Pedras preciosas

Esmeralda



A jóia verde-clara da família de minerais berilo.


Esmeraldas da Colômbia: Esmeraldas em uma matriz de calcita e xisto da mina Coscuez, Muzo, Colômbia. O cristal bem formado com uma atraente cor verde azulada tem cerca de 1,1 centímetros de altura. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Índice


O que são esmeraldas?
Cor verde esmeralda
O nome "Esmeralda amarela" está incorreto
Clareza, tratamentos e durabilidade
Ocorrência Geológica e Geográfica
Emerald Mining nos Estados Unidos
Esmeraldas Trapiche
Esmeralda sintética
Esmeraldas de imitação e pedras alternativas

O que são esmeraldas?

As esmeraldas são espécimes com qualidade de gema da família de minerais berila, com uma cor rica e distintamente verde. Eles são encontrados em rochas ígneas, metamórficas e sedimentares em um pequeno número de locais no mundo.

Por mais de 5000 anos, as esmeraldas são uma das pedras coloridas mais desejáveis ​​e valiosas. Civilizações antigas na África, Ásia e América do Sul descobriram esmeraldas de forma independente e as tornaram uma pedra preciosa da mais alta estima. Nos Estados Unidos e em muitos outros países, a esmeralda serve como pedra de nascimento para as pessoas nascidas no mês de maio.

Hoje, a esmeralda, juntamente com o rubi e a safira, formam os "três grandes" das pedras coloridas. Os "três grandes" geram mais atividade econômica do que todas as outras pedras coloridas combinadas. Em 2015, o valor das esmeraldas importadas para os Estados Unidos excedeu o valor de todas as pedras coloridas fora dos "três grandes" combinados.

Esmeraldas da Rússia: Fotografia de cristais de esmeralda em mica xisto da mina Malyshevskoye, região de Sverdlovsk, Ural do sul, Rússia. O cristal grande tem cerca de 21 milímetros de comprimento. Fotografia

Propriedades físicas da esmeralda

CorUma cor verde distinta que varia entre verde azulado e verde ligeiramente amarelado. Pedras com tom claro ou baixa saturação devem ser chamadas de "berila verde" em vez de esmeralda.
ClarezaQuase toda esmeralda natural tem características visíveis aos olhos que podem ser inclusões, fraturas de superfície ou cicatrizadas. Tratamentos para preencher as fraturas com óleos, ceras, polímeros, fluxos e outros materiais para reduzir sua visibilidade são práticas comuns há centenas de anos.
BrilhoVítreo
DiaphaneityTransparente para translúcido
DecoteUma direção de clivagem imperfeita
DurabilidadeA esmeralda é muito dura, mas quase todas as amostras têm inclusões e fraturas de superfície que comprometem sua durabilidade.
Dureza de Mohs7,5 a 8
Gravidade específica2,7 a 2,8
Composição químicaEstar3Al2(SiO3)6
A cor verde esmeralda é causada por pequenas quantidades de cromo ou vanádio.
Sistema de cristalHexagonal. Frequentemente como cristais prismáticos.

Cor verde esmeralda

Beryl, cujo mineral esmeralda é uma variedade, possui uma composição química de3Al2(SiO3)6. Quando puro, o berilo é incolor e conhecido como "goshenita". Quantidades vestigiais de cromo ou vanádio no mineral fazem com que ele desenvolva uma cor verde. As quantidades vestigiais de ferro tingem a esmeralda de uma cor verde azulada ou verde amarelada, dependendo do seu estado de oxidação.

Esmeralda é definida por sua cor verde. Para ser uma esmeralda, um espécime deve ter uma cor verde distinta que varia do verde azulado ao verde ao verde levemente amarelado. Para ser uma esmeralda, o espécime também deve ter uma cor rica. Pedras com fraca saturação ou tom de luz devem ser chamadas de "berila verde". Se a cor do berilo é azul esverdeado, é uma "água-marinha". Se é amarelo esverdeado, é "heliodoro".

Essa definição de cor é uma fonte de confusão. Quais combinações de matiz, tom e saturação são as linhas divisórias entre "berilo verde" e "esmeralda"? Profissionais do comércio de gemas e joias podem discordar sobre onde as linhas devem ser traçadas. Alguns acreditam que o nome "esmeralda" deve ser usado quando o cromo é a causa da cor verde, e que as pedras coloridas pelo vanádio devem ser chamadas de "berila verde".

Chamar uma gema de "esmeralda" em vez de "berila verde" pode ter um impacto significativo em seu preço e comercialização. Essa "confusão de cores" existe nos Estados Unidos. Em alguns outros países, qualquer berilo de cor verde - não importa o quão fraco - é chamado de "esmeralda".

Tenha cuidado se você estiver comprando uma "esmeralda". Certifique-se de obter uma gema com uma cor verde rica em vez de uma "berila verde". A compra de um site em que pessoas de fora dos Estados Unidos estão atuando como vendedores de terceiros e as fotografias podem não ter cores representativas pode ser especialmente arriscado.


O nome "Esmeralda amarela" está incorreto

Por definição, esmeraldas são espécimes com qualidade de gema da família de minerais berila com uma cor rica e distintamente verde. Por esse motivo, é inapropriado usar o nome "esmeralda" ao comercializar um berilo de qualquer outra cor.

A Federal Trade Commission publica um conjunto de Guias para as indústrias de jóias, metais preciosos e estanho. Eles usam "esmeralda amarela" como um exemplo de nome incorreto que, quando usado em marketing, pode ser "injusto", "enganoso" e "enganoso" (as palavras aqui entre aspas são diretamente das orientações da FTC para joalheiros). Mais informações aqui.

Se você for comprar uma "esmeralda amarela", pode ser uma boa ideia compará-la com um material equivalente que seja adequadamente comercializado como heliodoro ou berilo amarelo. Heliodor é uma bela jóia. É vendido por muito menos que a esmeralda e geralmente não sofre dos problemas de durabilidade e clareza que são comuns nas esmeraldas.

Esmeralda da Zâmbia: Cristal de esmeralda da mina de esmeralda Kagem, na Zâmbia, em uma matriz de xisto de quartzo e mica. Este espécime tem cerca de 6,5 centímetros de altura e tem a cor azul esverdeado e tom escuro médio que é comum em muitas esmeraldas extraídas na Zâmbia. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Clareza, tratamentos e durabilidade

A esmeralda tem uma dureza de Mohs de 7,5 a 8, o que normalmente é uma dureza muito boa para o uso de jóias. No entanto, a maioria das esmeraldas contém numerosas inclusões ou fraturas de superfície. Estes podem enfraquecer a gema, torná-la quebradiça e sujeita a quebra.

Essas são características esperadas da esmeralda. É raro encontrar uma esmeralda que não tenha inclusões e fraturas de superfície que possam ser vistas a olho nu. Sob baixa ampliação, diz-se que a maioria das esmeraldas possui um "jardim" de inclusões.

Para melhorar a aparência, a maioria das esmeraldas cortadas é tratada com óleos, ceras, polímeros ou outras substâncias que entram nas fraturas e as tornam menos óbvias. Embora esses tratamentos possam melhorar a aparência, eles geralmente não melhoram a durabilidade da gema e podem descolorir ou deteriorar-se com o tempo.

Com essas informações, a esmeralda deve ser considerada uma pedra frágil que é melhor usada como pedra de anel em ocasiões especiais, e não diariamente. A esmeralda é mais adequada para brincos e pingentes que geralmente são submetidos a menos impacto e abrasão do que anéis e pulseiras. As configurações que protegem a pedra são muito mais seguras do que as que apresentam a pedra ao impacto e à abrasão.

A limpeza de esmeraldas deve ser feita com cuidado. A limpeza a vapor e ultrassônica pode remover óleos e outros tratamentos de preenchimento de fraturas. Uma lavagem leve em água morna com sabão neutro é mais segura para a limpeza e deve ser feita somente quando necessário.

Importações de esmeraldas: Este gráfico ilustra a popularidade das esmeraldas nos Estados Unidos. A torta representa todas as pedras coloridas importadas para os Estados Unidos durante 2015 com base no valor em dólar. Como uma única variedade de gemas, a esmeralda detém a maior parte da torta. Mais esmeraldas em dólares foram importados do que qualquer outra pedra colorida. Mais esmeraldas em dólares foram importados do que rubi e safira juntos. Dados do Anuário USGS Minerals, março de 2018. 1

Valor de importação de pedras preciosas: Este gráfico mostra a quantidade e o valor de diamante, esmeralda, rubi, safira e outras pedras coloridas importadas para os Estados Unidos durante 2015. Este gráfico mostra que, com base no valor cortado, mas não definido, a esmeralda é a importação de pedras preciosas mais importante para os Estados Unidos depois do diamante. Ele também tem um preço médio por quilate muito mais alto que o rubi e a safira. Esses valores são aproximadamente iguais ao consumo, porque a quantidade de produção doméstica era de apenas alguns milhões de dólares no total. Dados do Anuário USGS Minerals, março de 2018. 1

Ocorrência Geológica e Geográfica

Beryl é um mineral raro com composição química de Be3Al2(SiO3)6. É raro, porque o berílio é um elemento que ocorre em quantidades muito pequenas na crosta terrestre. É incomum a presença de berílio suficiente em um local para formar minerais. Além disso, as condições em que o berílio está presente em quantidades significativas são diferentes das condições em que o cromo e o vanádio, fontes da cor verde da esmeralda, são esperados. É por isso que a esmeralda é rara e encontrada apenas em um pequeno número de locais.

Hoje, a maior parte da produção de esmeraldas é originária de quatro países de origem: Colômbia, Zâmbia, Brasil e Zimbábue. Esses países produzem quantidades comerciais confiáveis ​​de esmeraldas. Quantidades menores de produção ou produção irregular vêm de Madagascar, Nigéria, Afeganistão, Paquistão, Canadá, Rússia e alguns outros países.

A partir de 2015, quantidades significativas de esmeralda com cores e nitidez excepcionais começaram a ser exportadas da Etiópia. Um editorial no site da JCK especulou que essas esmeraldas etíopes podem ser a maior jóia encontrada em 100 anos. 2

Embora as condições para a formação da esmeralda sejam muito improváveis, a gema foi encontrada em diversos tipos de rochas. Na Colômbia, o país que forneceu a maioria das esmeraldas do mundo, xisto orgânico preto e calcário carbonáceo, ambas rochas sedimentares, é o minério de muitos depósitos de esmeralda. Pensa-se que o xisto é a fonte de crómio e que o berílio tenha sido libertado por fluidos ascendentes.

Muitos dos depósitos de esmeraldas do mundo se formaram em áreas de metamorfismo de contato. Um magma granítico pode servir como fonte de berílio, e o xisto ou gnais carbonáceo próximo pode servir como fonte de cromo ou vanádio. Essas esmeraldas geralmente se formam em xisto ou gnaisse ou nas margens de um pegmatito próximo. Rochas máficas e ultramaficas também podem servir como fontes de cromo ou vanádio.

As esmeraldas raramente são extraídas de depósitos aluviais. A esmeralda é geralmente uma pedra fraturada que não possui durabilidade aluvial para persistir grandes distâncias de sua fonte. O Emerald também possui uma gravidade específica de 2,7 a 2,8, que não é significativamente diferente do quartzo, feldspato e outros materiais comuns encontrados em sedimentos de correntes. Portanto, ele não se concentra com grãos de alta densidade que são segregados no fluxo e mais facilmente recuperados pela mineração de placer.

Esmeralda da Carolina do Norte: Um espécime do Pegmatite de Crabtree do oeste da Carolina do Norte. Esse pegmatito granítico preencheu uma fratura de dois metros de largura que continha esmeralda ao longo das paredes da fratura e berila amarela no centro. Foi extraído de esmeraldas pela Tiffany and Company e por uma série de proprietários entre 1894 e 1990. Muitas esmeraldas claras e finas foram produzidas, mas a maioria das rochas contendo esmeraldas foi vendida como "matriz esmeralda" para corte de lajes e cabochons. Os cabochons exibiam prismas de esmeralda e turmalina em uma matriz branca de quartzo e feldspato. Este espécime tem cerca de 7 x 7 x 7 centímetros de tamanho e contém numerosos pequenos cristais de esmeralda que têm vários milímetros de comprimento e estão associados a schorl.

Emerald Mining nos Estados Unidos

Muito poucas esmeraldas foram extraídas nos Estados Unidos. A Carolina do Norte tem sido um produtor esporádico de esmeraldas em pequenas quantidades, desde pequenas minas desde o final do século XIX. A Crabtree Emerald Mine já foi operada pela Tiffany and Company e por uma série de proprietários entre 1894 e 1990. Muitas esmeraldas claras e finas foram produzidas e toneladas de pegmatita com esmeralda foram vendidas como "matriz de esmeralda" para corte de lajes e cabochão. Os cabochons exibiam prismas de esmeralda e turmalina em uma matriz branca de quartzo e feldspato. Uma amostra do Pegmatite de Crabtree é mostrada nesta página.

A North American Emerald Mines opera uma pequena mina perto de Hiddenite, Carolina do Norte. Entre 1995 e 2010, foram produzidos mais de 20.000 quilates de esmeraldas, incluindo um cristal de 1.869 quilates de seis polegadas de comprimento que agora está no Museu de Ciências Naturais de Houston e avaliado em US $ 3,5 milhões. Uma pedreira de pedra triturada na mesma propriedade é operada com funcionários vigiando os sinais das veias hidrotermais e dos bolsos que às vezes contêm esmeralda. É uma das únicas minas de pedras preciosas do mundo que vende a rocha do país. 3

Trapiche Esmeralda: Uma fotografia de uma seção de cristal esmeralda trapiche. O material verde é esmeralda e o preto são partículas da matriz de xisto preta que foram incluídas durante o crescimento do cristal. Esta fotografia de Luciana Barbosa é exibida aqui sob uma licença Creative Commons.

Esmeraldas Trapiche

As esmeraldas Trapiche são uma variedade rara de esmeralda que exibe uma morfologia dividida em seis lados. As inclusões de sua matriz de xisto preto separam os setores de crescimento do cristal. (Veja a foto ao lado.) Uma seção transversal dos cristais trapiche, cortada perpendicularmente ao eixo c do núcleo central, assemelha-se a uma roda com seis raios. 4

As esmeraldas de trapézio são ocasionalmente encontradas em algumas minas no flanco oeste da Bacia Oriental da Cordilheira da Colômbia. Eles são pensados ​​para se formar quando a sobrepressão de fluido, seguida por descompressão repentina, causa rápida cristalização da esmeralda. Durante esse rápido crescimento de cristais, partículas da matriz de xisto preto ficam presas entre os seis setores de crescimento dos cristais de esmeralda. Esta é a origem dos seis raios pretos da roda.


Esmeralda sintética: Os materiais desta foto são esmeraldas criadas em laboratório ou sintéticas, produzidas por Chatham. À esquerda, está uma esmeralda sintética facetada, pesando 0,23 quilates e medindo 5,1 x 3,0 milímetros. À direita, há um cristal de esmeralda sintético, pesando 2,0 quilates e medindo 8,1 x 6,1 x 4,9 milímetros.

Evidência de origem sintética: O exame microscópico é o melhor método para separar esmeraldas sintéticas de esmeraldas naturais. A foto acima mostra o zoneamento de crescimento do tipo chevron em uma esmeralda sintética cultivada pelo método hidrotérmico.

Esmeralda sintética

As primeiras esmeraldas sintéticas foram produzidas em meados do século XIX, mas foi somente na década de 1930 que Carroll Chatham começou a produzir esmeralda sintética em quantidades comerciais. Quando a produção comercial começou, um suprimento constante de esmeraldas sintéticas começou a entrar no mercado. Até o momento, várias empresas, incluindo Chatham Created Gems, Gilson, Kyocera Corporation, Lennix, Seiko Corporation, Biron Corporation, Lechleitner e Regency, produziram esmeraldas sintéticas por processos hidrotérmicos e de fluxo. 1

Esmeraldas sintéticas, também conhecidas como esmeraldas criadas em laboratório, têm a mesma composição química e estrutura cristalina que as esmeraldas naturais. Eles são vendidos ao lado de esmeraldas naturais na maioria das joalherias de shopping nos Estados Unidos. Quando comparados às esmeraldas naturais, os sintéticos normalmente apresentam uma nitidez superior e uma aparência mais uniforme do que as pedras naturais de custo equivalente.

Não há nada errado com esmeraldas sintéticas ou pedras sintéticas de qualquer tipo - desde que sua origem sintética seja claramente divulgada ao comprador. Eles são simplesmente outra opção para o comprador. Muitos consumidores compram esmeraldas sintéticas e as apreciam porque obtêm aparência superior a um custo substancialmente mais baixo.

Os dois principais testes para separar esmeraldas naturais de esmeraldas sintéticas são o índice de refração e a ampliação. As esmeraldas naturais geralmente têm um índice de refração ligeiramente superior ao da maioria das esmeraldas sintéticas produzidas hidrotermicamente e muito superior ao da maioria das esmeraldas sintéticas produzidas por fluxo. Essas diferenças não são grandes o suficiente para serem consideradas para determinações importantes; no entanto, eles podem servir como um indicador valioso.

A ampliação é a ferramenta mais importante para a separação de esmeraldas naturais de esmeraldas sintéticas. Esmeraldas sintéticas podem ser frequentemente identificadas porque contêm características visíveis que são um produto das técnicas usadas para criá-las. As esmeraldas sintéticas hidrotérmicas podem exibir características que incluem: zoneamento de crescimento do tipo chevron, espículas da cabeça da unha e pequenas inclusões de ouro. Esmeraldas sintéticas cultivadas em fluxo podem exibir características que incluem: inclusões de véu fino, pequenos cristais de platina ou planos de crescimento paralelo. Muitos gemologistas podem identificar rapidamente a maioria das esmeraldas sintéticas por exame microscópico.

Pedras preciosas verdes: Uma coleção de pedras facetadas verdes de vários tipos. A maioria deles não é esmeralda. Se você quer uma pedra preciosa verde, qual escolheria com base na cor e aparência?
Começando na última fila à esquerda - o nome da pedra e sua localidade, peso em quilates e o preço que pagamos: 1) diopsídio de cromo da Rússia, 1,16 quilates (US $ 11); 2) quartzo verde (tingido) da Carolina do Norte, 2,6 quilates (US $ 8); 3) turmalina verde do Brasil, 0,77 quilates (US $ 58); 4) esmeralda criada em laboratório, fabricada pela Chatham Created Gems, 0,23 quilates (US $ 37); 5) esmeralda da mina de Crabtree, Carolina do Norte, 0,50 quilates (US $ 80); 6) esmeralda da Colômbia, 0,53 quilates (US $ 112); 7) granada tsavorita da Tanzânia, 0,68 quilates (US $ 105).
Observe como algumas das pedras menos caras estão livres de fraturas visíveis aos olhos e inclusões óbvias, enquanto as esmeraldas caras têm fraturas e inclusões que são claramente visíveis a olho nu. Algumas pessoas têm um desejo tão grande de "esmeralda" que estão dispostas a pagar mais por uma esmeralda do que por outra pedra verde maior, mais limpa e mais atraente. Compre o que você gosta!

Informação Esmeralda
1 Anuário de minerais de 2015 - Liberação antecipada de dados: Pedras preciosas: Donald W. Olson; Pesquisa Geológica dos Estados Unidos; 2018.
2 A maior jóia encontrada em 100 anos ?: Victoria Gomelsky; Blog JCK Online; 16 de abril de 2018.
3 esmeraldas: Fred Ward; Livros de Fred Ward Gem; terceira edição; 64 páginas; 2010.
4 Esmeraldas Trapiche Colombianas: Avanços Recentes na Compreensão de Sua Formação, por Isabella Pignatelli, Gaston Giuliani, Daniel Ohnenstetter, Giovanna Agrosì, Sandrine Mathieu, Christophe Morlot e Yannick Branquet; Instituto Gemológico da América; Gems and Gemology, Volume 51, Número 3, páginas 222 a 259; Outono de 2015.
5 gemas: suas fontes, descrições e identificação: Michael O'Donoghue; Elsevier; sexta edição; 873 páginas; 2006.
6 pedras preciosas do mundo: Walter Schumann; Sterling Publishing; Quinta edição; 320 páginas; 2013.
7 Esmeraldas: Um guia apaixonado: As esmeraldas, o povo, seus segredos: Ronald Ringsrud; Lith Publishing; 382 páginas; 2009.
8 Rock e Gem: Ronald L. Bonewitz; The Smithsonian Institution, Dorling Kindersley Publishing; 360 páginas; 2008.
9 Mina Grande de Esmeralda Crabtree: Spruce Pine District, Condado de Mitchell, Carolina do Norte, EUA; Mindat.org; acessado em julho de 2014.
10 Guias para as indústrias de joias, metais preciosos e estanho, revisões propostas; Comissão Federal de Comércio; 16 CFR Part 23, 2015. Link para o excerto.

Esmeraldas de imitação e pedras alternativas

"Imitações" são materiais que têm uma aparência semelhante às gemas naturais e são usados ​​em seu lugar. Eles geralmente são fabricados especificamente para servir como substitutos. Vidro verde, espinélio verde sintético, zircônia cúbica verde e granada de alumínio e ítrio verde são imitações comuns usadas no lugar da esmeralda.

"Pedras alternativas" são outras pedras naturais de cor verde que são compradas por pessoas que simplesmente querem uma gema verde. Eles podem preferir possuir uma esmeralda, mas selecionam a pedra alternativa por causa de seu preço mais baixo ou de outras características. O diopsídio do cromo e a turmalina do cromo são gemas verdes profundas que algumas pessoas compram quando querem uma gema verde. A granada de Tsavorite é outra jóia com uma maravilhosa cor verde. O quartzo tingido pode ser uma pedra bonita a um custo muito baixo. Vários exemplos de pedras alternativas e esmeralda sintética são mostrados na foto próxima. A melhor regra para comprar pedras preciosas é: "Compre o que quiser!"

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