Pedras preciosas

Mineração de pedras preciosas da Califórnia



A Califórnia produz uma variedade de pedras preciosas, mas é especialmente conhecida por sua turmalina.


Turmalinas da Califórnia: Três belos cristais de turmalina de pegmatitos no sul da Califórnia. A elbaita verde é da mina Little Three, perto de Ramona, no Condado de San Diego. Mede aproximadamente 5,0 x 1,0 x 0,7 centímetros. A rubelita rosa é da Mina Stewart, Tourmaline Queen Mountain, no condado de San Diego. Mede aproximadamente 3,9 x 1,4 x 1,2 centímetros. O indicolito azul é da mina de Maple Lode, perto de Aguanga, no condado de Riverside. Mede aproximadamente 5,7 x 0,5 x 0,4 centímetros. Espécimes e fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

Nativos americanos - os primeiros mineiros

Os nativos americanos estavam explorando e pesquisando materiais de gemas em muitas partes da Califórnia muito antes da história registrada. Osso e casca foram alguns dos primeiros materiais que eles usaram. Os ossos estavam disponíveis em suas preparações alimentares. Conchas foram facilmente adquiridas nas praias da Califórnia e em riachos em muitas partes do estado. Estes materiais foram facilmente perfurados para fazer pingentes e colares. Eles também foram costurados facilmente nas roupas.

Índice


Nativos americanos - os primeiros mineiros
Turmalina da Califórnia
Benitoite - a jóia do estado
California Garnet
California Turquoise
O epicentro das gemas
Diamantes na Califórnia
Diversidade de gemas
California Quartz

Há mais de 1000 anos, os nativos americanos aprenderam a extrair pedra-sabão na ilha de Santa Catalina e, usando ferramentas feitas de quartzo e pedra, transformaram-na em ornamentos, pequenas esculturas, miçangas e itens utilitários. 1 Eles transportaram esses itens de volta para o continente em canoas e os trocaram por grandes áreas geográficas.

Então, pelo menos 500 anos atrás, os nativos americanos começaram a minerar turquesa da Califórnia. Os arqueólogos aprenderam sobre a mineração de turquesa com ferramentas encontradas em antigos locais de mineração no condado de San Bernardino. 2 Os nativos americanos também procuraram turmalina e usaram peças do mineral colorido como ornamento. 3 Os nativos americanos foram os primeiros mineiros da Califórnia, os primeiros joalheiros e os primeiros gemologistas.

Ouro da Califórnia em quartzo branco neve: Quase nunca visto em jóias, é um cabochão cortado de uma peça do "California Mother Lode". Alguns artistas lapidários cortaram essas joias de novidade que são uma homenagem especialmente adequada à herança mineral da Califórnia. O exemplo acima é um pedaço de quartzo de veia branca cortado por algumas veias finas de ouro nativo. Brincos, anéis e pingentes feitos com esses táxis nunca são vistos em joalherias. Em algumas ocasiões, você pode encontrar essas jóias e táxis soltos nas lojas de rock da Califórnia e em outras lojas que servem para garimpeiros, colecionadores de minerais e percevejos. Os táxis não são baratos! Eles geralmente são vendidos pelo quilate, mas o comprador paga um preço que geralmente é calculado com a suposição de que toda a gema consiste em ouro de 24 quilates - e, em seguida, um prêmio é adicionado à parte superior. Por quê? O quartzo com as propriedades e o ouro para fazer um bom táxi de ouro em quartzo é realmente raro e vale seu peso em ouro. Talvez seja a única jóia em que quilates e quilates são usados ​​nos preços!

Turmalina da Califórnia

A turmalina é extraída na Califórnia há mais de 100 anos. Com base no valor acumulado em dólar, é o principal material de gema que foi extraído no estado. As minas comerciais de turmalina começaram a operar no final do século XIX. No final do século, uma indústria saudável de mineração e exportação havia sido estabelecida.

Estado
Pedras preciosas
Arizona
Arkansas
Califórnia
Colorado
Idaho
Louisiana
Maine
Montana
Nevada
Carolina do Norte
Oregon
Tennessee
Utah

Alguns dos primeiros clientes importantes das minas de turmalina da Califórnia estavam na China. Os artesãos chineses usavam a turmalina da Califórnia para fazer garrafas de rapé, jóias e muitos outros itens. Alguns de seus produtos foram feitos para a realeza chinesa que gostava da cor da turmalina rosa. 4

Quase toda a turmalina produzida na Califórnia é de depósitos de pegmatita nos condados de Riverside e San Diego. As minas nessa área produziram mais amostras de turmalina e minerais com qualidade de gema do que qualquer outro depósito no hemisfério norte. 3

As turmalinas da Califórnia ocorrem em uma ampla variedade de cores. As gemas verdes e rosa típicas são produzidas em boa quantidade. Turmalinas vermelhas e azuis também são encontradas. Cristais bicolores e tricolores com zoneamento lateral e concêntrico de cores também são produzidos. Cristais bicolores rosa e verde são usados ​​para facetar as populares “turmalinas de melancia”. As turmalinas da Califórnia são usadas para produzir gemas facetadas, esculturas pequenas e cabochões. Alguns dos cristais mais atraentes e perfeitos são vendidos como amostras minerais. A turmalina com grau de amostra geralmente é vendida por um preço mais alto que a turmalina com grau de faceta.

Benitoite - a pedra preciosa oficial da Califórnia: A benitoita é frequentemente cortada em brilhantes redondos devido ao seu alto índice de refração e dispersão. Os cortadores devem orientar cuidadosamente a benitoita para aproveitar ao máximo seu pleocroísmo. Espécimes e foto de TheGemTrader.com.

Benitoite - a jóia do estado da Califórnia

O benitoito é um mineral de silicato de bário-titânio e extremamente raro, nomeado em homenagem a San Benito County, Califórnia - local onde foi encontrado e descrito pela primeira vez em 1907. Lá ocorre em uma rocha hospedeira de xisto azul, onde os cristais de benitoita se formam em fraturas por fluidos hidrotérmicos. Sabe-se que o benitoito ocorre em apenas alguns outros locais no mundo. A mina de gemas de Dallas, no condado de San Benito, é o único lugar no mundo onde se encontra benitoita com qualidade de gema e onde se encontra benitoita em cristais com qualidade de amostra.

Quando cortada como uma pedra preciosa, a benitoita tem uma aparência e propriedades ópticas semelhantes à safira. A maioria das amostras é azul a azul-violeta, embora sejam conhecidas algumas raras amostras de laranja.

Mariposite da Califórnia: Mariposite é o nome de uma rocha metamórfica verde e branca encontrada no país Mother Lode, na Califórnia. Geralmente contém ouro suficiente para ser extraído como minério. Sua presença foi usada por muitos "garimpeiros da corrida do ouro" como um sinal de que estavam "perto do ouro". O mariposita é um material interessante que às vezes é cortado em cabochões ou usado para fazer pedras caídas. Algumas pessoas pensam que deve ser nomeado oficial "State Rock" ou "State Gemstone" por causa de sua aparência distinta e associação com a história do ouro da Califórnia. Saiba mais sobre o mariposite aqui.

O benitoito pode ser facilmente separado da safira porque possui uma birrefringência muito maior e geralmente exibe piscada de birrefringência. Os cristais de benitoita são geralmente pequenos e raramente são grandes o suficiente para cortar gemas com mais de três quilates.

O Legislativo da Califórnia nomeou benitoita a "Pedra preciosa oficial da Califórnia" em 1985. Por causa de sua raridade e alto preço, você não o encontrará à venda na joalheria típica de shopping. No entanto, se você puder pagar o preço alto e tiver sorte, poderá comprá-lo em jóias feitas por um designer especializado em jóias raras e caras.

Benitoita agradável é especialmente valorizada por colecionadores de minerais. Eles geralmente estão dispostos a pagar muito mais do que as pessoas que querem comprar os cristais para cortar pedras facetadas. Eles não permitem que bons cristais sejam serrados e colocados em uma máquina de lapidação.

Granada Spessartine da Califórnia: Este espécime foi encontrado na mina Little Three, no distrito de Ramona, no condado de San Diego. O cristal de granada mede cerca de 1 centímetro e repousa sobre uma base de albita que mede cerca de 3,3 x 2,9 x 2,7 centímetros. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

California Garnet

Algumas das granadas espessartinas de mais alta qualidade do mundo foram encontradas nos pegmatitos do condado de San Diego, perto da comunidade de Ramona. Embora muito pouco esteja sendo encontrado ou extraído hoje, os spessartines de Ramona são famosos por sua cor laranja amarelo a laranja amarelado.

A maior parte da produção espessartina veio de apenas algumas minas, incluindo as Três Pequenas, a A.B.C., a Spaulding e as Minas de Hércules. A mina Little Three tem sido a fonte mais importante do mundo de espécimes minerais espessartinos e espessartinos com qualidade de faceta. Isso foi feito em mais de um século de produção esporádica. Além da espessartina, foram encontradas quantidades significativas de granada de topázio, turmalina, berila, quartzo e hessonita na área dessas minas. 5 6

A granada de grossularita com qualidade de gema e de amostra foi encontrada em vários locais da Califórnia. As localidades estão nos condados de Siskiyou, El Dorado, Fresno, Tulare, Butte e Orange.

California Turquoise

A produção de turquesa tem uma longa história na Califórnia. Os arqueólogos aprenderam sobre a mineração de turquesa dos nativos americanos com ferramentas encontradas em antigos locais de mineração na área que hoje é o Condado de San Bernardino. As mineradoras comerciais produziram nódulos de turquesa e veias de turquesa a partir de depósitos nos condados de San Bernardino, Imperial e Inyo. Hoje, muito pouco turquesa é produzido na Califórnia, e é difícil encontrar cabochons rústicos ou acabados na Califórnia - mesmo que você os procure diligentemente.

Ágatas da Califórnia: Você pode encontrar um número enorme de ágatas na Califórnia, cada uma com sua aparência, cores e propriedades dissuasivas. Estes dois cabochons são ágatas de plumas. O da esquerda é Horse Canyon Plume Agate e o da direita é Wingate Plume Agate.

O epicentro de gemas na Califórnia

O Condado de San Diego é uma das melhores áreas produtoras de pedras preciosas da América do Norte há mais de 100 anos. Os depósitos de pegmatita hospedam muitos tipos diferentes de materiais de gemas. Além da turmalina, as minas produzem granada, morganita, água-marinha, topázio e espodumênio. Algumas das minas famosas e seus produtos incluem:

  • Mina rainha da turmalina (turmalina, granada)
  • Mina Elizabeth R (morganita, água-marinha)
  • Mina Anita (spodumene, morganita)
  • Rainha Branca (morganita)
  • Mina-chefe Pala (kunzita)
  • Mina Rei da Turmalina (turmalina)
  • Mina Stewart (morganita)
  • Mina do Himalaia (turmalina, berilo)
  • Pequena Mina Três (topázio)
  • Pack Rat Mine (água-marinha, granada)
  • Mina de Beebe Hole (água-marinha, spodumene)

Madeira petrificada da Califórnia: A madeira petrificada de qualidade lapidada foi encontrada em muitos locais da Califórnia. Geralmente é colorido, às vezes mostra um grão de madeira agradável e geralmente produz belos cabochões.

Diamantes na Califórnia?

Nos últimos dois séculos, milhões de pessoas foram para os riachos da Califórnia para buscar ouro. Eles pesquisaram com muito cuidado milhões de toneladas de sedimentos. Talvez não seja surpreendente que alguns pequenos diamantes também tenham sido encontrados. A surpresa é que um número notável de diamantes foi encontrado em vários locais. Infelizmente, nenhum desses locais possuía diamantes suficientes para sustentar uma mina comercial de diamantes e nunca foi descoberto um tubo que os entregava à superfície.

Em um local no Condado de Butte, ao norte de Oroville, ouro nativo, platina nativa e centenas de diamantes com qualidade de gema foram recuperados de cascalhos da Formação Ione na idade terciária. Se você quiser saber mais e ver um mapa detalhado de onde esses diamantes foram encontrados, consulte nosso artigo intitulado "Minas de diamantes nos Estados Unidos". Ele inclui uma seção sobre diamantes encontrados na Califórnia.

Vesuvianita da Califórnia: O vesuvianita é um mineral complexo de silicato também conhecido como "idocrase". Pode ser encontrada em alguns lugares da Califórnia, onde o calcário foi submetido ao metamorfismo de contato. Geralmente é marrom, amarelo ou verde. O material verde pode ser especialmente atraente. Quando transparente e facetado, pode parecer peridoto. Quando translúcido e cortado em cabochão, parece muito com jadeíta. O vesuvianita é uma jóia exótica que não é freqüentemente encontrada em joalherias.

A diversidade de gemas da Califórnia

A Califórnia é um estado enorme que abrange uma ampla variedade de ambientes geológicos, muitos dos quais com potencial para formar gemas. John Sinkankas, em sua pesquisa de pedras preciosas norte-americanas, fornece uma grande lista de gemas que foram encontradas pelo menos como uma "ocorrência" na Califórnia. Alguns dos mais notáveis ​​dessa lista incluem: andalusita, apatita, axinita, azurita, benitoita, berila, calcita ônix, colemanita, cordierita, diamante, feldspato, fluorita, granada, howlita, jade, lápis-lazúli, lepidolita, magnesita, mariposita, obsidiana, opala, quartzo, rodonita, riolito orbicular, serpentina, esfeno, espodumênio, esteatita, Thomsonita, topázio, turmalina, turquesa, variscita, vesuvianita e outros.

Não negligencie o quartzo!

É fácil se distrair com pedras preciosas, como turmalina, turquesa, benitoita e diamantes, e ignorar o quartzo. Qualquer um pode encontrar quartzo com qualidade de gema na Califórnia. Ágatas podem ser encontradas em muitos riachos e praias. Jasper pode ser encontrado nos campos e no deserto. A madeira petrificada foi encontrada em muitos locais e a raiz da palma em mais alguns. Estes materiais de gema são especialmente fáceis de encontrar após uma chuva quando a poeira é lavada das rochas e o material de gema brilha de uma fina camada de água. O quartzo com qualidade de faceta pode ser encontrado em uma variedade de cores. Eles são os materiais de gema perfeitos para um iniciante, e você pode poli-los em belas pedras caídas usando um copo de pedra para um pequeno investimento e um pouco de prática. Você pode se tornar um cão de caça.

Raiz de palma petrificada da Califórnia: Além da madeira petrificada, muitas vezes você pode encontrar raízes petrificadas como fósseis. Este cabochão foi cortado da raiz de palma petrificada encontrada na Califórnia. Tem um padrão muito interessante que é a preservação da estrutura celular da raiz.

Jasper da Califórnia Morgan Hill: Assim como existem muitos tipos de ágatas na Califórnia, existem muitas variedades de jaspe. Morgan Hill é um jaspe extremamente colorido e interessante, cheio de características orbiculares, geralmente com uma estrutura concêntrica.

Informações sobre pedras preciosas da Califórnia
1 Explore as Ilhas do Canal: Nativos Americanos e Comércio de Esteatita, Artigo no RAIN Public Internet Broadcasting Website, acessado em março de 2018.
2 Turquoise, em uma visão geral da produção de pedras preciosas específicas dos EUA, publicação especial do Bureau of Mines dos Estados Unidos 14-95, publicada no site de pesquisa geológica dos Estados Unidos, acessada em março de 2018.
3 Turmalina, em uma visão geral da produção de pedras preciosas específicas dos EUA, publicação especial do Bureau of Mines dos Estados Unidos 14-95, publicada no site de pesquisa geológica dos Estados Unidos, acessada em março de 2018.
4 Tourmaline History and Lore, em Tourmaline, GIA Gem Encyclopedia, Artigo publicado no site do Gemological Institute of America, acessado em março de 2018.
5 Secrets of the Gem Trade (segunda edição), por Richard W. Wise, Brunswick House Press, 385 páginas, 2016.
6 Spessartine Garnet de Ramona, Condado de San Diego, Califórnia, por Brendan M. Laurs e Kimberly Knox; Gems & Gemology, páginas 278-285, inverno 2001.