Pedras preciosas

Maine Gemstone Mining



Maine é um dos locais mais famosos do mundo para turmalina, berilo e quartzo com qualidade de gemas.


Turmalina do Maine: Três excelentes turmalinas da Dunton Quarry em Oxford County, Maine. Foto de Thuss Photography, usada com permissão do Maine State Museum.

Local de nascimento da US Gemstone Mining

Maine tem um lugar especial na história das pedras preciosas dos Estados Unidos. A primeira mina comercial de pedras preciosas foi iniciada no Maine, e o estado também foi o primeiro lugar em que as pedras preciosas eram um subproduto da mineração de um mineral industrial. Essas histórias e mais são contadas abaixo.

Índice


Primeira mina de pedras preciosas da América
Gemas como subproduto
Turmalina de classe mundial
Quartzo de qualidade gema
Outras jóias de Maine

Primeira mina de pedras preciosas da América

A primeira mina comercial de pedras preciosas nos Estados Unidos foi descoberta por acidente perto da cidade de Paris, Maine, em um dia de outono no final de outubro de 1821. Dois jovens, Elijah Hamlin e Ezekiel Holmes, estavam caminhando quando Hamlin viu um flash verde de cor no solo sob as raízes de uma árvore caída. Ele foi até a árvore e pegou um pequeno cristal verde brilhante, em forma de prisma, do solo.

Os homens examinaram o cristal e perceberam que algo especial havia sido encontrado. Eles começaram a procurar mais cristais, mas foram impedidos pela escuridão. Eles decidiram voltar no dia seguinte para continuar sua busca, mas a primeira queda de neve do inverno tornou impossível a busca. Eles não sabiam o que haviam encontrado, mas decidiram voltar na primavera para retomar sua busca.

Estado
Pedras preciosas
Arizona
Arkansas
Califórnia
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Maine
Montana
Nevada
Carolina do Norte
Oregon
Tennessee
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Assim que a neve do inverno derreteu, Hamlin e Holmes retornaram à árvore caída e começaram a procurar. Naquele dia, eles encontraram vários belos cristais e fragmentos de cristais na árvore caída e em vários locais próximos. Eles enviaram alguns dos cristais para Benjamin Silliman, professor da Universidade de Yale, que os identificou como turmalina.

Mais tarde naquele ano, os irmãos mais novos de Hamlin, Cyrus e Hannibal (que mais tarde serviram como vice-presidente de Abraham Lincoln), abriram um bolso de belos cristais de turmalina verde e vermelha com qualidade de gema em uma borda rochosa próxima. Alguns dos cristais tinham mais de duas polegadas de comprimento e uma polegada de diâmetro.

Infelizmente, no início do século XIX, o mercado de pedras preciosas e espécimes minerais nos Estados Unidos não era desenvolvido, e os Hamlins venderam muitos de seus cristais por pequenas quantias em dinheiro.

Gemas como subproduto

No final do século XIX, os materiais preciosos em bruto eram comprados regularmente pelos revendedores em Boston e Nova York. Até então, a mica e o feldspato estavam sendo extraídos de dezenas de pegmatitos nos condados de Androscoggin, Cumberland, Oxford e Sagadahoc. Turmalina com qualidade de gema e outros minerais de gema foram frequentemente descobertos durante a mineração, e as pedras se tornaram um subproduto das indústrias de mica e feldspato.

A colina onde Hamlin e Holmes fizeram sua descoberta de turmalina era conhecida como "Monte Mica", porque grandes quantidades de mica foram encontradas lá. A mineração de turmalina ocorreu de forma intermitente no Monte Mica nos anos 1800 e 1900, quando os mineiros começaram a entender as rochas pegmatíticas e as cavidades dentro delas que continham belos cristais.

O episódio mais recente de mineração no Monte Mica começou em 2003, quando a Coromoto Minerals decidiu minar todo o pegmatito, seguindo-o para o subterrâneo para descobrir todos os bolsos. Desde então, eles encontraram centenas de bolsos contendo turmalinas com qualidade de gemas e espécimes, além de muitos outros minerais. Uma história detalhada da mineração no Monte Mica pode ser encontrada no site da Creaser Jewellers.

Turmalina de classe mundial

As três turmalinas facetadas na foto no topo desta página foram cortadas de minadas em bruto na Dunton Quarry, localizada no condado de Oxford.

Muitas amostras de cristal de turmalina de classe mundial foram extraídas no Maine, e muitas das melhores turmalinas facetadas foram cortadas de bruto produzido a partir de minas e pedreiras do Maine. A legislatura do Maine reconheceu a turmalina como um produto importante do estado e a chamou de "pedra preciosa oficial do estado".

Schorl, uma variedade negra de turmalina, é a turmalina mais comum encontrada no Maine. O material com qualidade de gema é elbaita verde, azul, rosa e melancia (verde e rosa).

Ametista de Maine: A ametista é comumente encontrada nos pegmatitos de granito do Maine. Esses cristais lilás foram encontrados no Saltman Prospect, no condado de Oxford.

Quartzo de qualidade gema

Belas variedades de quartzo com qualidade de gema foram encontradas no Maine. A ametista é a mais importante e é freqüentemente encontrada no pegmatito de granito em muitos locais. O citrino com qualidade de faceta foi encontrado em Emmons Quarry, Hatch Ledge e Buckfield. O quartzo esfumaçado e o quartzo rosa foram encontrados na qualidade das facetas em muitos locais. O quartzo rosa-estrela foi produzido a partir da pedreira de Whispering Pines.

Outras jóias de Maine

Além da turmalina e do quartzo, os depósitos de pegmatita do Maine produziram água-marinha, morganita, crisoberil, lepidolita, espodumeno e topázio. Granada, cianita, andaluzita, sodalita e estaurolita foram produzidas a partir das rochas metamórficas do Maine.