Pedras preciosas

Madeira de amendoim



Uma madeira flutuante petrificada incomum. Um material de gema da Austrália que não tem nada a ver com "amendoins".


Laje de madeira de amendoim: Uma bela placa de madeira de amendoim mostrando muitas marcações de "amendoim" que foram produzidas pelo preenchimento de poços feitos por amêijoas. Esta laje tem cerca de 30 cm de largura e foi cortada a partir de madeira de amendoim extraída nas cordilheiras Kennedy da Austrália Ocidental.

Cabochão de madeira de amendoim: Três cabochons de madeira de amendoim cortados a partir de materiais da Kennedy Ranges da Austrália Ocidental. Para referência de tamanho, a cabine superior tem cerca de 30 milímetros por 20 milímetros de tamanho. Todos esses táxis mostram poços cheios de sedimentos radiolários brancos em material amadeirado petrificado de marrom a preto.

Índice


O que é madeira de amendoim?
Como se forma a madeira de amendoim?
Shipworms!
Como os amendoins se formam
O Radiolarita Windalia
Curiosidades sobre Radiolarite

O que é madeira de amendoim?

A madeira de amendoim é uma variedade de madeira petrificada que geralmente é de cor marrom escura a preta. É reconhecido por suas marcações de cor branca a creme, de forma ovóide e aproximadamente do tamanho de um amendoim. Recebeu o nome dessas marcações do tamanho de amendoim. É uma jóia fóssil com uma história muito incomum.

Como se forma a madeira de amendoim?

Grande parte da madeira de amendoim vendida hoje começou sua vida como uma árvore de coníferas em terra na área hoje conhecida como Austrália Ocidental. Quando essas árvores morreram, os rios as levaram a um mar epicontinental raso e salgado que cobria grande parte do que hoje é o continente australiano.

Eles chegaram ao mar como um pedaço de madeira flutuante. Isso ocorreu durante o período cretáceo, quando uma espécie de molusco marinho que gostava de comer madeira vivia no mar da Austrália. As larvas de moluscos eram capazes de cheirar madeira próxima e nadar até ela. Quando chegavam a um pedaço de madeira, eles se apegavam a ele e começavam a comer. Um pequeno par de válvulas logo se desenvolveu em uma extremidade do corpo comprido, e eles usaram as bordas afiadas da concha como uma lima. Rasparam minúsculas partículas de madeira - que comeriam imediatamente. Em poucas semanas, eles poderiam escavar um túnel profundo na madeira macia e mole.

Molusco de lagarta: Um molusco moderno semelhante aos que perfuram os buracos na madeira de amendoim. É chamado de "verme de navio" porque possui um corpo longo em forma de verme dentro da concha (não visível aqui). Shipworms ainda existem e estão ocupados comendo qualquer madeira que o homem coloca na água do mar.

Shipworms!

Algumas espécies dessas amêijoas que comem madeira vivem nos oceanos hoje. Os marinheiros o xingam há centenas de anos como inimigos de navios de madeira. Os marinheiros começaram a chamá-los de "vermes do navio" por causa de seus corpos compridos e de sua capacidade de escavar um navio de maneira semelhante a um verme que escava uma maçã. Na década de 1700, os construtores de navios começaram a revestir os cascos de seus navios com finas folhas de cobre para protegê-los do verme. As minhocas têm arruinado navios, estacas, docas, muros de contenção e outras estruturas de madeira enquanto as pessoas as colocam em água salgada.

Laje de madeira de amendoim: Um close de uma parte da laje mostrada na parte superior desta página. Você pode ver claramente vários buracos de amendoim. E, se você olhar com atenção, poderá ver um chato em forma de espiral que atravessa a largura desta imagem (segunda linha da parte inferior).

Como os amendoins se formam

De volta ao fundo do mar do Cretáceo, onde repousa a madeira encharcada que foi fortemente perfurada por minhocas pré-históricas. Bilhões de minúsculos radiolários (plâncton minúsculo com conchas siliciosas) vivem na água acima da madeira. A foz do rio é um ótimo lugar para os radiolários viverem, porque o rio fornece um suprimento contínuo de nutrientes ao mar. Quando os radiolários morrem, suas minúsculas conchas siliciosas afundam no fundo e se acumulam como um sedimento branco conhecido como lodo radiolário.

Camada após camada de lodo radiolárico acumulado sobre a madeira, entrava nos orifícios e parte dele dissolvia-se para formar uma solução super saturada de sílica. Essa sílica dissolvida precipitou nas cavidades da madeira e substituiu os tecidos lenhosos, convertendo a madeira encharcada em fóssil.

Hoje, se um pedaço de madeira é quebrado, a madeira petrificada é da cor marrom ao preto. Contrastando com a madeira, está o líquido radiolário branco que encheu os furos. Como os poços são preenchidos, eles aparecem na superfície quebrada da madeira como marcas brancas de formato oval, sobre o tamanho e a forma de um amendoim. Foi assim que a madeira de amendoim obteve sua aparência e nome distintos.

Cabochão de madeira de amendoim: Uma visão mais próxima de um dos táxis na foto acima. Esta cabine mede aproximadamente 30 milímetros de comprimento e 20 milímetros de largura.

O Radiolarite Windalia!

Os sedimentos que continham a madeira de amendoim litificados em rochas sedimentares que agora são conhecidas como "Windalia Radiolarite". O Windalia acabou por ser elevado como parte das Kennedy Ranges da Austrália Ocidental, que agora estão acima do nível do mar. Alguns lapidários encontraram a madeira de amendoim, tentaram cortá-la e descobriram que é um material de gema que pode ser usado para fazer cabochões muito coloridos, interessantes e polidos.

Logo, a madeira de amendoim estava sendo usada para fazer mostradores de relógio, esferas, miçangas e muitos outros produtos lapidários. Pequenos pedaços restantes desses projetos podem ser carregados em um copo de pedra e usados ​​para fazer pedras caídas. O material da gema é muito atraente e sua aparência única chama a atenção imediatamente.

Hoje, os caçadores de pedras preciosas procuram a madeira de amendoim em áreas onde o Radiolarita Windalia está exposto na superfície da Terra. É vendido por correio, em sites, em leilões online e nos Quartzite e Tucson Mineral Shows, onde pessoas de todo o mundo o veem, compram e levam para casa para compartilhar com seus amigos.

É surpreendente que uma madeira antiga encharcada que estava entediada por minhocas agora seja uma jóia popular que é cortada, usada, exibida e comentada em todo o mundo.

Curiosidades sobre Radiolarite

A madeira de amendoim não é o único material de gema encontrado no Windalia Radiolarite. Em muitos locais, grande parte da unidade de rocha se transformou em uma calcedônia conhecida como mookaite. Mookaite é um material favorito para fazer contas e cortar cabochões. É um dos favoritos porque é muito colorido.

O teste gemológico identifica a maioria dos mookaites como uma calcedônia. No entanto, alguns mookaite têm o índice de refração e a gravidade específica da opala. Submetemos um desses espécimes de mookaite ao laboratório de identificação de gemas do Gemological Institute of America, e eles confirmaram nossa suspeita de que fosse opala comum. Você pode ver o relatório aqui.

Também sabemos que a madeira de amendoim do Windalia Radiolarite é opala comum. Na nossa opinião, isso não o torna mais valioso, mas é algo interessante que quase ninguém sabe - porque ninguém se dá ao trabalho de fazer os testes.