Geologia Geral

De onde vem a água engarrafada?



Alguns produtos de água engarrafada são geológicos. Minerais, artesianos, nascentes, espumantes e subterrâneos são de fontes naturais. Mas grande parte da água engarrafada vendida hoje é diretamente da torneira.


Garrafas de água vintage: As primeiras águas engarrafadas foram vendidas em garrafas de vidro coloridas e chiques. Essas garrafas eram caras de produzir e caras de transportar. A embalagem especial criou uma impressão de valor e luxo para justificar seu alto preço. Imagem BLM.

Vendas de água engarrafada: As vendas de água engarrafada vêm aumentando fortemente há mais de uma década, com apenas uma ligeira queda durante a recente recessão. Dados da Beverage Marketing Corporation.

A popularidade da água engarrafada

As vendas de água engarrafada ainda estão explodindo! Durante 2016, os americanos consumiram cerca de 12,8 bilhões de galões de água engarrafada. Este é um novo registro de volume. São cerca de 40 galões ou 306 garrafas de água para cada pessoa nos Estados Unidos.

O valor total da água engarrafada vendida nos Estados Unidos durante 2016 foi de aproximadamente US $ 16 bilhões. Esse foi um volume recorde de vendas em dólar. No ano de 2016, a água engarrafada passou despercebida aos refrigerantes para se tornar a bebida embalada mais consumida nos Estados Unidos.

Garrafas plásticas: Hoje, a maior parte da água engarrafada é vendida em garrafas de dose única. As pessoas as compram porque são convenientes, rápidas e fáceis. Nos Estados Unidos, em média, centenas de garrafas de água por pessoa são consumidas.

Alguma história da água engarrafada

O valor econômico da "água especial" foi cultivado pela primeira vez na Europa no final dos anos 1700, quando as pessoas começaram a visitar fontes naturais para beber água ou tomar banho nela. Então, em 1767, o spa de Jackson em Boston começou a engarrafar sua água popular. Isso lhes permitiu compartilhar a água com pessoas em uma área ampla e aumentar sua renda.

Nos primeiros dias da indústria da água, "água mineral" e "água de nascente" eram os tipos mais populares de água engarrafada. Muitas pessoas acreditavam que a "água mineral" tinha um efeito medicinal e que a "água da nascente" tinha uma pureza especial porque acabara de emergir do solo e não havia sido usada. O setor de água engarrafada nasceu com esses "benefícios percebidos" e continua sendo um fator determinante para as vendas.

Tratamento de Águas Naturais: As águas extraídas de fontes naturais são filtradas e tratadas para garantir que atendam aos padrões da Food and Drug Administration antes de serem engarrafadas, rotuladas e distribuídas para venda pública. A fonte e a natureza da água são indicadas no rótulo de acordo com os requisitos da FDA.

A água engarrafada é mais pura que a água da torneira?

Nos Estados Unidos, a água fornecida pelo abastecimento público de água é regulada pela Agência de Proteção Ambiental (EPA). A água engarrafada é regulamentada pela Food and Drug Administration (FDA). Essas duas agências têm padrões diferentes para a água que regulam. Em geral, os padrões de qualidade da EPA são mais altos porque são enviados para um número muito maior de pessoas. No entanto, a FDA possui rígidos padrões de pureza e rotulagem que devem ser cumpridos por todos os fabricantes de água engarrafada.

Diversidade de Garrafas: As empresas que produzem água engarrafada a embalam em recipientes de diversas formas, tamanhos e estilos. Cada um é destinado a um tipo específico de uso final ou a um programa de marketing específico.

A água engarrafada tem um preço elevado da torneira?

Muitas vezes é. Cerca de 25% da água engarrafada vendida nos Estados Unidos sai diretamente da torneira. Pode custar mais de 1000 vezes mais que a água da torneira. O FDA exige que os engarrafadores identifiquem que tipo de água há em cada garrafa. Se o rótulo diz "de um sistema comunitário de água" ou "de uma fonte municipal" ou algo semelhante, você está comprando o equivalente à água da torneira.

O engarrafador pode tratar a água municipal ou comunitária para atender à definição do governo dos Estados Unidos de "água purificada", "água desmineralizada", "água desionizada", "água destilada" ou "água de osmose reversa". Em seguida, pode ser rotulado com esses nomes.

Todo esse processamento, engarrafamento e rotulagem tem um custo. Geralmente, as águas de maior custo são aquelas em contêineres de dose única. Quando a água é comprada em recipientes maiores, o custo por galão diminui.

Jarro de água vintage: Um jarro usado para a venda de água mineral de Wild Pigeon Springs, no Oregon. A água mineral era tradicionalmente consumida na primavera em que era produzida. Então, empresas empreendedoras decidiram engarrafá-lo para vendas distribuídas, neste caso pela Skidmore Drug Company. Imagem do Departamento de Minas dos Estados Unidos.

Águas de fontes geológicas

Algumas águas engarrafadas são especialmente produzidas e comercializadas como sendo de uma fonte natural de água. Eles também são regulamentados pela Food and Drug Administration e devem ser rotulados de acordo com as definições da FDA. Listadas abaixo estão algumas das identidades mais comuns da água.

Água mineral

"Água mineral" é uma água natural produzida a partir de um poço ou nascente que contém naturalmente pelo menos 250 partes por milhão de sólidos dissolvidos totais. Esses sólidos dissolvidos podem ser considerados impurezas. No entanto, algumas pessoas acreditam que os minerais dissolvidos fornecem benefícios específicos à saúde.

Existem muito poucos estudos rigorosos sobre os benefícios para a saúde de águas minerais produzidas a partir de fontes específicas. O FDA não permite que o produtor adicione minerais adicionais à água ou alega que a água mineral oferece qualquer "benefício à saúde" não comprovado.

Água de nascente

A "água da nascente" deve ser produzida a partir de uma nascente natural. Uma fonte é um local onde a água flui naturalmente para a superfície da Terra. No passado, muitas pessoas acreditavam que a água da nascente era especial porque emergia do solo e não havia sido usada antes. No entanto, os processos que formam as fontes são agora bem compreendidos, e a água que flui deles é simplesmente água subterrânea sem qualidades especiais.

Aquífero Artesiano: Seção transversal mostrando um aqüífero explorado por poços artesianos. A pressão dentro do aqüífero força a água dos poços. O poço no lado direito do diagrama é um poço artesiano que flui que produz água sem bombear. O poço artesiano à esquerda tem um nível de água mais alto que o topo do aqüífero; no entanto, não é um poço artesiano que flui. Imagem USGS.

Água Artesiana

"Água artesiana" é a água produzida a partir de um poço artesiano. Para ser um poço artesiano, a água no aqüífero (uma unidade de rocha subterrânea que retém e transmite água) deve estar sob pressão suficiente para forçá-lo a subir a um nível que seja mais alto que o topo do aqüífero. Embora essa seja uma situação geológica interessante, a água artesiana não possui qualidades químicas ou medicinais especiais.

Água com gás

A "água com gás" é produzida a partir de uma nascente ou poço que contém naturalmente dióxido de carbono dissolvido - portanto, a água é naturalmente carbonatada. O produtor pode substituir artificialmente qualquer dióxido de carbono que é perdido durante o processamento, mas não pode adicionar mais do que o que a água tinha quando emergiu do solo. Embora essa seja uma situação geológica rara, a água é uma novidade e não um produto que oferece benefícios especiais à saúde.

Água de poço: Seção transversal mostrando poços profundos e rasos usados ​​para produzir água subterrânea. O poço profundo penetra até uma profundidade abaixo do lençol freático sazonal. Tem a capacidade de produzir água durante os períodos de seca, quando o lençol freático cai e os poços rasos secam. O poço raso não é profundo o suficiente para produzir um fluxo sustentado de água durante os períodos de seca. Imagem USGS.

Águas Subterrâneas e Poços

"Água subterrânea" e "água de poço" são nomes usados ​​para a água produzida a partir de um poço que penetra no lençol freático. O lençol freático é um nível no solo abaixo do qual todos os espaços porosos são preenchidos com água. Muitos sistemas de água comunitários e municipais produzem sua água de um poço. Não há nada de especial nessas águas. Eles não têm propriedades naturais que os tornam superiores a outras águas comerciais. Eles são o que muitas pessoas em sistemas de água públicos e privados recebem diariamente da torneira.

Fonte de Água de Emergência

Talvez o uso mais importante da água engarrafada seja como fonte de suprimento de emergência. Quando o suprimento de água é cortado ou contaminado, a água engarrafada é frequentemente a única fonte de água prontamente disponível. Muitos indivíduos, famílias, empresas, organizações, agências governamentais e militares mantêm estoques de água engarrafada para uso emergencial. Se você usa água engarrafada regularmente, isso não precisa ser uma despesa. Basta comprar com antecedência e girar seu estoque.

Água para Emergências: Quando ocorre um desastre, como um furacão, inundação ou terremoto, os sistemas de distribuição de água geralmente são danificados ou contaminados - tornando a água da torneira indisponível ou insegura para o uso. É quando a água engarrafada é extremamente importante. A água engarrafada é um item prioritário no armário de suprimentos de emergência de uma família. A água engarrafada comercialmente pode ser armazenada por cerca de dois anos.

Água engarrafada é melhor que água da torneira?

Se você bebe água engarrafada porque acha que é mais pura, melhor para a sua saúde ou mais segura do que a água da comunidade ou municipal, provavelmente não está obtendo o valor do seu dinheiro. Os padrões de pureza para água engarrafada estabelecidos pela Administração de Alimentos e Medicamentos não são superiores aos aplicados à água da torneira estabelecida pela Agência de Proteção Ambiental. Em alguns casos, eles podem ser menos rigorosos.

Uma preocupação com a água da torneira que motiva muitas pessoas a beber água engarrafada é o "sabor". Algumas pessoas não gostam do sabor da água da torneira e, por isso, bebem água engarrafada. Algumas empresas produzem águas com sabor para aumentar o apelo de seus produtos.

Economize dinheiro - engarrafe seu próprio: Se você gosta de água engarrafada, pode economizar muito dinheiro adquirindo algumas garrafas de água pessoais e enchendo-as com água em casa. Adicione uma fatia de fruta ou algumas gotas de aromatizante para um tratamento refrescante. Garrafas de água pessoais vêm em uma variedade de tamanhos, formas, cores e estilos. Você nem precisa comprar um; basta reciclar qualquer tipo de garrafa de bebida.

Por que pagar muito dinheiro pela água engarrafada?

Os benefícios da água engarrafada são principalmente conveniência e novidade. Em vez de comprar água engarrafada, você pode carregar uma cantina ou um copo e economizar muito dinheiro bebendo água da torneira. A água engarrafada pode custar milhares vezes mais que a água da torneira! Beber água da torneira também ajudará o meio ambiente, porque as garrafas de água plásticas precisam de recursos para serem produzidas, elas são uma das principais fontes de plástico que entram em aterros e enviam bilhões de galões de água todos os anos usando muito combustível!

Se você acha que beber água engarrafada em vez de água da torneira traz benefícios à saúde ou ao meio ambiente, provavelmente não está obtendo o valor do seu dinheiro.

O benefício REAL é o que você não bebeu!

A água não tem calorias, açúcar dissolvido, álcool ou cafeína. Se você bebe água regularmente como substituto de refrigerante, cerveja, café ou chá gelado, provavelmente está fazendo uma escolha saudável.

Beba água em vez de chá gelado ou café para diminuir a ingestão de cafeína. Sacie sua sede com água em vez de uma cerveja e você poderá evitar um intestino de cerveja ou um pára-lama no caminho de casa. Evite bebidas açucaradas para perder peso ou evitar cáries. Esses são alguns benefícios reais da água engarrafada - ou da água da torneira. É fácil beber água como uma bebida alternativa.

Então, comece a pensar na água como uma bebida alternativa. Água engarrafada e água da torneira são mais saudáveis ​​para beber do que a maioria das alternativas. Beba água engarrafada quando precisar de conveniência. Beba água da torneira para economizar dinheiro e preservar o meio ambiente.