimento de uma mina ou a uma exploração comercial em larga escala.

Encontre suas próprias jóias de Montana

Se você gosta de gemas e minerais, pode visitar o site de mineração de taxas. Esses são sites de mineração que você pode visitar, pagar uma taxa, procurar gemas ou minerais e manter o que encontrar. O site RockTumbler.com possui uma lista de sites de mineração de taxas em Montana e outros estados.