Pedras preciosas

Tennessee Gemstone Mining



As pérolas cultivadas de água doce fizeram do Tennessee um dos dez principais estados produtores de pedras preciosas.


Pérolas cultivadas no Tennessee: Pérolas de água doce cultivadas em forma de moeda em lindos tons iridescentes de ouro, rosa e azul. Essas pérolas foram produzidas pela American Pearl Company, o único produtor nos Estados Unidos.

Uso de pérolas por nativos americanos

Os nativos americanos do que hoje é o leste e o centro dos Estados Unidos começaram a usar pérolas e conchas de água doce como adornos há mais de 1000 anos. Tanto homens como mulheres usavam pingentes e brincos de pérola. Eles também usaram pérolas e pedaços de concha para adornar suas roupas.

Índice


A indústria de conchas e pérolas
Pérolas de água doce cultivadas
Ágata do Tennessee

A indústria de conchas e pérolas

Na década de 1850, algumas empresas começaram a produzir botões de concha a partir de mexilhões de água doce, e uma nova indústria nasceu. A indústria de pesca de mexilhões de água doce produziu conchas para botões e outros objetos, madrepérola para uso decorativo e pérolas de água doce como subproduto. Essa indústria persistiu até o final da década de 1940, quando os botões de plástico deslocaram rapidamente os botões de casca e o mercado de produtos de casca entrou em colapso.

A indústria de produtos com casca começou a renascer nos anos 50, quando os produtores japoneses de pérolas cultivadas começaram a comprar núcleos de sementes de um pequeno número de produtores nos Estados Unidos. A produção de madrepérola e pérola de água doce continuou como subprodutos da fabricação do núcleo de sementes.

Pérolas de água doce cultivadas

Nas décadas de 1960 e 1970, algumas pequenas fazendas de pérolas cultivadas em água doce foram lançadas no Tennessee e na Califórnia. O início dessa indústria coincidiu com o aumento da popularidade das joias com pérolas nos Estados Unidos. Pérolas cultivadas de água doce estavam disponíveis em uma variedade de formas, tamanhos e cores e foram aceitas por muitos consumidores.

Estado
Pedras preciosas
Arizona
Arkansas
Califórnia
Colorado
Idaho
Louisiana
Maine
Montana
Nevada
Carolina do Norte
Oregon
Tennessee
Utah

O Tennessee é o estado líder na produção de pérolas cultivadas em água doce desde os anos 60. Lá são produzidas pérolas suficientes para tornar o Tennessee um dos dez principais estados produtores de pedras preciosas com base no valor desde a década de 1970.

Hoje, a American Pearl Company é o único produtor de pérolas cultivadas em água doce nos Estados Unidos. Eles produzem pérolas cultivadas em uma ampla variedade de formas e cores. Seus "tipos de fantasia" incluem marquês, lágrima, barra, naveta, cabochão, triângulo e, a mais popular, moeda. Uma foto de três pérolas em forma de moeda em cores diferentes é mostrada no topo desta página.

Ágata do Tennessee: Um cabochão cortado do Tennessee "Paint Rock Agate". Este espécime mostra as cores típicas das manchas de ferro em vermelho e amarelo acastanhado, juntamente com alguma ágata translúcida levemente leitosa.

Ágata do Tennessee

A maioria das pessoas não pensa no Tennessee quando pensa em ágata, mas algumas das mais interessantes nos Estados Unidos são encontradas no Tennessee. Ágata "Paint Rock" é a mais famosa. Ocorre em uma ampla variedade de cores, padrões e aparências. Os mais comuns são redemoinhos e faixas de vermelho, marrom amarelado e uma ágata clara e ligeiramente leitosa. Talvez o mais interessante seja uma variedade quase transparente, com contas vermelhas flutuantes (veja fotos). O Tennessee Paint Rock Agate foi nomeado a pedra oficial do estado pelo Legislativo do Tennessee em 1969.

Ágata do Tennessee: Essa pode ser a variedade mais interessante de "Paint Rock Agate" do Tennessee. É uma variedade quase transparente que inclui inclusões de contas vermelhas flutuantes. Faz grandes gemas quando cortadas em fatias finas e polidas em ambos os lados. Os táxis de ágata do Tennessee nesta página foram cortados por Tom Wolfe, da Wolfe Lapidary.

Existem muitos locais de coleta no Tennessee. Alguns deles incluem Dripping Stone, Greasy Cove, Greenhaw e Mokay no condado de Franklin; e Heartbreak, Saw Mill e Strawberry em Grundy County. Tudo isso é propriedade privada e a maioria não é aberta a colecionadores.

Outra famosa ágata do Tennessee é a rara ágata de íris encontrada em Horse Mountain. A íris ágata é um material translúcido, quase transparente, com faixas muito finas. Quando um feixe de luz passa através da ágata, encontra as bordas das pequenas bandas. As bordas das faixas interrompem a passagem da luz, quebrando a luz em raios separados que percorrem caminhos separados pela ágata. As bandas na ágata atuam como uma grade de difração natural, difratando a luz e produzindo uma exibição brilhante de cores espectrais. Para mais informações sobre isso, visite o site Tennessee Agate.